Bebida Griega Antigua «Salepi» Hecha Con Mil Orquídeas

Por Giorgio Pintzas Monzani


Salepi griego
Salepi, una bebida griega antigua hecha de raíces de orquídeas, todavía se bebe hoy, especialmente en los meses más fríos del invierno. Crédito: DesignbyNur / CC BY-SA 3.0

Fuera de Asia Menor y los Balcanes, es raro oír hablar de este antiguo brebaje llamado Salepi, precisamente porque es muy característico de estos países.

Por Giorgio Pintzas Monzani

Esta es la sexta de una serie de historias sobre la historia de la comida griega. En este segundo artículo de una serie de tres, continuamos recorriendo el viaje que construyó las bases de la identidad cultural del pueblo griego.

Salepi es tanto el nombre del polvo obtenido de las raíces de ciertas especies de orquídeas como de la bebida que lleva el mismo nombre.


Como preparación antigua, este análisis histórico debe dividirse en dos partes, no periódicas sino etimológicas: describiré tanto el origen del mito de la orquídea como el nacimiento de la bebida Salepi, que está fuertemente relacionada con creencias mitológicas y antiguas.

La Orquídea y la figura del Sátiro

La tradición mitológica que vincula la figura del Sátiro con la esfera sexual ha llevado a señalar una figura mitológica con el mismo nombre que el aparato reproductor masculino. Ορχις (Orchis), de hecho, además del término científico para identificar los testículos, era un personaje del mito antiguo, hijo de una ninfa y un sátiro.

Durante un banquete en honor del dios Baco, violó a una sacerdotisa que servía en el templo donde se celebraban las festividades, un gran crimen.

Como castigo, los dioses transformaron al joven en una planta débil que en ese momento se consideraba de poco valor.

Por supuesto, esta era la planta hoy comúnmente llamada orquídea, pero la atribución nominativa se creó más tarde.

Gracias a la forma particular de las raíces de la orquídea, de hecho, Theophrastus unió mito y botánica, atribuyendo a la planta el nombre de Ορχιδεα (orquídea).

Raíces alguna vez consideradas milagrosas

Con el avance de las aplicaciones botánicas, la orquídea se consideró cada vez más curativa y simbólicamente poderosa con el tiempo.

El uso de esta planta también fue descrito por los padres de la medicina: primero Hipócrates, en los siglos siguientes Galeno elogió sus propiedades curativas, y finalmente Asclepio, adorado como una divinidad gracias a sus increíbles habilidades médicas, usó la planta como un poderoso curativo en trastornos relacionados con el tracto intestinal.

En la antigüedad, las orquídeas se denominaban “Σατειριον” (satirion), derivado de las leyendas del sátiro, para indicar las cualidades afrodisíacas que en ese momento estaban conectadas a esta planta.

Siguiendo el mismo tema, un nombre común que todavía se utiliza hoy en Grecia para la orquídea y sus raíces es el de “Σερνικοβότανο” (sernicovotano): este nombre nació gracias a la creencia, con raíces helenísticas, de que el consumo de productos derivados de las orquídeas del padre de familia ayudaron a producir hijos varones.

La antigua preparación de Salepi

Salepi es la bebida derivada de los tubérculos en polvo de las orquídeas. El nombre en realidad tiene raíces árabes, donde «Sahlab» significa literalmente «los testículos del zorro»; sin embargo, en este caso recuerda las raíces de la planta de la orquídea, especialmente de las especies que en la antigüedad se utilizaban para la elaboración de este producto.

Por tanto gracias a una base etimológica y mitológica podemos reconstruir un nacimiento geográfico del principal producto: el antiguo Mediterráneo Oriental.

Como se explicó anteriormente, el uso de tubérculos de orquídeas fue característico tanto de la antigua Grecia, en la antigüedad, como de los países de Asia Menor. Más tarde, gracias a la influencia griega sobre los romanos, Salepi realizó un viaje de exportación que llevó su uso hasta Britannia, la actual Gran Bretaña, en el norte.

A lo largo de las calles del antiguo imperio romano se le llamaba “Satyrion” (de nuevo con referencia al sátiro mitológico) o “Priapiscus” (con referencia al dios Príapo, símbolo del instinto sexual y procreador masculino.

En la Inglaterra medieval, se sabía que las brujas usaban infusiones de bulbos y flores de orquídeas como tratamiento para aliviar el dolor y, en algunos casos, como poderosos afrodisíacos.

A diferencia de la preparación actual, donde se usa leche azucarada, retroceder en el tiempo el agua era la base más común para la bebida Salepi. El uso de edulcorantes, sin embargo, permanece inalterado: la miel tenía, y tiene, la función de aumentar tanto el sabor como las propiedades nutritivas de la bebida.

Verdaderas propiedades de Salepi

¿Existe realmente algo de verdad detrás de las muchas creencias y mitos antiguos relacionados con esta preparación?

Gracias al progreso científico, a lo largo de los años, muchas creencias médicas antiguas, vinculadas a la mitología, fueron desacreditadas: este es también el caso de Salepi y su conexión con cualquier efecto afrodisíaco.

Aunque sus propiedades curativas y afrodisíacas han sido alabadas durante siglos, la realidad es muy diferente. De hecho, las únicas cualidades medicinales de Salepi están realmente relacionadas con sus efectos antidiarreicos; gracias a la presencia de varios polisacáridos y la alta presencia de almidones.

Las características que la hicieron parte integral de la vida en la antigüedad siguen ligadas a un discurso puramente simbólico y mitológico.

La UE declara ilegal a Salepi por motivos medioambientales

El consumo de la bebida es ciertamente menos común que en la antigüedad; sin embargo, en países como Grecia y Turquía todavía es posible degustar Salepi caliente que se vende en las calles de la ciudad; especialmente durante el invierno.

Teóricamente se puede utilizar cualquier tipo de orquídea, pero hoy, a diferencia de la antigüedad; los tubérculos que se utilizan en el polvo de Salepi son los que no han sido divididos; como los de la orquídea menor, la orquídea macho, la orquídea militar y la piramidal. orquídea.

Para la elaboración de la bebida utilizamos 5 o 6 gramos de harina de Salep por cada medio litro de leche utilizado; A continuación, se añaden miel de flores y elementos aromáticos como especias (canela, clavo, cardamomo) y agua de rosas.

Nada aquí parece ser inusual en absoluto, ciertamente nada que haga ilegal su preparación; sin embargo, la gran cantidad de orquídeas necesarias para hacer la harina es el problema.

El polvo de estos tubérculos se obtiene mediante un largo proceso que consta de cuatro pasos básicos: el lavado de los tubérculos, con el fin de eliminar los componentes orgánicos más amargos al paladar; el desprendimiento de las capas externas; tostar los tubérculos a temperatura media-alta; y finalmente secarlos a temperaturas controladas artificialmente.

Suena bien hasta ahora, pero el problema es que éste no es uno de los procesos ecológicamente sostenibles del mineral; ya que se necesitan alrededor de mil orquídeas para la producción de 1 kg de polvo de Salepi.

Este lamentable hecho ha llevado a un acuerdo internacional, llamado Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres, o CITES; un acuerdo destinado a proteger a las plantas y animales del daño potencial que representa el comercio internacional.

Gracias a diversas plataformas de comercio electrónico, la compra de este tipo de harinas, y por tanto la elaboración de la bebida; sigue siendo accesible para todos, aunque es mucho más difícil de conseguir estos días por las restricciones a la recolección de orquídeas.

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