Yannis Ritsos: el Mayor Poeta Griego de su Tiempo

Por Felipe Chrysopoulos


Yannis Ritsos
Foto de la exposición «Homenaje al poeta de Romiosini, Yannis Ritsos». Crédito: Museo de Arte Cicládico

Cuando Yannis Ritsos falleció el 11 de noviembre de 1990, el mundo perdió a uno de los más grandes poetas del siglo XX.

Un poeta griego prominente y prolífico con atractivo internacional, Ritsos perteneció a la llamada generación de los años treinta. Epitaphios, Romiosini y Moonlight Sonata son tres de sus obras más conocidas. En 1975 fue nominado al Premio Nobel de Literatura.

El poeta francés Louis Aragon dijo una vez que Ritsos era «el poeta más grande de nuestra época». Cuando Ritsos ganó el Premio Lenin de la Paz en 1975, se le citó diciendo que «este premio es más importante para mí que el Nobel».

Durante su vida escribió más de 100 colecciones de poesía, nueve novelas y cuatro obras de teatro. También escribió innumerables artículos y realizó numerosas traducciones de otras obras.


Vida temprana del poeta Yannis Ritsos

Ritsos nació en Monemvasia el 1 de mayo de 1909. Era el menor de los cuatro hijos de los ricos terratenientes Eleftherios Ritsos y Eleftheria Vouzounara. El mismo año en que ingresó a la escuela secundaria en Gytheion en 1921, perdió a su madre y a su hermano a causa de la tuberculosis. En 1924 publicó sus primeros poemas en la revista “Edification of Children” bajo el seudónimo de “Ideal Vision”.

En 1925 terminó la escuela secundaria y se fue a Atenas con su hermana Loula. Mientras tanto, su padre se había empobrecido y el poeta se vio obligado a trabajar para ganarse la vida, primero como mecanógrafo y luego como redactor en el Banco Nacional de Grecia .

En 1926, también se contagió de tuberculosis y regresó a Monemvasia hasta el otoño del mismo año, cuando se matriculó en la Escuela de Derecho de Atenas, sin poder asistir. Continuó trabajando como bibliotecario y asistente de redacción en el Colegio de Abogados de Atenas.

En enero de 1927 fue hospitalizado y pasó tres años en el Sanatorio de Sotiria. Mientras estuvo allí conoció a varios marxistas e intelectuales de su tiempo y escribió varios poemas que fueron publicados en el anexo literario de la Enciclopedia Pyrsos.

En octubre de 1931 Ritsos regresó a Atenas y asumió la dirección de la división artística del Labor Club, donde dirigió y actuó en obras de teatro. Su salud mejoró gradualmente, al igual que sus finanzas. Al año siguiente, su padre ingresó en el Hospital Psiquiátrico de Dafni, donde murió en 1938.

En 1933, Ritsos colaboró ​​con la revista de izquierda «Pioneers» y trabajó como actor en una compañía de teatro. En 1934, comenzó a escribir artículos para Rizospastis , el periódico del Partido Comunista Griego, y también se convirtió en miembro del partido, al que se mantuvo fiel hasta su muerte. Publicó su primera colección de poemas llamada Tractor bajo el sobrenombre de Sostir (un anagrama de su apellido, que significa salvador).

En 1935 publicó su segunda colección de poesía, titulada «Pirámides», y fue contratado como editor en jefe de las publicaciones de Govostis.

El poeta más grande de su tiempo

El 9 de mayo de 1936, una huelga de trabajadores en Salónica provocó sangrientos disturbios. Al día siguiente, Ritsos vio una foto en Rizospastis que mostraba a una madre llorando por su hijo muerto, que había sido asesinado por la policía en los disturbios.

Ese episodio fue la inspiración para uno de sus poemas más populares, Epitaphios, que tuvo una tirada de 10.000 ejemplares. Durante la dictadura de Ioannis Metaxas (1936-1940), el régimen quemó las últimas 250 copias en las Columnas de Zeus Olímpico en el centro de Atenas.

