Geología de Grecia: Cómo se Formó el Hermoso Paisaje del País

Por Tony Cross


geologia de Grecia
Un fenómeno geológico asombrosamente único en Grecia : The Folded Marls cerca de Agios Pavlos, en la isla de Creta. Crédito: Tony Cross.

Grecia y su geología son una maravilla de la naturaleza, y la nación es un paraíso bendecido con altas montañas, mares azules y más de seis mil islas. Pero todo es un gran accidente geológico, el resultado de millones de años de violentos movimientos de la tierra a escala planetaria.

Geología de Grecia: al comienzo…

La historia de Grecia y su geología comienza hace unos 250 millones de años, cuando los continentes se habían unido en una sola masa de tierra que los geólogos llaman Pangea.

El área que algún día se convertiría en Grecia se encontraba en la costa sur de lo que eventualmente se convertiría en Europa y en el borde norte de un gran océano llamado Tetis. En el extremo sur de Tetis se encontraba el continente que algún día se convertiría en África.

La corteza terrestre no es toda la misma, ni es una sola unidad. La corteza que forma los continentes es muy gruesa; De 30 a 40 km (de 18,6 a 24,85 millas) de espesor, y aún más bajo las cadenas montañosas. La corteza debajo de los océanos es bastante delgada, sin embargo, solo tiene alrededor de 7 km (4,3 millas) de espesor.


Además, la corteza no es una sola unidad, sino que se divide en trozos de varios tamaños conocidos como placas tectónicas. Estas placas se mueven entre sí porque están literalmente flotando sobre la capa deformable del manto superior debajo de ellas, de la misma manera que un barco flota en el mar.

En algunos lugares, estas placas se mueven juntas y donde la corteza oceánica se empuja hacia la corteza continental, la corteza oceánica más delgada es forzada debajo de la corteza continental más gruesa y hacia el manto, donde comienza a hundirse y derretirse. Los geólogos llaman a este tipo de límite de placa una zona de subducción.

El paisaje y la geología griegos que vemos hoy están aquí debido a una zona de subducción. Sin él, Grecia simplemente no existiría.

La fase compresiva

Hace unos 150 millones de años, el gran continente de Pangea comenzó a romperse. La placa africana comenzó a moverse hacia el norte y el océano Tetis comenzó a encogerse. El movimiento hacia el norte de África significó que la corteza oceánica debajo de Tetis fue subducida bajo el borde sur de la corteza continental de Europa.

A medida que la corteza oceánica debajo de Tetis se deslizó debajo de la corteza continental de Europa, todas las rocas que se habían formado en el fondo del océano durante muchos millones de años fueron arrancadas por el borde de ataque del continente europeo. Estos raspados de roca, que habrían tenido cientos de metros de espesor y muchos kilómetros de largo, se apilaron uno encima de otro en el extremo sur de Europa.

Este montón de rocas (los geólogos lo llaman nappe) probablemente tenía muchos kilómetros de espesor al final. Contenía todas las rocas que eventualmente formarían la geología de Grecia, pero en una enorme pila y todas en un solo lugar.

falla de Grecia
Una falla de empuje cerca de Kavousi, Creta. Crédito: Tony Cross.

La foto que se muestra aquí es de un gran acantilado cerca de Kavousi en Creta. Las rocas de la izquierda son de color gris con capas horizontales claramente definidas. Las rocas de la derecha son de un color marrón verdoso con capas casi verticales. Claramente, este acantilado está compuesto por dos tipos de rocas muy diferentes.

Las rocas de la izquierda son calizas y las de la derecha filitas. Las fuerzas de compresión de la zona de subducción forzaron a las filitas sobre y encima de las calizas. La unión entre los dos (conocida como falla de empuje) se encuentra aproximadamente en el centro de la imagen, en diagonal de derecha a izquierda.

Millones de años de meteorización y erosión han derribado ambos conjuntos de rocas de modo que para el observador casual de hoy parecen ser una sola unidad.

La fase tensional

Hace unos 65 millones de años, el continente de África finalmente colisionó con el continente de Europa y cerró el Océano Tetis para siempre. Eventualmente renacería como el Mar Mediterráneo.

Cuando dos placas continentales se juntan no hay subducción, ya que ambas son demasiado gruesas. En cambio, los continentes mismos se deforman y se crean montañas. En el oeste, esta colisión formó las montañas alpinas; este formó las montañas de los Balcanes.

En estas áreas montañosas, la colisión continental destruyó la zona de subducción, pero en el área intermedia, donde se encuentra la Grecia moderna, la zona de subducción permaneció activa.

