El Florecimiento de Atenas en el Siglo V a.C.

Por Patrick Garner


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El Partenón. Crédito: Wikimedia Commons

En Atenas, el siglo V a. C. sirvió como un período en el que florecieron el arte, la literatura y el pensamiento y, en última instancia, define nuestra imagen de la Antigua Grecia.

Por Patrick Garner

En el siglo XXI, gran parte de lo que el mundo considera la antigua Grecia se basa en el siglo V a. C. Arquitectura griega. Visualizamos el Partenón en lo alto de la Acrópolis de Atenas, que se completó en 438 a. C. en el apogeo del imperio ateniense.

También imaginamos el Erecteión con su icónico Pórtico de las Doncellas: seis elegantes cariátides que durante 2400 años se han enfrentado estoicamente al Partenón.


Pero estas maravillas no fueron logros aislados, y son solo un indicio de los logros intelectuales de la Grecia clásica.

El pensamiento floreció en la Atenas del siglo V

Se produjo un florecimiento inesperado en las matemáticas, la ética, la política, la historia, la lógica, la medicina, el teatro, la escultura, la cerámica, la pintura y la física. Lo que los griegos lograron durante este breve momento ha influido en la civilización occidental durante más de dos milenios.

La genialidad de este período, un lapso de tiempo que duró menos de 200 años, puede atribuirse a una rara confluencia de eventos. La Atenas cosmopolita atrajo a los más grandes pensadores y artesanos de todo el Mediterráneo.

Protágoras, Hipócrates, Sócrates, Platón y Aristóteles crearon disciplinas completamente nuevas que guiaron a los pensadores durante miles de años. Pheidias, posiblemente el mayor escultor que haya vivido, tenía talleres en Atenas y Olimpia. Pintores, alfareros y joyeros prosperaron porque la demanda de sus productos nunca cesó.

¿Cuáles fueron las confluencias que dieron origen a este florecimiento del pensamiento y el arte? En el siglo V, Atenas era indiscutiblemente la ciudad más poderosa del Mediterráneo occidental. Varias ciudades le rindieron homenaje; los que intentaron escapar fueron severamente castigados. En consecuencia, el tesoro ateniense se volvió inmenso.

Las obras públicas más memorables del período fueron una creación del gran estadista Pericles, quien persuadió a los atenienses de, entre otras cosas, usar su riqueza para crear el Partenón y el Erecteión.

El diseño y la construcción de estas estructuras únicas requirió cientos de artesanos. Los historiadores contemporáneos han atribuido la proliferación de estos hermosos templos en parte al uso de mano de obra esclava.

Pero como señala Paul MacKendrick en The Greek Stones Speak, «… ciudadanos, extranjeros residentes y esclavos trabajaron todos juntos, y todos recibieron una paga por el mismo trabajo».

La riqueza ateniense no fue, más que el trabajo esclavo, el único factor que impulsó este renacimiento. La arquitectura, la escultura y el teatro de los siglos que precedieron al milagro del siglo V se habían vuelto cada vez más sofisticados.

Las rígidas esculturas que alguna vez se atribuyeron fácilmente a la influencia egipcia se volvieron más sueltas y más realistas. Cuando los escultores Fidias y Praxiteles estuvieron activos, el arte clásico estaba en su culminación.

¿Eran los escultores comerciantes o artistas en la antigua Grecia?

Todos estos artistas trabajaron para la polis, la ciudad de Atenas, y dedicaron sus mejores obras a los dioses. La calidad se antepone a la cantidad. Los artesanos (la palabra de la antigua Grecia para el arte era habilidad) competían entre sí por la aclamación, cada uno buscando la perfección.

De manera similar, los pensadores clásicos gravitaron hacia la ciudad capital griega. Los jóvenes tenían tiempo libre y maestros como Sócrates, Platón y Aristóteles guiaron el pensamiento intelectual entre los hijos de los ricos comerciantes y políticos.

Platón, en particular, sistematizó la lógica y la filosofía. Aristóteles creó la metodología que usamos hoy para analizar el mundo natural. Estos logros únicos revolucionaron el mundo de las ideas. Su brillantez pronto fue imitada por los estoicos, filósofos que llevaron a cabo sus enseñanzas en el Ágora, o mercado, en Atenas.

Es revelador contrastar el esplendor de Atenas durante el siglo V con el estilo de vida sencillo de Esparta, particularmente en el contexto de los logros intelectuales y artísticos. Los atenienses estaban rodeados de magnificencia, mientras que para los espartanos, la belleza era la antítesis de la fuerza.

Como escribió Tucídides, el historiador que escribió a fines de la segunda mitad del siglo V, a juzgar por los monumentos supervivientes comparables de Atenas y Esparta, las generaciones venideras pensarían que Atenas es más poderosa que ella y Esparta mucho menos.

La riqueza tributaria acumulada por los atenienses se reinvirtió para crear grandeza, mientras que la colección de pequeños pueblos de Esparta desdeñaba incluso la cerámica decorada.

En Esparta, existían templos para Apolo, Artemisa y Atenea, pero los dioses olímpicos restantes no recibieron la aclamación que los atenienses concedieron como algo natural. ¿Y la escultura en Esparta? Con la excepción de los dioses a los que favorecían, no se permitía ninguno.

El gobierno de las ciudades-estado también fue diferente. Atenas se enorgulleció durante este período dorado de ser una democracia. La política espartana era comunitaria y se despreciaban las demostraciones manifiestas de riqueza.

Una ciudad se hizo rica, y estaba dispuesta a mostrar sus activos, mientras que la otra se mantuvo enfocada en la frugalidad y los constantes preparativos para la guerra.

Hoy celebramos los asombrosos logros de los artistas atenienses durante este período, pero no debemos perder de vista el hecho de que todo el arte fue obra de hombres considerados meros artesanos.

Fidias y Praxíteles, a quienes los críticos de arte reconocen, solo rivalizan con Miguel Ángel, que nació unos 2.000 años después, estaban al servicio de la polis, la ciudad-estado. Sus críticos eran el público y buscaban glorificar a los dioses.

Es revelador que de las Nueve Musas, que velaron por los usos nobles que el intelecto hace del tiempo libre, ninguna estuvo a cargo de la arquitectura o las artes.

La omisión se debió únicamente a que los griegos no consideraban que el trabajo de arquitectos y escultores estuviera al mismo nivel que el del poeta, astrónomo o incluso músico.

Triunfos atenienses

Como han señalado los historiadores, numerosas civilizaciones fueron incapaces de reconocer sus propios logros. Aplicar esta crítica a la edad de oro de Atenas no es del todo exacto porque se ha perdido mucho de esa época.

Difícilmente estamos en condiciones de decir con autoridad que los griegos veían a los que crearon el Partenón como comerciantes. Independientemente, en retrospectiva, y mucho después de que gran parte de su arte se redujera a escombros, podemos comparar fácilmente todas las culturas y naciones que siguieron al despertar ateniense y concluir que ninguna ha sido tan influyente.

Es posible que la confianza y los logros de los atenienses nunca se repitan. Gran parte de lo que celebramos hoy como sabiduría y arte fue identificado o descubierto en ese breve estallido de luz.

De hecho, se ha perdido mucho. Pero lo suficiente ha logrado sobrevivir milenios para afirmar que el experimento ateniense fue único, y que la civilización occidental sería mucho más pobre hoy sin él.

Patrick Garner es autor de tres novelas sobre dioses griegos en el mundo contemporáneo. También es el creador y narrador del podcast revelación, Mitología griega de Garner, con oyentes en 134 países.

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