La Historia de los Mármoles del Partenón

Por Kerry Kolasa-Sikiaridi


mármoles del Partenón
Frontón oriental de los mármoles del Partenón. Crédito: CC BY-SA 2.0 / Wikipedia Commons

El año 2016 marcó 200 años desde que Grecia fue despojada de sus famosos mármoles del Partenón, conocidos en todo el mundo como los llamados «mármoles de Elgin»; el crimen cultural fue cometido por Thomas Bruce, el Séptimo Conde de Elgin y un noble escocés.

A lo largo de las décadas, ha habido innumerables peticiones de ciudadanos, políticos y celebridades de todo el mundo para devolver las esculturas de mármol a su hogar legítimo, en lo alto de la Acrópolis en Atenas, Grecia.

Incluso ha habido ofertas para intercambiar antigüedades de Grecia al Reino Unido con la esperanza de que el Museo Británico considere la posibilidad de «prestarlas» a Grecia. Sin embargo, el Museo Británico ha rechazado todas las opciones y ofertas.

El director del Museo, Hartwig Fischer, dijo en una entrevista publicada por el periódico griego Ta Nea, que los mármoles pertenecen al Museo Británico y que Grecia no tiene ningún derecho legal sobre ellos.


La verdadera historia detrás de los mármoles del Partenón

¿Cuál es la verdadera historia detrás de cómo estas invaluables antigüedades griegas, que tienen un hogar esperándolas en el Museo de la Acrópolis junto al Partenón de Atenas, terminaron en exhibición en un museo en el Reino Unido? ¿Cómo es posible que las antigüedades arrancadas de un edificio y que forman parte de la cultura y la identidad de un país puedan pertenecer a otro país que no tiene nada que ver con ellas?

Todo sucedió en algún momento entre 1801 y 1805. Estos son los años que Lord Elgin estuvo en Atenas como diplomático. La historia cuenta que era tan admirador de la Antigua Grecia y los artefactos que decidió «llevar» algunos a Inglaterra cuando regresó.

El Museo Británico afirma que Lord Elgin no «robó» los artefactos. En cambio, el museo insiste en que Elgin los tomó con el conocimiento y permiso completos de las autoridades otomanas. Durante el tiempo en que Lord Elgin fue embajador del Imperio Otomano, Atenas estuvo bajo su dominio.

De los objetos que Lord Elgin se llevó de lo alto de la Acrópolis, se estima que saqueó unos 75 metros de friso del Partenón, lo que comúnmente se conoce hoy como los llamados “Mármoles de Elgin”. Además, se cree que Elgin se llevó alrededor de la mitad de lo que todavía estaba en pie del Partenón en ese momento.

Elgin envió su botín a Inglaterra y en 1816 vendió las estatuas de mármol por 35.000 libras esterlinas, muy lejos de su valor de mercado estimado; mientras que para Grecia, son una pieza invaluable de la cultura del país.

Finalmente, los adquirió el Museo Británico de Londres. Sin embargo, incluso a principios del siglo XIX, la legitimidad sobre la «propiedad» de las canicas era controvertida. Solo después de que un comité selecto parlamentario debatió la legalidad de la propiedad de Elgin, donde Elgin argumentó que las esculturas estarían mejor cuidadas en Gran Bretaña que en Grecia, el museo finalmente tomó posesión de las antigüedades del Partenón.

Las esculturas de mármol datan de hace más de 2.500 años y se construyeron por primera vez en honor a la diosa griega Atenea. El Partenón, que también ha servido como iglesia cristiana y mezquita musulmana, se arruinó en 1687 tras los ataques otomanos a la estructura, que en ese momento albergaba pólvora y provocó una explosión masiva.

El Partenón tiene fragmentos de sus restos esparcidos por museos en ocho naciones diferentes desde 2009. Estos incluyen el Museo Británico, el Louvre, la colección del Vaticano y el nuevo Museo de la Acrópolis en Atenas. En cuanto a las esculturas del Partenón, sin embargo, se dividen a partes iguales entre Londres y Atenas.

Durante la década de 1980, el gobierno griego pidió oficialmente al Museo Británico que repatriara permanentemente los mármoles, citando que son una parte crucial de la cultura y el patrimonio griegos.

El museo se ha negado continuamente a devolver los mármoles a Grecia.

El museo no solo afirma haber «rescatado» los mármoles de más daños al mantenerlos en el Reino Unido; sino que también dice que Grecia no tiene derechos legales sobre la antigüedad.

Hoy en día, los objetos que Lord Elgin saqueó del Partenón están encontrando cada vez más la manera de ser llamados por su nombre legítimo; las «Esculturas del Partenón» en lugar de los «Mármoles de Elgin». Entonces, ¿por qué no se les devuelve a su hogar legítimo?

Incluso los políticos británicos han intentado aprobar proyectos de ley que exigen que las esculturas del Partenón sean devueltas a Grecia. En 2016, un nuevo proyecto de ley del Reino Unido, «Las esculturas del Partenón (Regreso a Grecia)»; presentado por un panel conjunto compuesto por el parlamentario liberal demócrata Mark Williams; apoyado por el conservador Jeremy Lefroy y otros diez parlamentarios del Partido Laborista, el SNP y Plaid Cymru.

“Este proyecto de ley propone que el Parlamento anule lo que hizo hace 200 años. En 1816, el Parlamento aprobó efectivamente por el estado la adquisición indebida de estas impresionantes e importantes esculturas de Grecia ”, dijo Williams según independent.co.uk.

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