¡No lo Digas a los Italianos!: Fueron los Griegos Quienes Inventaron la Pizza

Por Philip Chrysopoulos


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Crédito: igorovsyannykov, CC0/Wikimedia Commons

Cuando escuchamos la palabra pizza, nuestras mentes viajan primero al delicioso pan plano que sale del horno cubierto con queso derretido y otros deliciosos ingredientes.

La comida también está indeleblemente vinculada en la cultura popular al país de Italia. Y cuando hablamos de restaurantes italianos, gran parte de la carta está ocupada por la querida pizza.

Sin embargo, la idea de una pieza plana de masa cubierta con hierbas y queso parece haberse originado en la antigua Grecia.

Existe evidencia histórica de que los griegos comían un pan plano llamado πλακούς (plakous) – «plano» – que se cubría con aceite de oliva, hierbas, cebolla, queso y ajo y luego se horneaba en un horno de barro.


Pizza griega fue adaptada a los romanos

Los romanos, que adaptaron muchas costumbres y hábitos griegos, adoptaron naturalmente la idea de hornear plakous en el horno después de poner los ingredientes de su elección encima.

El folclore italiano dice que la pizza tal como la conocemos hoy se originó en una forma primitiva en Nápoles como comida de los pobres.

Los ingredientes originales eran simplemente harina, agua y un poquito de pasta de tomate encima. Si hubiera más ingredientes disponibles, se agregarían encima de la pasta de tomate.

Al ser un símbolo de la nación, naturalmente los italianos tenían que intentar precisar la fecha exacta de nacimiento de esta excelente comida.

El panadero de Nápoles, Raffaele Esposito, a menudo recibe el crédito por crear la primera tarta de pizza que tiene queso y pasta de tomate como aderezos.

Los historiadores italianos señalan, sin embargo, que los vendedores ambulantes vendían panes planos con una variedad de aderezos y que los trabajadores pobres de Nápoles se los comían antes de la época de Esposito.

Cuenta la leyenda que Esposito fue invitado a hacer una gran pizza para el rey italiano Umberto I y la reina Margherita cuando visitaron Nápoles en 1889.

Esa pizza, que incluía tomates frescos, queso mozzarella y albahaca, se conoce hoy como Pizza Margherita.

Y, como sabe cualquiera que haya viajado a Italia, los italianos están muy orgullosos de observar que los colores rojo, verde y blanco de la Margherita se reflejan en la bandera de la nación.

Pizza llevaba a Estados Unidos

En el siglo XIX, los inmigrantes italianos llevaron el concepto de pizza a Francia, Inglaterra y Estados Unidos.

La pizza como comida callejera se hizo muy popular en los Estados Unidos y en la ciudad de Nueva York en particular. A partir de ahí, especialmente en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, se exportó a Europa y al resto del mundo.

G. Lombardi’s, la primera pizzería del mundo, fue inaugurada en 1905 por Gennaro Lombardi en 53 1/3 Spring Street en la ciudad de Nueva York. Sorprendentemente, todavía está abierto hoy y usa su horno original, aunque el restaurante ha cambiado de ubicación.

Hoy en día, la pizza es uno de los alimentos más queridos en todo el mundo; sin embargo, la pizza al estilo estadounidense ha tenido una recepción mixta en Italia.

Si viajas allí y vas a un restaurante italiano tradicional alejado de las zonas turísticas, no encontrarás pizza en el menú.

Pero si se encuentra en una zona turística de Italia, la pizza se anuncia en todos los restaurantes; principalmente porque los turistas estadounidenses no pueden imaginarse Italia sin su querida versión de la pizza.

Por el contrario, Grecia ha aceptado de todo corazón las innovaciones al estilo estadounidense de la comida omnipresente.

En el lugar donde la pizza tuvo sus orígenes antiguos y humildes, la pizza al estilo estadounidense se ha convertido en la comida favorita de muchos.

 

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