Yiannis Ritsos
Foto de exposición, Homenaje al poeta de Romiosini, Yannis Ritsos. Crédito: Museo de Arte Cicládico

En 1937 fue hospitalizado nuevamente en el Sanatorio de Parnitha. Al mismo tiempo, abrumado por la enfermedad de su amada hermana Loula, escribió “My Sister’s Song”, una de las letras más hermosas de la escritura griega moderna.

En 1938 se publicó “Spring Symphony” y Ritsos fue contratada en el Teatro Nacional. Dos años después, fue contratado como bailarín en la Ópera Nacional.

Durante la ocupación alemana, Ritsos estuvo postrado en cama la mayor parte del tiempo, pero participó en las actividades educativas del Frente de Liberación Nacional (EAM). Después de la derrota del izquierdista Ejército Popular de Liberación de Grecia (ELAS) en diciembre de 1944, siguió a las guerrillas hasta Lamia, donde se encontró con su líder, Aris Velouchiotis.

Luego fue a Kozani donde representó su obra «Atenas en armas». En 1945 escribió “Romiosini” (“Greekness”), considerada como otra de sus obras maestras, a la que Mikis Theodorakis compuso la música para una ópera en 1966.

Durante la Guerra Civil (1946-1949) fue exiliado por sus actividades de izquierda, primero en Limnos (1948), luego en Makronisos (1949) y Agios Efstratios (1950-1951). En 1952 regresó a Atenas y se convirtió en miembro de la Izquierda Democrática Unida (EDA). Y En 1954 se casó con la pediatra Fillitsa Georgiadou de Samos y tuvieron una hija, Eri.

En 1956 viajó a la Unión Soviética como miembro de una delegación de intelectuales y periodistas, y ese mismo año fue honrado con el Premio Estatal de «Moonlight Sonata». Cuando el poeta y escritor francés Louis Aragon (1897-1982) lo leyó, dijo que sintió «la violenta sacudida de un genio» y determinó que el creador era «el poeta más grande de nuestro tiempo».

En 1960, Mikis Theodorakis escribió la música para «Epitaphios», lo que marcó el comienzo del tiempo en que las obras de Ritsos se hicieron conocidas por el público en general. En 1962, Ritsos visitó Rumania y se reunió con Nazim Hikmet, cuya poesía tradujo al griego.

Luego fue a Checoslovaquia donde completó la «Antología de poetas de Checoslovaquia, Hungría y la República Democrática Alemana». En 1964 se postuló como miembro de la EDA en las elecciones nacionales.

Los últimos años del genio poético de Yannis Ritsos

Cuando se produjo el golpe de Estado el 21 de abril de 1967, sus amigos le aconsejaron al poeta que se escondiera, pero éste no salió de su casa. Fue arrestado y detenido en el Hipódromo de Faliro y posteriormente trasladado al campo de presos políticos de Gyaros, para luego ser trasladado a Leros.

En 1968 fue hospitalizado en Agios Savvas en Atenas y luego condenado a arresto domiciliario en la casa de su esposa en Samos. Para 1970 regresó a Atenas, pero tras su negativa a comprometerse con el régimen fue nuevamente exiliado a Samos hasta finales de año. En 1973 participó en el levantamiento del Polytechnio.

Tras la caída de la dictadura en 1974, pasó la mayor parte de su tiempo en Atenas, donde siguió escribiendo a gran ritmo. En 1975 recibió un doctorado honorario de la Universidad de Tesalónica y honrado con el premio Alfred de Vigny de poesía francesa. Al año siguiente fue galardonado con el Premio Lenin en Moscú.

En los años siguientes, dio conferencias en varias universidades, entre ellas Birmingham (1978), Karl Marx de Leipzig (1984) y la Universidad de Atenas (1987). En 1986 galardonado con el Premio de Poesía por la Paz de las Naciones Unidas.

Yannis Ritsos murió el 11 de noviembre de 1990, dejando 50 colecciones de poesía inédita. Fue enterrado tres días después en su ciudad natal de Monemvasia.

 

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