Heladería Americana: el Legendario Helado Griego en Colombia


helado griego en Colombia
Crédito: Heladería Americana / Facebook. Ilustración: Greek Reporter

Un inmigrante griego llamado Andreas Aristidou trajo helado griego a Colombia en la década de 1930, y desde entonces, tres generaciones de griegos han expandido el negocio para convertirse en los reyes del helado de este país latinoamericano.

Con sede en la ciudad costera de Barranquilla, en el norte de Colombia a orillas del Caribe, “Heladería Americana” se ha convertido en una especie de imperio heladero, con seis, que pronto se convertirán en siete, establecimientos en la ciudad.

Antonis Mandralis-Aristidou, el gerente general del imperio de los helados, nació en Colombia pero creció en Grecia, que ama. En declaraciones a Greek Reporter, dice que está orgulloso de continuar con el negocio fundado por su abuelo.

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Andreas Aristidou fundó la Heladería Americana en Barranquilla en 1936.

“Heladería Americana fue fundada en 1936 por mi abuelo, un inmigrante griego del Peloponeso. Fue una época de gran oportunidad y crecimiento para Colombia. Trajo la idea de helados, dulces y en general la idea de “cenar” en Barranquilla ”.


La ciudad es el municipio y puerto más grande de la región de la costa norte del Caribe de Colombia, con una población de 1.232.766 en 2018, lo que la convierte en la cuarta ciudad más poblada de Colombia, después de los grandes centros poblados de Bogotá, Medellín y Cali.

Mandralis-Aristidou dice que el mejor momento para visitar Barranquilla es durante la temporada de Carnaval. «Es un carnaval famoso con mucha diversión, comparable a Río», explica. El carnaval incluso fue declarado parte del “Patrimonio Cultural Nacional” del país por el Congreso de Colombia en 2001, y fue reconocido por la UNESCO en 2003.

Del helado al kebab

Evgenia Mandrali, la propietaria de Heladería Americana, nació en Grecia, pero llegó a Colombia de niña. “Llegué a Colombia en una canastilla con mi mamá. Solo tenía seis meses ”, le dice al reportero griego.

“Nuestros restaurantes son muy respetados en la ciudad. Uno puede encontrarlo todo. Es un restaurante mediterráneo tradicional ”, dice.

Desde helados hasta kebab griego, Heladeria Americana a lo largo de las décadas ha tenido un gran impacto en la gastronomía de la ciudad. Sin embargo, su producto estrella es el «Frozo Malt», originalmente creado y servido a los clientes en la década de 1930 por Andreas Aristidou, y aún hoy lo adora.

Frozo Malt, de las palabras inglesas «Freeze» y «Melt», es una delicia, que combina deliciosamente temperaturas y texturas heladas y cálidas. Asimila la textura de un batido con la composición de un helado.

La malta Frozo, con un suave sabor a chocolate, también está cubierta con gelatina de frutas tropicales (el toque secreto) y su ahora famosa galleta.

El helado característico de Heladeria Americana se sirve en un vaso alto, tal como lo hizo el fundador de la empresa hace décadas. Su helado de chocolate ligero tiene un sabor único en comparación con el chocolate tradicional, y la combinación con frutas tropicales en la parte superior es indescriptiblemente deliciosa.

“Lo hemos servido durante 82 años en el tradicional vaso alto. La receta no ha cambiado mucho. A los barranquilleros ya los visitantes les encanta ”, dice con orgullo Mandralis-Aristidou.

Dividido entre Grecia y Colombia

El gerente general del imperio de los helados admite que está dividido entre Colombia y Grecia. “Cuando estoy en Colombia, extraño Grecia. Cuando voy a Grecia y me quedo mucho tiempo, extraño Colombia.

“Algunos dicen que Grecia es como Colombia, pero yo digo que Colombia es más como Grecia”, señala.

La comunidad griega en Colombia es pequeña pero vibrante. Algunos de los griegos allí, sin embargo, terminaron saliendo de Colombia durante los años de inseguridad causada por los cárteles y Pablo Escobar en las décadas de 1980 y 1990.

Sin embargo, después de los años 90, cuando Colombia se volvió más segura y comenzó a recuperarse económicamente, muchos griegos regresaron a su amado país y comenzaron a desarrollar negocios innovadores allí una vez más. Los griegos están, de hecho, en todas partes.

 

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