El Icónico Queso Halloumi Recibe el Codiciado Reconocimiento «DOP»

Por Patricia Claus


queso griego
Queso Halloumi a la plancha. El queso disfrutará de la protección completa de la DOP el 1 de octubre, pero ¿podrán sus productores cumplir con todos los criterios necesarios para elaborarlo? Crédito: Hmioannou / Wikimedia / CC 3

Halloumi, el queso icónico de Chipre que es el alimento reconfortante por excelencia de esa nación insular, llegará al mercado el 1 de octubre con su nueva etiqueta DOP después de recibir el codiciado origen protegido de la designación tardía de la Unión Europea.

Después de una batalla de siete años entre el queso y la burocracia de la UE, el halloumi, que figura en gran parte de la cocina chipriota y mediterránea, pronto podrá mostrar con orgullo la DOP como un producto genuino de Chipre.

A partir del 1 de octubre, el nuevo estatus legal de halloumi implicará que el queso chirriante que se puede usar de tantas formas diferentes, desde simple, con menta agregada o frito, solo se puede producir en Chipre.


Hasta ahora, los imitadores han podido producir halloumi legalmente y comercializarlo usando esa palabra.

Nicos Anastasiades, el presidente de Chipre, elogió la decisión tan esperada en marzo y admitió que fue el resultado de «un esfuerzo largo y difícil, una batalla difícil que estuvo marcada por la conveniencia política».

Halloumi es un queso semiduro elaborado durante siglos en las aldeas chipriotas a partir de leche de cabra o de oveja, o una mezcla de ambas. A veces, también se agrega leche de vaca a la mezcla.

Se elabora calentando la cuajada de queso a partir de la mezcla de leche de oveja y cabra y luego colocándolas en salmuera. Tradicionalmente, la menta se usa en la producción del queso, agregando un toque de sabor a menta al queso.

El queso añejo no muestra signos de volverse menos popular, con ventas en 2020 que superaron la increíble cifra de 266,5 millones de euros. Los estudios realizados por la firma irlandesa Researchandmarkets.com prevén que el mercado del halloumi aportará más de 625 millones de euros en varios años, y quizás casi se duplique, para alcanzar los 737,0 millones de dólares en el año 2027.

Esto significaría que las ventas de halloumi disfrutarían de una tasa de crecimiento anual compuesta del 10% de 2021 a 2027.

Halloumi de la época bizantina en Chipre

El icónico queso mediterráneo, tan endémico de Chipre como el feta de Grecia, se puede utilizar de muchas formas. Comido simple tiene muchos admiradores, pero cuando se fríe o se asa a la parrilla se lleva a un nivel diferente, presentándose en los bocadillos como sustituto de la carne.

A partir de este momento, la palabra halloumi no se puede utilizar para ningún producto similar que se origine fuera de Chipre.

Al igual que el feta, la designación también exige que el queso consista en proporciones fijas de leche de cabra, oveja y vaca, tal como el producto se ha preparado en Chipre desde tiempos inmemoriales.

Problemas que se avecinan para el halloumi después de la designación de DOP

Se había otorgado una extensión para la designación de DOP para garantizar que los productores de ambos lados de la línea verde en Chipre puedan ser certificados para cumplir con las estipulaciones de la UE el día de la implementación con la esperanza de que no habrá escasez del queso icónico cuando el entra en vigor la nueva ley.

Sin embargo, a los productores de lácteos de la nación isleña les preocupa que no puedan cumplir con la descripción estricta del queso a partir del 1 de octubre porque la leche de cabra debería superar en 2024 el volumen de leche de vaca utilizada en el queso, alcanzando un mínimo de 51%, y debe agregarse una cierta cantidad de menta.

Al mismo tiempo, el queso solo se puede vender legalmente en la forma tradicional de un bloque doblado.

Andreas Andreou, secretario de la Asociación de Productores de Productos Lácteos de Chipre, dice que, de acuerdo con la sentencia de la DOP, la leche de cabra utilizada debe ser de cabras locales, y no solo eso, deben ser alimentadas con un pienso animal muy específico.

El problema es que «en la actualidad, el 70% de la población de ovejas y cabras en Chipre no es nativa», según Andreou. Solo el tiempo dirá cómo se desarrollará la situación del halloumi en Chipre y si los productores pueden aprovechar este enorme impulso que les brinda la UE.

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