El Ritual del Café Griego Permanecen en el Corazón de Cotidianidad

Por Gabi Ancarola


café griego
La cultura cafetera griega es una parte esencial de la vida en el país. Crédito: Eaeeae / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Los griegos consumen 5,5 kilos de café al año per cápita, lo que coloca al país en el puesto 15 en la lista mundial de los principales bebedores de café.

Probablemente uno de los rasgos más importantes de la sociedad griega moderna, el café no es solo parte de la rutina diaria, sino también un ritual sin el cual los griegos no pueden vivir.

A pesar de la grave crisis financiera que afectó a la sociedad en los últimos años, el café aún mantiene su condición de negocio serio. Los bares y cafeterías dan la bienvenida a los visitantes que habitualmente se entregan a este placer diario.

Las pausas para el café pueden ser pausas realmente largas en Grecia; reunirse con una taza de café también es la excusa perfecta para reunirse, hablar, relajarse, jugar juegos de mesa o incluso leer las noticias.


Café tradicional griego

Los cafés más modernos, populares entre los jóvenes, ofrecen una selección de cafés elaborados a través de una variedad de métodos de preparación. Por otro lado, el kafeneio es un tipo de bar más tradicional, generalmente visitado por hombres mayores.

Las opciones de café varían mucho, desde el popular frappé, realmente creado en Grecia, hasta el café griego más tradicional, así como opciones aún más de moda, muchas de ellas con nombres con sabor italiano.

También conocido como ellinikó, el café tradicional griego es una versión del café turco que se convirtió en parte de la cultura local durante la ocupación otomana.

El café griego es una bebida espesa que se prepara en una olla pequeña llamada briki que mantiene los posos en el fondo de una taza pequeña. El sedimento que forman estos suelos está en el origen de la costumbre griega de la adivinación.

Los lugareños confirman que preparar la taza perfecta de café griego es un arte.

Un equipo de investigadores ha descubierto que el café griego contiene una gran cantidad de polifenoles, lo que significa que beberlo puede ayudar a limpiar las arterias y reducir el desarrollo de enfermedades cardíacas.

La investigación fue presentada en un número reciente de la Revista de Química Agrícola y Alimentaria, por la científica española Maria-Paz de Peña y sus colegas.

Sin embargo, esta no es la primera vez que los científicos promocionan el café griego por sus beneficios para la salud. La Facultad de Medicina de la Universidad de Atenas también encontró evidencia de que el café griego promueve la longevidad, como parte de un estudio de la vida útil más prolongada de lo habitual de los lugareños en la isla griega de Ikaria.

Los residentes de Ikaria tienen, en promedio, una esperanza de vida más larga que la población general, y muchos viven mucho más allá de los 90 años e incluso más allá de los 100 años. La investigación encontró que el 87 por ciento de los que participaron en el estudio bebieron entre 3 -4 tazas de café griego al día.

Nuevas tendencias cafeteras en Grecia

Desafortunadamente, el café griego tradicional ya no es tan popular entre las generaciones más jóvenes. Primero se abandonó en favor del frappé, un café griego original que se hizo popular durante los años 60.

Inventado accidentalmente en 1957 por Dimitris Vakondios durante la Feria Internacional de Tesalónica; el Frappé sigue siendo muy popular en Grecia y Chipre, y está disponible en prácticamente todos los cafés griegos.

Hecho con una coctelera o una batidora especial, el Frappé es una de las bebidas de café más fáciles de preparar disponibles.

En años más recientes, las tendencias globales aterrizaron en Grecia trayendo consigo espresso y capuchino. Ambos tipos de café, en sus variedades frías (freddo), se han convertido en el nuevo frappé de moda, especialmente entre las generaciones más jóvenes.

Freddo Cappuccino, la versión helada del café capuchino normal, generalmente tiene una pequeña cantidad de leche espumosa fría (afrogala en griego) encima.

Freddo Espresso, la versión fría del café expreso, se prepara con un trago doble de café expreso mezclado en una batidora con cubitos de hielo.

Particularmente popular entre aquellos que prefieren un café frío y fuerte; el Freddo Cappuccino se ha convertido en el café más consumido en Grecia durante los últimos diez años.

La imaginación se abrió paso a través de la cultura del café, produciendo bebidas como el frappuccino, que no es otro que un espresso con leche espumosa o freddoccino; una mezcla congelada que parece agua-hielo con sabor a café, similar a un batido de café, generalmente con almíbar o crema batida.

En Grecia también se puede encontrar café de filtro (filtrou), también conocido como café americano e incluso café francés; lo mismo ocurre con el capuchino y el espresso italianos habituales.

Una cosa es cierta, todas estas bebidas celestiales tienen su propio lugar en el ritual griego del café cotidiano.

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