Lecciones de la Antigua Atenas: el Arte de Exiliar a tus Enemigos

Por Chris Mackie


Antigua Atenas
Ostraka griega antigua de la Atenas clásica, nominando y exiliando a Kallias y Megakle. Crédito: Wikipedia / CC BY 2.0

Por primera vez en la memoria reciente, la posibilidad de encarcelar a rivales políticos ha entrado en el discurso político de una elección occidental moderna. Pero el ostracismo es una antigua tradición democrática griega practicada en la Atenas clásica que ofrece un enfoque alternativo.

Por Chris Mackie

Lanzar al oponente político a la cárcel tiene una larga historia, especialmente en países donde los principios democráticos luchan por afianzarse. El destino del egipcio Mohamed Morsi, que pasó de ser presidente electo directamente a languidecer en la cárcel, es un ejemplo contemporáneo de alto perfil. Pero hay muchos otros, a menudo en países que son democracias teóricas.

Una de las cosas sorprendentes de las recientes elecciones en Estados Unidos fue toda la charla del campo de Trump sobre el encarcelamiento de Hillary Clinton. Es la primera vez que recuerdo que se lanzó una amenaza tan oscura en el discurso de una elección occidental moderna.


Hay algunos paralelismos interesantes con todo esto en el panorama político de la antigua Atenas.

Fue aquí donde se promulgó la institución del ostracismo en el siglo V a.C., una palabra que usamos a menudo en un sentido amplio hoy, pero no generalmente en el discurso político formal. Ser “condenado al ostracismo” en la Atenas clásica significaba ser exiliado de la ciudad por un período de diez años. Formaba parte de los procesos democráticos anuales de Atenas y, por lo tanto, no era tan caprichoso como suele ser en la mayoría de los demás contextos políticos.

escultura antigua
Busto de Kimon (510 – 450 aC). Kimon, un célebre general griego de la antigua Atenas, fue condenado al ostracismo en el 461 a. C., pero fue recordado antes de que hubieran pasado diez años. Crédito: Wikimedia / CC BY-SA 3.0

El ostracismo funcionó así. Cada año, la asamblea de ciudadanos («ekklesia») decidía si se realizaba un ostracismo o no. Si aceptaban hacerlo, el proceso comenzaría poco después. Fue como una elección al revés, un concurso de impopularidad que nadie quería ganar realmente.

Si se tomaba la decisión de llevar a cabo un ostracismo, los ciudadanos tenían la oportunidad de escribir el nombre de la persona a la que querían ostracizar en un «ostrakon», un fragmento de cerámica adecuado para escribir. La evidencia antigua es algo contradictoria, pero parece que si hubo 6.000 votos emitidos en la boleta, entonces la persona con el mayor número de votos fue exiliada de Atenas durante diez años. Tenían diez días para hacer las maletas e irse.

Uno de esos desafortunados ganadores fue Arístides el Justo, un estadista aristocrático y un general de renombre.

El biógrafo Plutarco relata una historia de su ostracismo

Probablemente sea fantasioso, pero una buena historia, no obstante:

Ahora, en el momento del que estaba hablando, mientras los votantes estaban inscribiendo su ostraka, se dice que un tipo analfabeto y absolutamente grosero le entregó su ostrakon a Arístides y le pidió que escribiera «Arístides» en él. Él, asombrado, le preguntó al hombre qué posible daño le había hecho Arístides.

‘Ninguno en absoluto’, fue la respuesta, ‘ni siquiera conozco al tipo, pero estoy cansado de escucharlo en todas partes llamado’ El Justo ‘. Al escuchar esto, Arístides no respondió, sino que escribió su nombre en el ostrakon y se lo devolvió.

Todo esto puede parecer un trato bastante duro para las personas que habían decidido ofrecerse al servicio público en beneficio de la ciudad. Un ateniense contemporáneo, sin embargo, probablemente lo habría encontrado muy responsable y civilizado. Después de todo, a un líder condenado al ostracismo se le permitió conservar su ciudadanía y sus propiedades. Y al final de los diez años podría regresar y vivir en Atenas nuevamente, tanto como lo hubiera hecho si nunca hubiera sido condenado al ostracismo en primer lugar.

Además, la ciudad podría llamar a alguien del exilio antes del final de los diez años, si sintieran la necesidad de hacerlo. En realidad, esto sucedió en algunos casos de renombre, como en el caso de Arístides durante las guerras persas.

Ostrakon
Ostracón griego antiguo que lleva el nombre de Arístides, 483-482 a. C. Museo del Ágora Antiguo de Atenas. Crédito: Wikipedia / CC-BY-SA-2.5

El ostracismo se estableció como parte del tejido anual de la vida política ateniense, no como un descenso feroz a la política de partidos violentos.

No obstante, podría ser brutal, y probablemente se llevaron a cabo todo tipo de engaños para deshacerse de individuos en particular.

Un encuentro arqueológico moderno fue 190 ostraka encontrados en un pozo en Atenas con el nombre «Temístocles» escrito en ellos. Probablemente se trataba de una versión de las tarjetas modernas de cómo votar, escritas por un pequeño número de personas y presuntamente organizadas por los enemigos de Temístocles. Un ciudadano analfabeto ni siquiera habría tenido que molestarse en garabatear el nombre él mismo. Solo toma un ostrakon y sigue adelante.

Temístocles fue condenado al ostracismo a finales del 470 a. C.

aunque probablemente sobrevivió a intentos anteriores de deshacerse de él. Cuando se tiene en cuenta que Temístocles fue el gran campeón de Atenas (y Grecia) en la batalla naval de Salamina contra los persas poco tiempo antes (480 a. C.), es una indicación de que cualquiera podría realmente ser víctima del ostracismo.

Otros incluían a Xanthippus, el padre de Pericles, también a Kimon, el prominente y rico líder político, y Tucídides, el historiador. Y hubo muchos otros. El exilio fue una parte fundamental de la vida política, y fue utilizado por la gente como un rechazo de posiciones políticas particulares, o por razones personales más específicamente vengativas. No había una sola razón por la que los ciudadanos atenienses fueran condenados al ostracismo.

Por extraño que nos parezca hoy en día, el ostracismo podría verse como una forma bastante inspirada para que una polis democrática, o ciudad-estado, mantenga a raya la tiranía. En ese sentido tuvo éxito en Atenas, aunque la institución del ostracismo probablemente no duró mucho más allá del 417 a. C.

Aparte de cualquier otra cosa, el ostracismo nos recuerda que la intolerancia y la venganza tienen una historia antigua. El sistema ateniense, al menos, tenía la virtud de reconocer que el exilio podía ser parte de los procesos democráticos normales y, por lo tanto, podía tener lugar de una manera que no dañara gravemente al Estado.

Chris Mackie es profesor de estudios griegos en la Universidad La Trobe. Este artículo se publicó en The Conversation y se vuelve a publicar bajo una licencia Creative Commons.

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