Kaimaktsalan: el Mykonos de Invierno en Grecia

Por Philip Chrysopoulos


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Gente disfrutando de los deportes de invierno en Kaimaktsalan, Grecia. Crédito: Mike Dirhalidis / CC BY-ND 2.0

Palaios Agios Athanasios, o Tsegani, es un pueblo tradicional al pie del monte Vorras o Kaimaktsalan, junto al lago Vegoritida en Macedonia occidental, Grecia.

Cuando la gente se refiere al pueblo y al área en general, sin embargo, lo llaman Kaimaktsalan; porque es la famosa estación de esquí de Kaimaktsalan la que ha puesto toda el área en el mapa.

El pueblo está ubicado a una altitud de 1.200 metros (3.940 pies), mientras que está a 28 km (17.4 millas) de la ciudad de Edessa ya solo 10 km (6.2 millas) de la estación de esquí de Kaimaktsalan.

El pueblo bien conservado de Palaios Agios Athanasios fue construido a finales del siglo XVI

Estuvo habitado continuamente hasta finales de la década de 1980. Luego, los aldeanos lo abandonaron y se establecieron en el nuevo pueblo, 6 km (3,7 millas) más abajo.


Sin embargo, el antiguo pueblo ha sido completamente revivido durante las últimas dos décadas y ahora se ha convertido en uno de los centros turísticos de invierno más populares de Grecia; atrayendo a miles de visitantes cada año, principalmente de Grecia, gracias a la lujosa estación de esquí cercana.

La hermosa arquitectura tradicional macedonia de Agios Athanasios utiliza la piedra local y elementos de madera. Las casas de piedra del pueblo, con sus magníficos techos de tejas rojas, son la razón por la que Agios Athanasios también se llama «Petrino Horio» o «Pueblo de Piedra».

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El centro del pueblo de Palaios Agios Athanasios, Grecia. Crédito: Mike Dirhalidis / CC BY-ND 2.0

Su arquitectura antigua, magníficas vistas del lago Vegoritida, proximidad al monte Kaimaktsalan y su variedad de casas de huéspedes y restaurantes tradicionales, todos combinados armoniosamente con el entorno natural, son un gran atractivo para los turistas.

Palaios Agios Athanasios es el destino perfecto no solo para los amantes de la naturaleza, sino también para los amantes del esquí, ya que se encuentra en un hermoso entorno natural y está muy cerca de la estación de esquí. Es ideal para una variedad de actividades al aire libre como esquí, snowboard, senderismo, senderos 4 × 4, senderismo, paseos a caballo, tiro con arco y muchos otros.

Los lugareños y algunos visitantes prefieren usar el nombre otomano de Mt. Vorras, Kaimaktsalan, para referirse a la zona. El término en turco significa literalmente “batidor de nata” (kajmak para nata y calan para batidor); en referencia a sus picos nevados, que permanecen blancos durante la mayor parte del año.

La famosa estación de esquí de Kaimaktsalan

En la cima de la montaña, a 2.524 metros (8.280 pies), se encuentra la estación de esquí Vorras-Kaimaktsalan. Iniciando operaciones en 1995, sus instalaciones de última generación parten a una altitud de 2.050 metros (6.726 pies); donde se encuentran su albergue principal, escuelas de esquí, pistas para principiantes, tiendas y tiendas de alquiler de equipos.

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Algunas de las pistas de esquí de Kaimaktsalan, Grecia. Crédito: Mike Dirhalidis / CC BY-ND 2.0

El terreno de la enorme zona de esquí llega hasta los 2.480 metros (8.136 pies), hasta la cima de la montaña; donde el telesilla más alto de Grecia finalmente llega a su fin. El complejo en la cima cuenta con un hotel, un restaurante de cocina tradicional y un bar cafetería.

La estación, que está a 45 km (28 millas) de la ciudad de Edessa; es una de las pocas estaciones de esquí en Grecia con una temporada de esquí de nieve tan larga; que permanece abierta desde noviembre hasta principios de mayo todos los años. Miles de esquiadores visitan la estación cada año y el equipo nacional de esquí de Grecia y la mayoría de las escuelas de esquí del país practican allí.

Un poco más abajo en las pistas, en Palaios Agios Athanasios, los visitantes pueden encontrar una amplia variedad de hoteles; además de posadas tradicionales recientemente renovadas e incluso mansiones en las que alojarse. Hay una variedad de tabernas tradicionales, bares ouzo y restaurantes en los que se pueden degustar los deliciosos platos que forman parte de la cocina local.

Los visitantes también pueden disfrutar de un café o té junto a la chimenea en una de las hermosas cafeterías del pueblo; o tomar una copa y bailar en los bares o discotecas de la zona por la noche después de un largo día en las pistas soleadas.

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