Naxos, la Isla de los Dioses Griegos

Por Assil Giacheia


Playas Naxos
La isla griega de Naxos. Crédito: Dronepicr / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

Naxos es la isla más grande del grupo de islas Cícladas y, aunque es relativamente desconocida en relación con muchos otros idilios de Grecia, es uno de los lugares más encantadores para cualquier visitante.

A pesar de volar un poco por debajo del radar, la isla es uno de los lugares más interesantes de Grecia. Cuenta con una magnífica historia, con influencias de los francos y los venecianos, responsables de numerosos monumentos de la Edad Media. La isla está completamente superada por la historia.

Además de contar con un pasado fascinante, Naxos posee un hermoso paisaje natural, ya que es la isla más verde del archipiélago de las Cícladas. Además de tener hermosas playas, sus pueblos rurales se enmarcan en un telón de fondo de verdes valles y montañas.

La isla también es única porque incorpora cuatro islotes más pequeños, Koufonissia, Iraklia, Donoussa y Schinoussa, que en realidad pertenecen al municipio de Naxos y las Pequeñas Cícladas. Los viajeros aquí tienen la oportunidad única de experimentar cinco islas en un solo destino.


Esto le da un valor agregado a la isla, ya que ofrece la oportunidad de saltar a estos islotes más pequeños y experimentar su belleza romántica casi completamente intacta.

Con cautivadoras leyendas, mitos e historia, impresionantes paisajes y especialidades gastronómicas, definitivamente vale la pena descubrir Naxos.

La legendaria historia de la isla griega de Naxos

En la mitología griega, la isla de Naxos era el lugar donde creció Zeus, el rey de los dioses, escondiéndose de la violencia de su padre Cronos. Aquí también es donde el dios planeó ganar su trono olímpico.

Según el mito, Zeus Eubouleus, el protector de los naxianos, se enamoró de Semele, que era la hija del rey Cadmo de Tebas. De su unión nació Dioniso, el dios del vino y la juerga.

Hera había instado a Semele a pedirle a Zeus que apareciera en toda su forma divina.

Como Semele era una mortal, no pudo resistir la descarga de rayos que emanaban de Zeus, y esto resultó en su muerte. Ella murió antes de dar a luz, después de lo cual Zeus tomó el feto y lo colocó en su muslo.

Cuando llegó el momento de su nacimiento, Dioniso emergió de Zeus y las ninfas locales lo criaron en Naxos.

Comprensiblemente, Dioniso llegó a amar la isla y usó su poder para hacer que la tierra fuera fértil, llena de viñedos que producían los mejores vinos. La gente local construyó un templo en la isla en honor a Dioniso.

Naxos es también donde Teseo se llevó a Ariadna, la hija de Minos, el rey de Creta, después de matar al Minotauro. Según el mito, Teseo vio al dios griego Dioniso en un sueño, y el dios le dijo que se fuera de Naxos sin Ariadna, ya que estaba destinada a quedarse allí y convertirse en su esposa.

Dionysus y Ariadne tuvieron tres hijos, Oinopion («Bebedor de vino»), Staphylos («Uva») y Evanthi («Hermosa flor»).

La conquista veneciana de Naxos

El gobierno de los venecianos marcó un período importante en la historia de Naxos. Cuando Marco Sanudo se hizo cargo de las Cícladas, en el año 1207, creó un ducado, al que llamó Ducado del Egeo, estableciendo el comienzo de una larga línea de tales gobernantes en Naxos.

Sanudo también construyó el hermoso castillo que todavía existe en la parte superior de la ciudad de Naxos. Allí también se fundó la Escuela Comercial Jesuita, que floreció dentro del castillo.

Durante los siguientes siglos, la isla se dividió en 56 provincias, cada una de las cuales fue gobernada por numerosos nobles venecianos. El gobierno de los duques venecianos duró hasta 1564, cuando los turcos se apoderaron de toda la nación de Grecia.

Turismo esencial en la isla griega de Naxos

La Portara de Naxos:

Portara Naxos
La Portara de la isla griega de Naxos. Crédito: Olaf Tausch / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

La Portara, o la Gran Puerta, es esencialmente una enorme puerta de mármol. Se encuentra cerca del puerto, en el diminuto islote de Palatia, que una vez fue una colina.

En un momento, el tirano Lygdamis comenzó a construir un templo en el pequeño islote. Tenía grandes ideas de crear un templo incluso más grande que el de Zeus en Atenas.

Después de la caída del tirano, el templo quedó inacabado, dejando solo sus cimientos y parte de su puerta, o Portara.

Más tarde, bajo el dominio veneciano, el mármol se utilizó para construir el Castillo de Naxos, otros monumentos y edificios.

Kastro (el castillo de Naxos)

Junto con la Torre de Glezos, el Kastro sirve como escudo protector de la fortaleza construida por Sanoudos en Chora, o Ciudad Vieja, de Naxos.

Sanoudo construyó el castillo en una colina que se eleva aproximadamente a 30 metros (90 pies) sobre el nivel del mar, sobre los restos de una antigua acrópolis, que consideró un lugar adecuado para el establecimiento original de la ciudad.

La característica más destacable de su castillo es que sus muros están formados por los muros exteriores de las casas de la ciudad, que fueron erigidas a lo largo de su perímetro.