Aunque África ya no podía moverse hacia el norte tan rápido como lo había hecho, la placa oceánica en el área de Grecia todavía se estaba hundiendo en el manto. A medida que se hundía, la propia zona de subducción retrocedía hacia el sur. Este retroceso de la zona de subducción puso la pila de napa bajo una enorme tensión.

Cuando las rocas se someten a tensión, se rompen y provocan fallas normales. Un lado de la falla se mueve hacia abajo sobre una superficie inclinada para aliviar la tensión. Las fallas normales a menudo ocurren en paralelo y en enjambres que dejan áreas alternas de terreno alto con terreno más bajo en el medio.

El retroceso de la zona de subducción provocó enjambres paralelos masivos de fallas normales en el pilote de napa. Debido a que la zona de subducción está fija en el este y también en el oeste, el retroceso creó un arco, un arco que se expande constantemente a medida que avanza el retroceso.

falla de Corinto
Una falla normal en el Canal de Corinto. Crédito: Tony Cross

La foto de arriba es de una pequeña sección de la pared norte del Canal de Corinto. Las rocas aquí están muy bien estratificadas; podemos ver capas amarillas, blancas, rojas y negras.

Las dos líneas diagonales en estas rocas son fallas normales, roturas en las rocas causadas por fuerzas tensionales debido al retroceso de la zona de subducción. Las rocas a la derecha de cada falla han caído en relación con las rocas de la izquierda; se puede ver claramente en el desplazamiento de las capas coloreadas de la roca.

El desplazamiento vertical total aquí es de solo unos pocos metros, pero en la enorme falla regional que dio forma a Grecia y su geología, los desplazamientos se miden en kilómetros.

La topografía moderna de Grecia

Si observa un mapa topográfico de Grecia hoy , puede ver cómo una zona de subducción, comenzando aproximadamente en el área del norte del Egeo y rodando hacia el sur en un arco expansivo, crearía la apariencia «rasgada» y «rasgada» que tiene Grecia hoy. También puede ver cómo las fallas regionales crearon la serie alterna de altas cordilleras e islas, con llanuras bajas o mar en el medio.

Las montañas Pindus, por ejemplo, la columna vertebral de la Grecia continental, corren hacia el sureste en un arco suavemente curvado. A ambos lados hay llanuras bajas. Estas montañas, como tantas otras en Grecia, están limitadas por fallas regionales masivas.

El arco en expansión de la zona de subducción también causó fallas locales extensas. En Creta, por ejemplo, todas las cadenas montañosas están delimitadas por fallas. Se mantienen erguidos porque el suelo a su alrededor se ha derrumbado debido a una falla. En toda Grecia se pueden ver estructuras delimitadas por fallas locales similares.

¿Y los volcanes?

Hay muchos volcanes en Grecia: en Santorini, Milos, Nisiros, Methana, Sousaki, etc. Algunos están activos, como Santorini ; la mayoría están inactivos, como Milos, y uno o dos están extintos, como Sousaki.

Si miras de cerca, todos los volcanes griegos se asientan en un arco que es paralelo al arco de la zona de subducción, pero está al norte unos 100 km.

A medida que la placa oceánica se hunde profundamente en el manto, comienza a derretirse. El magma de la placa de fusión sube a la superficie donde entra en erupción, formando volcanes.

Las aguas termales de Thermoplyae (de fama espartana) se encuentran en un extremo de este arco volcánico; las aguas termales de Pamukkale en Turquía se sientan en el otro. En el medio se encuentran todos los volcanes griegos, formados sobre el lugar donde, en lo profundo del manto, la corteza oceánica subducida se está derritiendo.

La geología de Grecia sigue cambiando

La zona de subducción hoy discurre en un gran arco, bajando por el lado occidental de las islas Jónicas, alrededor del Peleponnese y al sur de Creta, luego girando hacia el norte nuevamente pasando Kasos, Karpathos y Rhodas.

Sin embargo, Grecia y la geología que vemos hoy no son un punto final; es simplemente como están las cosas ahora.

La zona de subducción todavía está activa, la placa oceánica todavía está descendiendo mientras África avanza hacia el norte. La zona de subducción todavía está retrocediendo y el arco todavía se está expandiendo. Es por eso que tenemos tantos terremotos en Grecia: todavía estamos siendo destrozados por las fuerzas tectónicas.

Sin embargo, no debemos preocuparnos demasiado por esto: estos procesos geológicos ocurren en una escala de tiempo que se mide en millones de años. Lo más probable es que esa hermosa playa griega en el folleto de viaje todavía esté allí cuando llegue.

 

Vea las últimas noticias de Grecia y el mundo en Greekreporter.com . Comuníquese con nuestra sala de redacción para informar una actualización o enviar su historia, fotos y videos. Siga a GR en Google News y suscríbase aquí a nuestro correo electrónico diario.