La Historia Griega de las Trufas: Todo Comenzó con un Rayo de Zeus

Por Kerry Kolasa-Sikiaridi


Trufas
Las trufas se han utilizado durante mucho tiempo en una variedad de cocinas en todo el mundo. Los antiguos griegos debatieron el origen del hongo y algunos incluso lo atribuyeron al dios Zeus. Crédito: Oldsoft / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

La historia de las trufas es una historia de folklore e intriga, pero muy pocas personas conocen sus vínculos con el antiguo dios griego Zeus. Los hongos costosos y muy buscados han jugado un papel destacado en Grecia por su valor nutricional, propiedades afrodisíacas y delicioso sabor.

Las trufas, que se remontan a la antigua Grecia, fueron tema de gran debate entre los más grandes pensadores del país.

Muchos filósofos griegos antiguos estaban completamente desconcertados por el hongo, que se encuentra bajo tierra. Filósofos de todo el mundo antiguo debatieron ferozmente sobre los orígenes de la deliciosa trufa.

¿Las trufas vinieron de Zeus?

El filósofo griego Plutarco creía que las trufas surgieron a través de una complicada combinación de procesos naturales y espirituales.


Según Plutarco, «hydnon», o trufas, nació después de que Zeus lanzara uno de sus poderosos rayos a la tierra. El calor del rayo, combinado con la humedad natural que se encuentra en el suelo, creó el hongo subterráneo cerca de un roble.

Si bien parece un poco descabellado para el lector contemporáneo, la teoría de Plutarco tiene cierta base en la verdad. Las trufas y otros hongos de este tipo forman una relación simbiótica con la vida vegetal, lo que significa que el preciado manjar se encuentra generalmente creciendo cerca de las raíces de los árboles.

Del mismo modo, el antiguo pensador romano Juvenal afirmó que las trufas se componían de truenos y lluvia. Cicerón, el estadista y escritor romano, creía que los hongos nacían de la tierra misma.

Si eso no es lo suficientemente emocionante, se ha considerado que las trufas tienen propiedades afrodisíacas desde la antigüedad. El médico griego antiguo Galeno elogió el hongo y escribió que no solo era un deleite delicioso, sino que «la trufa es muy nutritiva y puede dirigir la voluptuosidad».

El hongo es un ingrediente favorito en muchos platos.

Parece que, aunque populares en la antigüedad, las trufas cayeron en desgracia en la Europa medieval, ya que rara vez se mencionan en los escritos de la época.

Sin embargo, durante el Renacimiento, Caterina de ’Medici y Lucrezia Borgia mencionan los hongos en banquetes de moda en toda Europa, utilizados en platos exquisitos.

Al rey Francisco I de Francia le gustaba especialmente el ingrediente, y las trufas se usaban con frecuencia para dar sabor a los platos en sus banquetes reales.

Si bien el hongo fue ampliamente consumido entre los campesinos en las áreas donde se encontró en abundancia, el aumento de popularidad durante el Renacimiento hizo que el precio del ingrediente se disparara y limitó su disponibilidad solo a miembros de la realeza y miembros de las clases altas.

La leyenda continúa a partir de ahí a medida que los hongos subterráneos se abrieron camino en la historia moderna como un ingrediente costoso en platos suntuosos.

Hoy en día, los griegos utilizan trufas, a menudo en forma de aceite de trufa, en una serie de platos como carne, pasta, arroz, garbanzos y sopas.

 

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