El templo de Dionisio

Dioniso era especialmente querido y honrado por los antiguos griegos, ya que era el dios de la diversión, el vino y la celebración, quien también otorgó fertilidad a la tierra, incluidos sus numerosos viñedos.

Se creía que era un habitante de los bosques de la isla y estaba constantemente borracho de vino.

Los residentes construyeron un gran templo en honor a su dios, pero lamentablemente solo una parte sobrevive en la actualidad. De las piezas que quedan, se estableció que el templo fue construido en algún momento del siglo VI a.C.

Los romanos reconstruyeron el templo de Dioniso en el siglo I a.C. y en el siglo V d.C., el templo se convirtió en una iglesia cristiana.

La Cueva de Zas

Según el mito, Zeus creció aquí y encontró refugio en la cueva mientras era perseguido por su padre, Cronos.

Fue aquí donde Zeus se convirtió en gobernante del Olimpo, después de recibir el poder sobre los rayos, y para honrarlo, los residentes de Naxos le dieron su nombre a la cueva y a la montaña.

Restos de varios períodos históricos, incluidos el romano, el neolítico y muchos otros, fueron encontrados en investigaciones arqueológicas llevadas a cabo en esta cueva de Naxos en 1962. También se sabe que fue utilizado como refugio durante la ocupación otomana.

Dos caminos diferentes conducen a la cueva. Uno comienza cerca del pueblo de Danakos y el otro cerca de Filoti. Mientras explora cerca de la cueva, también encontrará la fuente de Aries, que todavía tiene agua potable incluso hoy.

Monte Zas

El monte Zas, la montaña más alta de la isla, es también la montaña más alta de las Cícladas. El pico del monte Zas, con una altitud de unos 1.000 metros o 3.000 pies sobre el nivel del mar, es un destino popular para los escaladores y excursionistas de Naxos.

Caminando desde Danakos, se pasa por la pequeña capilla de St. Marina, así como la Cueva de Zas y una inscripción en una pieza de mármol antiguo que se traduce como «Monte Zas, protector de las ovejas». Esto demuestra la gran importancia que se le ha dado a la ganadería en la isla desde la antigüedad.

Los excursionistas pueden experimentar encantadoras vistas panorámicas del mar Egeo, así como de las islas vecinas de las Cícladas, desde la cima del monte Zas.

Torre de Bazeos

Este robusto castillo, que también funcionaba como monasterio, fue construido en el siglo XVII para ofrecer refugio a los habitantes de la isla ante los constantes ataques piratas.

A finales del siglo XIX, la familia Bazeos era propietaria del castillo, y fue utilizado como residencia de verano hasta que su último descendiente eligió recientemente convertir el castillo en un espacio adecuado para albergar eventos culturales.

El “Festival de Naxos en Bazeos Tower” se lleva a cabo todos los veranos desde 2001, ofreciendo eventos de interés cultural, así como exposiciones de obras de arte contemporáneas.

Tomar el sol en Naxos, Grecia

Agios Prokopios

Ubicada a 5 kilómetros (3 millas) de la ciudad de Naxos, la playa de Agios Prokopios está considerada como una de las playas más espectaculares no solo en Grecia, sino también en toda Europa.

Sus amplias arenas se extienden a lo largo de 1,5 kilómetros (una milla) y sus aguas cristalinas, que alternan desde tonos claros hasta azul profundo y turquesa, son la característica más destacada de esta bahía protegida, por lo que es una visita obligada para todos los vacacionistas en Naxos.

Una parte de la playa es un complejo organizado, pero la otra parte se deja completamente virgen, proporcionando un remanso de paz e idílico en su lado occidental, donde también se encuentra una capilla del mismo nombre.

Mientras tanto, los amantes de los deportes acuáticos pueden saciarse gracias a la gran cantidad de actividades que se ofrecen allí, como voleibol de playa, windsurf, ciclismo de mar y esnórquel.

Dado que Agios Prokopios sirvió como el puerto principal de Naxos durante la Edad Media, también se puede encontrar un pintoresco naufragio al final de la playa.

Las tiendas se pueden encontrar en un pequeño pueblo cercano, junto con mini mercados, cafés, bares, tabernas y agencias de alquiler de coches y motos. Todo lo que los vacacionistas puedan necesitar se encuentra aquí, en el lado este de la playa.

Agia Anna

Una vez que fue un pueblo de pescadores, la playa de Agia Anna de 6 kilómetros (cuatro millas) de largo es en realidad una continuación de la playa de Agios Prokopis. Esta playa de arena aparentemente interminable se ve interrumpida solo por su pintoresco puerto, que sirve de fondeadero para los pescadores de la zona.

La playa de Agia Anna, considerada una de las playas mejor organizadas de Naxos, cuenta con sombrillas y tumbonas en toda su extensión.

Existen numerosos tipos de alojamiento, como hoteles frente a la playa, así como apartamentos y habitaciones para alquilar. Puede encontrar una gran selección de restaurantes frente al mar, tabernas de pescado, chiringuitos y cafés que ofrecen impresionantes vistas del mar y del paisaje circundante.

A veces, la parte norte de la playa tiene aguas agitadas, pero el pequeño puerto está protegido por los vientos y suele ser muy tranquilo; lo que lo hace ideal para un agradable baño relajante incluso con los vientos más fuertes.

Agia Anna y Agios Prokopis están conectados a Chora por autobuses que pasan cada 20 minutos a media hora; desde las primeras horas de la mañana hasta bien entrada la noche.

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