Celebración Griega de la Panagia o Dormición de la Virgen María

Por Kerry Kolasa-Sikiaridi


Panagia
La Dormición de la Virgen María, o Panagia, se celebra el 15 de agosto. Crédito: Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Hay muchas costumbres y festivales organizados en toda Grecia el 15 de agosto en conmemoración de la Virgen María o Panagia. Este día es un día festivo en Grecia, por lo que los griegos pueden marcar uno de los días más importantes del cristianismo ortodoxo, la Dormición de la Virgen María.

La gente asiste a servicios religiosos y organiza fiestas en todo el país.

Diferentes lugares de Grecia celebran este día, también conocido como «la Pascua de Verano», de diferentes maneras.

La Virgen María es una figura sagrada para los griegos tanto por razones religiosas como nacionales. Ser la madre de Jesús es solo la mitad de la razón por la que los griegos la veneran.


También se cree que la Virgen María está profundamente relacionada con la nación griega.

En Grecia se la conoce como Panagia, (“Toda santa”, llena de gracia ”) y se la considera la madre de todas las personas y un símbolo de protección y consuelo.

Esto ha dado como resultado que los lugareños le hayan dado variaciones de diferentes nombres en todo el país que desean agradecer al Panagia por su ayuda en sus momentos de necesidad.

En cada iglesia y capilla dedicada a la Panagia, se le da un nombre que indica los milagros que se espera que realice o las gracias con las que está dotada.

Por ejemplo, está Panagia el Sanador, el Misericordioso, el Agraciado, el Hablador Dulce, el Salvador de las Almas, la Señora de los Ángeles, el Filántropo, y la lista continúa.

Aquí hay algunas ideas sobre las diferentes formas en que los griegos celebran este día sagrado en todo el país.

Tinos

Tras un sueño de una monja en la isla y muchas excavaciones, se encontró allí enterrado un icono de la Virgen María el 30 de enero de 1823.

Cuenta la historia que Santa Pelagia, una monja que vivía en Tinos, soñaba con una señora que le explicaba lo mucho que había sufrido, habiendo estado enterrada durante muchos años.

En el sueño de Santa Pelagia, la dama le ordenó que se levantara temprano a la mañana siguiente y comenzara a cavar en el campo de un granjero local para descubrir un ícono sagrado.

Finalmente, se descubrió el ícono de la Virgen María y desde entonces, los funcionarios han celebrado a la Virgen María anualmente. Desde principios del siglo XIX hasta hoy, la isla celebra el Panagia y el descubrimiento de su icono del 15 al 23 de agosto.

Paros

La leyenda de la iglesia de la Virgen María en Paros está llena de historia. La iglesia, conocida como la «Iglesia de las 100 puertas», también se conoce como Panagia Ekatontapiliani.

Tiene 99 puertas visibles, y las leyendas dicen que la única puerta que queda solo será visible cuando los griegos tomen Constantinopla (conocida hoy como Estambul) una vez más.

Cefalonia

Para este día sagrado en el pueblo de Markopoulo en la isla de Cefalonia, los lugareños celebran del 6 al 15 de agosto y muchas serpientes de todo tipo y tamaño se encuentran dentro y fuera de la Iglesia de la Dormición de la Virgen María, lo que les valió el nombre de serpientes de la Virgen María.

Las serpientes son parte de una leyenda que dice que una vez hubo un convento en el pueblo y cuando los piratas atacaron el pueblo, las monjas le pidieron a la Virgen María que las convirtiera en pájaros o serpientes para salvarse de ser devastadas.

Las serpientes han aparecido todos los años en la iglesia el Día de la Asunción. Si no aparecen, los lugareños dicen que es de mala suerte y, para demostrar que la leyenda es cierta, no aparecieron ni en 1940 ni en 1953, cuando Cefalonia fue azotada por grandes terremotos.

Koufonissia

Para celebrar la Dormición de la Virgen María, los fieles de la isla de Koufonissia se reúnen alrededor de la iglesia después de los servicios y se les ofrece comida.

Luego tienen una carrera con sus veleros para celebrar Su Gracia.

Zagorochoria

Muchos pueblos de Zagorohoria en Ioannina celebran a la Virgen María con festividades de tres días.

Los lugareños no solo asisten a los servicios en las iglesias de toda la zona durante estos tres días, sino que también celebran toda la noche con comida, bebida y bailes de los bailes tradicionales de Epiro.

Alonissos

Esta isla del Egeo celebra este día sagrado el 15 de agosto. Si visita la isla en este día, asegúrese de no solo mirar, sino participar en el renacimiento de una boda tradicional.

Los lugareños se disfrazan de invitados que asumen el papel de familiares en la boda, mientras que la novia aparece con un vestido tradicional (morka).

El novio, el padrino y los invitados a la boda asisten a la celebración en la iglesia y luego celebran con música tradicional en vivo tocada con el laúd, violín y clarinete, y bailan danzas folclóricas tradicionales.

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