¿Por qué Ignoramos los Tesoros Antiguos en lo Alto de las Montañas Mediterráneas?

Por Jason König


montañas griegas
La cumbre del monte Zagaras al norte de Atenas. En la mitología, la montaña está consagrada al antiguo dios griego Apolo y las Musas (llamadas Helicónidas) Crédito: GOFAS / CC-BY-SA-3.0

Para la antigüedad, las cimas de las montañas del Mediterráneo albergaban los santuarios y lugares rituales de los dioses griegos. En estos días, son sorprendentemente desatendidos y descuidados.

Por Jason König

Las montañas del Mediterráneo son un recuerdo permanente del pasado. Los antiguos griegos subieron a sus cumbres para ofrecer sacrificios a los dioses durante siglos, incluso milenios, y transmitieron historias de generación en generación de las batallas y mitos que se desarrollaron en sus laderas: la derrota de Zeus a los titanes en el monte Olimpo en el norte Grecia, por ejemplo; o la cueva legendaria en el monte Ida de Creta, donde la diosa Rea ocultó al niño Zeus de su padre Cronos para evitar que se lo comiera.

Todavía quedan rastros de estos antiguos lugares de culto en la actualidad. Conocemos unos diez santuarios en la cima de las montañas con material sobreviviente en la Grecia continental y el Egeo, y muchos más en otras partes del Mediterráneo oriental, incluidas docenas en Creta. Podría pensar que estos recordatorios de la vida europea de hace miles de años se encontrarían entre los sitios más preciados y protegidos del mundo.


En cambio, son en su mayoría descuidados, despreciados e ignorados.

No hace mucho escalé el monte Zagaras en el extremo oriental de la cordillera de Helikon, un par de horas al noroeste de Atenas.

En la antigüedad fue lugar de turismo y peregrinaje en honor a las Musas, diosas de la inspiración artística. La subida comienza en el Valle de las Musas.

Cerca del sitio del pueblo de Askra, donde vivió el poeta griego Hesíodo. En la cabecera del valle hay muchas columnas esparcidas por el suelo, con cabras entrando y saliendo. Durante siglos, este fue el lugar del gran festival de las Musas, cuyos concursos atrajeron a poetas y músicos de toda la antigua Grecia.

Subiendo una pista ancha hacia el este, ves colmenas por todas partes y puedes escuchar abejas zumbando en los árboles. Después de un par de millas, gira cuesta arriba muy abruptamente, unos 500 metros (1.640 pies) de subida. Justo debajo de la cresta de la cumbre en el borde de un prado de pendiente pronunciada se encuentra el manantial sagrado de Hipocrene, que se dice que fue formado por los cascos de Pegaso. Corre tres o cuatro metros por debajo de una brecha en las rocas, con nubes de moscas zumbando por encima. Fijado a la roca hay una cadena oxidada y un cubo de plástico: tomé un pequeño sorbo para inspirarme.

Desde aquí es una hora al oeste hasta la cima, trepando por los grandes afloramientos de roca que bordean la cresta. Puedes ver millas desde la cima. También están los restos de un pequeño edificio, que originalmente pudo haber sido un altar de Zeus, aunque algunos piensan que es más probable que haya sido un puesto de vigilancia.

No vi a otro caminante en ninguna parte del monte Helicón, ni en ninguna de las otras montañas que escalé en Grecia en ese viaje. Pero de todos los sitios antiguos que he visitado, me resulta difícil pensar en alguno más memorable.

Conflicto en las prioridades de las montañas mediterráneas

La falta de interés en estos tesoros históricos está bien ilustrada por el monte Arachnaion en la región del Peloponeso en el sur de Grecia. Su punto más alto alberga las ruinas de los altares a Zeus y también a Hera, reina de los dioses griegos. Fue un lugar de ritual y sacrificio que se remonta a la época de los micénicos, la primera civilización antigua de Grecia (1600 a. C. a 1100 a. C.). Ahora es el sitio de un parque eólico. Si te paras junto a las ruinas, con solo los cuervos y los vencejos como compañía, enormes turbinas se extienden en ambos sentidos a lo largo de la cresta. Si bien se han mantenido alejados de la cumbre en sí, se siente precario haberlos permitido tan cerca del sitio.

En ocasiones, esta falta de interés puede representar una amenaza mucho mayor. Los sitios arqueológicos en la cima de las montañas suelen ser demasiado discretos para ser el objetivo de la destrucción deliberada que hemos visto en Palmira en Siria, pero el daño accidental es otro asunto. La cumbre de la gran montaña de Jebel Aqra en la frontera turca con Siria es el sitio del mayor altar de cenizas sobreviviente del mundo antiguo, 55 metros (180 pies) de ancho y ocho metros (25 pies) de profundidad, que contiene los restos de innumerables sacrificios. Ahora se encuentra dentro de una zona militarizada turca, inaccesible para los arqueólogos. Y en noviembre pasado, las fuerzas turcas fueron acusadas de disparar morteros desde la montaña sobre la frontera hacia Siria.

Si bien no quiero sugerir que la arqueología de las montañas del Mediterráneo esté amenazada con urgencia, la negligencia generalizada es desalentadora. En algunos casos, los sitios son inaccesibles, en parte porque muchas montañas griegas están coronadas por instalaciones militares. Esto hace que estos lugares rituales sean más difíciles de detectar y excavar, lo que puede ser una de las razones por las que muchos otros a los que se hace referencia en las fuentes antiguas nunca se han encontrado.

Para los sitios que conocemos, esto parece una enorme oportunidad turística perdida. Un modelo de cómo hacerlo mejor es el monte Lykaion y el territorio circundante en Arkadia, en el centro de la región griega del Peloponeso. Este es el lugar de nacimiento de Zeus y el hogar legendario de Pelasgus, el primero de los pelasgos, los habitantes míticos de Grecia.

Con la ayuda de las comunidades locales y los arqueólogos, recientemente se ha convertido en el parque patrimonial de Parrhasian. El plan es atraer turistas y difundir la conciencia a través de senderos y un sitio web. Los primeros paneles de información y marcadores de ruta se instalaron el año pasado, y habrá más en los próximos meses. Todavía se pueden ver fragmentos de huesos de animales quemados esparcidos por todo el suelo en la cima, los restos de sacrificios hace muchos siglos.

Especialmente en un momento de dificultades económicas en Grecia, este tipo de enfoque podría señalar el camino a seguir. Estos preciosos sitios se encuentran entre los tesoros más antiguos del mundo. Mirando hacia abajo desde sus cumbres, es difícil no sentirse abrumado por la sensación de que la gente disfrutaba de la misma vista miles de años antes. Es difícil entender por qué se les ignora tanto.

Jason König es profesor de griego en la Universidad de St. Andrews. Este artículo se publicó en The Conversation y se vuelve a publicar bajo una licencia Creative Commons.

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