Giannis Antetokounmpo: el Chico de Atenas que se Convirtió en Rey del Baloncesto

Por Tasos Kokkinidis


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El rey del baloncesto. Crédito: Instagram / Giannis Antetokounmpo

Giannis Antetokounmpo, el niño de Sepolia, Grecia que una vez vendió relojes y gafas de sol en las calles de Atenas para sobrevivir, se convirtió en el rey del baloncesto el martes después de llevar a los Milwaukee Bucks al primer título de la NBA en medio siglo.

Detrás de 50 puntos, 14 rebotes y cinco bloqueos de su alero superestrella, los Bucks mantuvieron a raya a los Phoenix Suns para ganar el primer campeonato de la franquicia desde 1971 en su cancha local.

Es un logro notable para Antetokounmpo, quien comenzó su vida vendiendo mercadería en las calles de Atenas. De un entorno empobrecido al estrellato, Antetokounmpo vive ahora el Sueño Americano, como millones de otros griegos que emigraron a los Estados Unidos a lo largo de los siglos.

Antes de ganar el título de la NBA, el jugador de 26 años ganó consecutivamente los premios al Jugador Más Valioso de la NBA en 2019 y 2020, uniéndose a Kareem Abdul-Jabbar y LeBron James como los únicos jugadores en la historia de la NBA en ganar dos MVP antes de cumplir 26.


Reclutado por los Milwaukee Bucks en 2013

En 2013, Antetokounmpo se paró entre sus padres en la cancha dentro del Bradley Center y miró hacia el techo, donde las camisetas retiradas de Kareem Abdul-Jabbar y Oscar Robertson colgaban en las vigas.

“Quizás en 15 años, 20 años”, dijo el joven, “quizás mi nombre esté junto a Kareem, Oscar Robertson. «Espero estar allí».

Milwaukee Bucks acababa de ser seleccionado en el puesto 15 en el draft de la NBA de 2013. El martes por la noche, con más de 80.000 personas abarrotadas en el Fiserv Forum y sus alrededores, Antetokounmpo coronó una espectacular final de la NBA con una actuación legendaria para hacer lo que, hasta ahora, solo Abdul-Jabbar y Robertson habían hecho: llevar a los Bucks a un título de la NBA .

Giannis Antetokounmpo regresa a Atenas como un héroe

Antetokounmpo nació en el barrio ateniense de Sepolia el 6 de diciembre de 1994, hijo de inmigrantes de Nigeria. Tres años antes, sus padres se habían mudado de Lagos, dejando a su hijo primogénito, Francis, con sus abuelos.

En 2019, regresó a Sepolia y recibió una bienvenida de héroe. Miles de griegos salieron a saludar a su héroe de cosecha propia.

The Greek Freak, junto a sus hermanos Thanasis Antetokounmpo, Kostas Antetokounmpo y Alex Antetokounmpo, junto a su madre Veronica Antetokounmpo y su hermano mayor Francis Antetokounmpo, fueron anfitriones del evento “AntetokounBros” 2019 que tuvo lugar en la zona donde vivía la familia y el barrio donde crecieron los niños de Antetokounmpo.

Sepolia fue el lugar donde todo comenzó para Giannis y sus hermanos. «Es asombroso. ¿Quién hubiera imaginado que esto pasaría? Me da escalofríos lo que está pasando hoy ”, dijo Giannis. “No importa cuánto logres, lo importante es no olvidar dónde comenzaste. Siempre empezaré en Sepolia «.

Aunque Giannis y tres de sus cuatro hermanos nacieron en Grecia, sus padres habían venido aquí ilegalmente. No recibieron automáticamente la ciudadanía griega completa, ya que la ley de nacionalidad griega sigue el concepto de jus sanguinis. Durante los primeros 18 años de su vida, Antetokounmpo fue efectivamente apátrida, sin papeles ni de Nigeria ni de Grecia.

Ciudadanía griega en 2013

Después de obtener la ciudadanía griega en 2013, su familia helenizó su apellido de Adetokunbo a Antetokounmpo para seguir más de cerca las reglas de ortografía griega. Sus padres, como inmigrantes ilegales, no podían encontrar trabajo fácilmente, por lo que Giannis y su hermano mayor, Thanasis, ayudaron vendiendo relojes, carteras y gafas de sol en las calles.

giannis y su hermano
Giannis y su hermano Thanasis en una cancha de baloncesto en Sepolia, Atenas. Crédito: sixtwelve, CC BY 2.0 / Wikipedia Commons

En 2007, Antetokounmpo comenzó a jugar baloncesto y en 2011 se unió a su equipo local Filathlitikos. Después de una breve temporada en España fue seleccionado por los Milwaukee Bucks. El resto es historia.

La película biográfica de Antetokounmpo de Disney, centrada en la adolescencia de la estrella de la NBA, fue filmada recientemente en Atenas.

Giannis
“Mi objetivo en la vida es mostrarte el mundo”, le dice Giannis a su hijo mientras señala el Partenón. Crédito: Instagram / Giannis Antetokounmpo

Después de llevar a los Milwaukee Bucks al primer título de la NBA en medio siglo, Antetokounmpo habló con sus fanáticos griegos. La estrella de la NBA dijo que espera que 100.000 griegos lleguen al aeropuerto de Atenas. Según los informes, volará a casa el sábado.

 

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