¿Por qué Grecia Siempre Lidera las Ceremonias de Apertura de los Juegos Olímpicos?

Por Felipe Chrysopoulos


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Grecia siempre desfila primero en los Juegos Olímpicos y los Juegos Europeos. Crédito: Angelos Zymaras / Comité Olímpico Helénico

Grecia volverá a estar al frente de todos los equipos atléticos en las ceremonias de apertura de los próximos Juegos Olímpicos de 2021 en Tokio, lo que quizás provoque la pregunta de por qué Grecia lidera el mundo de esta manera, cada dos años.

Los atletas griegos encabezan el desfile de atletas simplemente porque Grecia es el lugar donde nacieron los Juegos Olímpicos en la antigüedad y los Juegos Olímpicos Modernos.

El orden del desfile de los atletas en la ceremonia de apertura es alfabético, según el idioma del país anfitrión.

Sin embargo, Grecia siempre es la primera y los atletas del país anfitrión desfilan al final. Este año, Grecia estará a la cabeza y Japón, en consecuencia, será el último. El resto de atletas estarán en el orden alfabético del alfabeto japonés.


Los Juegos Olímpicos modernos son el principal evento deportivo internacional que incluye competiciones deportivas tanto de verano como de invierno.

Los Juegos Olímpicos se celebran normalmente cada cuatro años, y los Juegos de Verano y de Invierno se alternan cada cuatro años, pero con dos años de diferencia.

Sin embargo, los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 se pospusieron debido a la pandemia de Covid-19 y se han reprogramado para este verano.

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Un cartel para los Juegos Olímpicos de Atenas en 1896. Crédito: Dominio público

Los primeros Juegos Olímpicos

Los Juegos Olímpicos de la Antigua Grecia eran festivales religiosos y deportivos que se celebraban cada cuatro años en el santuario de Zeus en Olimpia,  en la actual península del Peloponeso.

Los primeros Juegos Olímpicos tuvieron lugar en el año 776 a. C. La competencia fue entre representantes de varias ciudades-estado y reinos de la Antigua Grecia.

Durante los Juegos, todas las diferencias, conflictos, incluso la guerra total, entre las ciudades-estado participantes se pospusieron hasta que los Juegos terminaron.

Este cese de hostilidades se conoció como la «paz olímpica» o tregua.

Sin embargo, algunos historiadores dicen que el aplazamiento de las hostilidades entre ciudades rivales es un mito moderno porque los griegos nunca suspendieron sus guerras.

La tregua, sin embargo, permitió a los peregrinos religiosos que viajaban a Olimpia atravesar territorios en guerra sin ser molestados porque estaban protegidos por Zeus.

Los Juegos Olímpicos fueron una tradición duradera hasta que el emperador romano Teodosio II los abolió de forma permanente en el 392 d. C.

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El ganador del primer maratón en los Juegos Olímpicos modernos, Spyros Louis, ingresa primero en el Estadio Panathenaikon. Dominio público/ desconocido

Atenas 1896 – Los primeros Juegos Olímpicos Modernos

Los Juegos Olímpicos como los conocemos hoy renacieron en 1896 en Atenas y se llevaron a cabo en el Estadio Panathenaikon de la ciudad.

Reconocidos internacionalmente, los primeros Juegos Olímpicos Modernos se llevaron a cabo del 25 de marzo al 3 de abril de 1896 según el calendario antiguo (del 6 de abril al 15 de abril según el nuevo).

El Estadio Panathenaikon fue completamente renovado, gracias a la contribución financiera del gran benefactor nacional Georgios Averoff.

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Demetrius Vikelas, el primer presidente del Comité Olímpico Internacional, se le atribuyó la exitosa organización de los Juegos de 1896. Crédito: dominio público

En ese momento, Atenas tenía 111.486 habitantes; siguió siendo la ciudad más pequeña que ha organizado los Juegos en los tiempos modernos durante décadas.

Grecia se encontraba en una situación económica desesperada en ese momento. Sin embargo, el rey Jorge no compartió la renuencia de los políticos a organizar los Juegos, sino que participó del entusiasmo del público ateniense por ellos.

El rey Jorge formó el comité organizador bajo su sucesor, Constantino, quien logró recaudar los fondos necesarios de las contribuciones de los griegos adinerados.

Así, a primera hora de la tarde del 25 de marzo de 1896 (6 de abril según el nuevo calendario), día en que se conmemora la Guerra de Independencia de Grecia, los juegos se iniciaron en el renovado estadio que se abarrotó de espectadores.

El conmovedor “Himno Olímpico”, con letra del poeta nacional Kostis Palamas y música de Spyros Samaras, se escuchó por primera vez.

Un total de 241 atletas de Grecia y 13 países, incluidos Estados Unidos, Alemania, Francia, Gran Bretaña, Hungría, Suiza, Australia y Chile, participaron en estos primeros Juegos Olímpicos de la actualidad.

Las atletas femeninas no pudieron participar en ese momento. Como protesta, un joven ateniense, Stamata “Melpomeni” Revythi corrió el maratón, solo, un día después del triunfo de Spyros Louis.

La gran mayoría de los atletas eran griegos, ganando 46 medallas (10 oro-17 plata-19 bronce), frente a 20 de Estados Unidos (11 oro-7 plata-2 bronce), que ocupó el segundo lugar en el medallero.

Los ganadores recibieron una medalla de plata, una rama de olivo y un diploma conmemorativo, mientras que los subcampeones recibieron una medalla de bronce, una rama de laurel y el diploma.

Los que quedaron en tercer lugar, lamentablemente, no obtuvieron ninguna medalla. Posteriormente, el Comité Olímpico Internacional decidió otorgar medallas de oro, plata y bronce a los tres primeros atletas de cada evento.

Spyridon Louis, que ganó el Maratón, y el contable australiano Edwin Flack emergieron como las figuras más importantes en los primeros juegos de la actualidad.

 

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