Espacio Exterior: el Escenario de los Antiguos Mitos Griegos

Por Thomas Kissel


cinturón de orión
El cinturón de Orión se origina en el mito de Artemisa. El espacio juega un papel muy importante en los mitos de los antiguos griegos. Crédito: Mvln, CC BY-SA 4.0

Nuestro sistema solar siempre fue una fuente de fascinación para los antiguos griegos, y el espacio exterior ocupa un lugar destacado en la producción científica, filosófica y mitológica de la antigua sociedad griega.

Los antiguos griegos se referían a las constelaciones como «katasterismoi», que se traduce como «ubicación de las estrellas». Los griegos usaban «colocar» específicamente porque creían que las estrellas fueron colocadas allí por los dioses.

El quid de la mitología griega antigua es la creencia de que los dioses olímpicos colocaron a cada ser vivo en el universo intencionalmente para que todos puedan desempeñar un papel en los eventos que suceden en el mundo y las lecciones aprendidas de ellos. Esta creencia es quizás la más famosa en los poemas épicos de Homero La Ilíada y La Odisea.

En muchos sentidos, la galaxia es un escenario en el que se representan los mitos de los antiguos griegos. El zodíaco, que se deriva del griego «zodiakos kuklos», que significa «círculo de animales pequeños»; está lleno de criaturas que lucharon contra Heracles como parte de sus labores, incluido el cangrejo Cáncer, Tauro, el toro cretense y el león de Nemea, Leo.


Artemisa, la diosa de la caza, también es conocida por los antiguos poetas griegos como la Dama de la Hueste Estrellada, debido a la creación de tantas constelaciones en el cielo:  la Osa Mayor, Corvus y Orión se les atribuye haber sido creadas por Artemisa.

Los troyanos viven en sus asteroides homónimos, según antiguos griegos

Los astrónomos también han honrado a la antigua Grecia al nombrar troyanos a una clase de cuerpos celestes, después de la guerra de Troya. Los troyanos son pequeños cuerpos celestes, típicamente asteroides; que se mueven en la misma órbita que los objetos más grandes y, por lo tanto, son co-orbitales.

El nombre fue acuñado por el matemático y astrónomo italo-francés Joseph-Louis Lagrange en 1772. Desde su descubrimiento inicial, cada nuevo troyano recibe típicamente el nombre de figuras específicas de la guerra de Troya, como Aquiles, Eureka y Patroclo.

Los asteroides troyanos que comparten la órbita del planeta Júpiter alrededor del sol; conocidos como troyanos de Júpiter, se han convertido en el tema de atención recientemente cuando la NASA lanzó su misión Lucy el sábado pasado para estudiar de cerca los troyanos de Júpiter.

La nave espacial alcanzará los asteroides en 2027 y proporcionará la primera mirada en profundidad y de cerca a los troyanos. Los científicos esperan que la información obtenida de los sobrevuelos les proporcione una mejor comprensión de la infancia de nuestro sistema solar.

«He soñado con enviar una nave espacial a los asteroides troyanos durante más de una década», dijo a Space.com Cathy Olkin, investigadora principal adjunta de Lucy. «Esta oportunidad es simplemente excepcional».

Aunque los científicos han identificado los asteroides troyanos de la Tierra, son incapaces de obtener imágenes detalladas de los objetos sin realizar una misión de vuelo como Lucy. La información que estos asteroides podrían proporcionar revolucionaría potencialmente la comprensión de los científicos sobre cómo se formó la Vía Láctea; ayudando a reconstruir las razones por las que ciertos planetas se han formado en áreas de la galaxia que parecen inexplicables.

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