El Chisme era una Herramienta Poderosa en la Antigua Grecia

Por Philip Chrysopoulos


chisme Antigua Grecia
“Exaltación de la flor”, Museo del Louvre. Crédito: Wikimedia Commons / Dominio público

En la comedia de Aristófanes Las ranas, un esclavo entrometido escucha las conversaciones de su amo y las esparce por la ciudad, lo que resulta en las horribles desgracias de su amo. El personaje de Aristófanes, sin embargo, no se puso ahí solo para reír. El chisme era una verdadera herramienta en manos de los esclavos que querían castigar a sus amos si los habían tratado mal en la antigua Grecia.

Los amos estaban justificadamente preocupados de que un esclavo pudiera ver u oír algo en el hogar que pudiera terminar siendo usado en su contra en un tribunal de justicia o en la opinión pública.

Los antiguos griegos incluso tenían una diosa que representaba el chisme. Pheme («fama» o «rumor» en inglés) fue la última hija de la diosa Gaia. Fue representada como una terrible criatura alada que se deleitaba en alborotar sus plumas.

Debajo de cada pluma había un ojo indiscreto, una oreja aguzada y una lengua que meneaba. Volaba de un lugar a otro a gran velocidad, farfullando y chillando mentiras y verdades a medias a cualquier persona que quisiera escuchar.


Cotillear un pasatiempo popular en la antigüedad.

El chisme ocioso era un pasatiempo favorito en la antigua Grecia, como han atestiguado muchos historiadores. Personas de todos los ámbitos de la vida se complacían constantemente en compartir rumores, rumores y verdades a medias.

Las esclavas y las mujeres de bajo estatus sin fuertes conexiones familiares aún podían usar el chisme como su única arma contra sus enemigos.

Esta propensión al chisme en casi todos los miembros de la sociedad sirvió para abrir conductos entre el débil y el fuerte, el rico y el pobre, el amo y el sirviente.

El gran filósofo Aristóteles veía el chisme como un pasatiempo agradable, frecuentemente trivial, pero también vio que el chisme podría tener intenciones maliciosas cuando lo habla alguien que ha sido agraviado.

Los chismes maliciosos pueden dañar la reputación de una persona y dañarla irreparablemente.

Chismes en los tribunales de la antigua Grecia

En la antigua Atenas, las decisiones judiciales se basaban en gran medida en una evaluación del carácter del acusado y muy poco en pruebas contundentes. Por lo tanto, la reputación de una persona es importante cuando se trata de casos judiciales.

En ausencia de jueces profesionales, los oradores intentaron desacreditar el carácter de sus oponentes a los ojos de los jurados, presentándose a sí mismos como ciudadanos honrados.

Los litigantes temían el poder del chisme, por lo que describieron cuidadosamente cómo las historias negativas que los miembros del jurado podrían haber escuchado sobre ellos no eran ciertas y habían sido difundidas intencionalmente por sus oponentes.

Debido a las grandes multitudes que se reunieron allí, los lugares públicos como el Ágora eran lugares privilegiados para difundir chismes y mentiras directas destinadas a desacreditar a un oponente.

En estos casos, la intención de los chismosos era difundir información falsa por la ciudad para generar una impresión de las personas involucradas que les ayudaría a ganar sus casos legales.

Las mujeres en la antigua Grecia tenían pocos derechos, pero podían usar los rumores como una herramienta poderosa

En la antigua Atenas, las mujeres no tenían ningún derecho legal y dependían completamente de los parientes varones para que actuaran en su nombre. Sin embargo, las mujeres tenían una salida muy poderosa, el chisme, para servir como una herramienta útil para atacar a un enemigo.

Los chismes de mujeres se utilizaron eficazmente para desacreditar el carácter de un oponente en la corte. Las mujeres de bajo estatus, sin absolutamente ningún acceso a ayuda legal, aún podrían usar el chisme para ayudar a lograr la retribución cuando fueron agraviadas.

Los atenienses hicieron un uso cuidadoso del chisme en la retórica para difamar a sus oponentes en los tribunales.

La presencia del chisme en los casos judiciales demuestra que los atenienses no discriminaron sobre la fuente, sino que se aprovecharon libremente de todo tipo de rumores e insinuaciones en sus intentos de derrotar a sus adversarios.

Mediante el uso calculado de chismes, las mujeres, los no ciudadanos e incluso los esclavos sin acceso a los canales legales oficiales de ningún tipo en la antigua Grecia esgrimieron un arma poderosa en sus intentos de lograr justicia contra quienes les habían hecho daño.

Sócrates y su «prueba de triple filtro» para los chismes

chisme Sócrates
«Alcibíades siendo enseñado por Sócrates», Marcello Bacciarelli, 1776-7. Crédito: Wikimedia Commons / Dominio público

Sócrates, uno de los más grandes filósofos griegos, que vivió entre el 469 y el 399 a. C., evitó los chismes. Se dice que un día se encontró con un conocido que corrió hacia él emocionado y le dijo: «Sócrates, ¿sabes lo que acabo de escuchar sobre uno de tus alumnos?»

«Espera un momento», respondió Sócrates. «Antes de que me digas que me gustaría que pases una pequeña prueba. Se llama Prueba de filtro triple «.
«¿Triple filtro?» preguntó su amigo.
«Eso es correcto», continuó Sócrates. “Antes de que me hables de mi estudiante, tomemos un momento para filtrar lo que vas a decir. El primer filtro es Verdad. ¿Te has asegurado absolutamente de que lo que estás a punto de decirme es cierto?
«No», dijo el hombre, «en realidad me acabo de enterar y …»
«Está bien», dijo Sócrates. “Así que no sabes realmente si es verdad o no. Probemos ahora con el segundo filtro, el filtro de bondad. ¿Lo que estás a punto de contarme sobre mi alumno es algo bueno? »
«No, al contrario …»
«Entonces», continuó Sócrates, «¿quieres decirme algo malo sobre él, aunque no estés seguro de que sea cierto?» El hombre se encogió de hombros, un poco avergonzado. Sócrates continuó. “Sin embargo, aún puede pasar la prueba, porque hay un tercer filtro: el filtro de utilidad. ¿Lo que quieres decirme sobre mi alumno me va a ser útil? ”
«No, en realidad no», admitió el hombre.
«Bueno», concluyó Sócrates, «si lo que quieres decirme no es Verdadero, ni Bueno, ni siquiera Útil, ¿por qué decírmelo?»
El hombre que había intentado esparcir chismes al gran pensador estaba derrotado y avergonzado.

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