Serpientes, Simios y Hurones: el Antiguo Amor Griego por las Mascotas

Por John Smith


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Los antiguos griegos amaban a sus mascotas. Una estatua griega arcaica de un perro, que se cree que es un Alopekis, y su cachorro. Crédito: / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Los animales eran una parte importante de la vida en la antigüedad y los antiguos griegos amaban a sus mascotas. Fuentes antiguas nos dicen que tenían una amplia variedad de animales en casa, desde perros hasta serpientes.

Pinturas, escritos y esculturas de la antigua Grecia revelan que los perros eran, con mucho, la mascota domesticada más común y apreciados por sus habilidades de caza.

Las razas como la laconiana eran bien consideradas por su velocidad y habilidad de caza, mientras que la Molossia era una raza enorme utilizada para la caza mayor.

El cretense era un mestizo de los dos anteriores y probablemente solía encontrar comida.
A los griegos también les gustaba una raza llamada Celtic Vertragus, que parecía ser un precursor del galgo.


Su velocidad y agilidad fueron muy valoradas por los antiguos griegos y cuenta la leyenda que uno salvó la vida de Alejandro Magno de un elefante que cargaba.

Los antiguos griegos amaban a sus perros

Según Jenofonte, los nombres de perro preferidos por los antiguos griegos eran cortos, y consistían en una, o como mucho dos, sílabas. También prestaron especial atención al significado del nombre del perro y nunca se otorgó ningún nombre al azar o por capricho.

Después de que su leal amigo y compañero partiera de este mundo, los antiguos griegos no temían expresar su dolor por su pérdida, llorando y lamentándose abiertamente.

Los griegos enterraban a sus mascotas a lo largo del camino en tumbas marcadas, y toda la ceremonia se llevó a cabo de una manera muy solemne.

Los arqueólogos han descubierto innumerables epitafios en lápidas que los griegos dedicaron a sus peludos amigos.

“Esta es la tumba del perro, Stephanos, que murió, por quien Rhodope derramó lágrimas y enterró como un humano. Soy el perro Stephanos, y Rhodope me instaló una tumba ”, decía una lápida.

Las serpientes, hurones, gatos, simios y pájaros se mantuvieron como mascotas.

De manera más inusual, las serpientes también se mantuvieron como mascotas con la creencia de que mantenían bajo el número de ratones y ratas. Los hurones también se mantuvieron para el control de plagas.

Aunque los gatos eran adorados y apreciados en el antiguo Egipto, hay pocos registros de gatos en las escrituras griegas antiguas.

Sin embargo, la existencia del gato del Egeo, una raza felina griega nativa, puede ser una prueba de que los antiguos griegos tenían gatos como mascotas.

Se cree que son descendientes de los gatos ancestrales que habitaban las islas griegas a lo largo de la antigüedad, los gatos del Egeo se han criado de forma natural, sin intervención humana, durante miles de años.

Se cree que es una de las razas domesticadas más antiguas del mundo.

Sin embargo, existe evidencia arqueológica de gatos que vivían junto a los humanos en Chipre en la antigüedad.

Las excavaciones en un sitio neolítico llamado Shillourokampos en Chipre mostraron que la gente antigua realmente se preocupaba por sus compañeros felinos, e incluso cavó una tumba con el cuidado de su gato mascota.

Sin embargo, sorprendentemente, hay evidencia escrita de que los griegos tenían primates como simios y monos como mascotas, con algunos escritores contando historias de tales animales aprendiendo a tocar instrumentos musicales como entretenimiento.

Las aves grandes también eran una mascota común en la antigua Grecia, y las garzas y los pavos reales a menudo se instalaban en casa. Los grabados también muestran patos y gansos como mascotas, ¡quizás una alternativa ruidosa a un perro guardián!

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