OXI: Cómo Grecia Retrasó el Ataque Alemán a Rusia

Por Philip Chrysopoulos


soldados griegos
Soldados griegos que luchan en el frente albanés de la guerra greco-italiana. Crédito: dominio público

La contribución de Grecia a la Segunda Guerra Mundial fue mucho mayor que simplemente derrotar al ejército italiano y avergonzar al líder fascista Benito Mussolini diciendo «OXI» o «no» a su demanda de permitir la entrada de tropas italianas al país.

El ejército griego también luchó valientemente contra los invasores alemanes, en la primavera de 1941.

Y al hacerlo, retrasaron significativamente el ataque alemán masivo contra Rusia, jugando así un papel en la victoria de las fuerzas aliadas.

Era octubre de 1940, cuando el viejo amigo y principal aliado de Adolf Hitler, Mussolini, había intentado tontamente imitar al Führer y lograr la gloria en el campo de batalla al lanzar una invasión sorpresa de Grecia.


Resiliencia griega durante la guerra

Sin embargo, el ejército griego luchó con valentía y determinación y logró no solo defender su tierra natal, sino que también hizo retroceder a los italianos para recuperar las regiones griegas en el norte de Epiro y Albania también.

Sabiendo que las tropas británicas estaban en los Balcanes y en Grecia, y especialmente en Creta; Hitler decidió dar un rodeo antes de lanzar el ataque contra Rusia.

El plan de invasión para Rusia fue denominado Operación «Barbarroja» (Barbarroja) por Hitler en honor al gobernante alemán Federico I; apodado Barba Roja, que había orquestado un despiadado ataque contra los pueblos eslavos de los Balcanes de hoy unos ocho siglos antes.

«Barbarroja» sería Blitzkrieg pero a escala continental, como se jactaba Hitler a sus generales, «¡Cuando Barbarroja comience, el mundo contendrá la respiración y no hará ningún comentario!»

Programado para comenzar el 15 de mayo de 1941, tres millones de soldados con un total de 160 divisiones se sumergirían profundamente en Rusia en tres grupos de ejércitos masivos, llegando al río Volga, al este de Moscú, a fines del verano, logrando así la victoria.

A partir del domingo 6 de abril de 1941, la Wehrmacht vertió 29 divisiones en la región, tomando Yugoslavia por asalto. Sin embargo, tomó cinco semanas y causó mucho desgaste en los tanques y otros equipos blindados necesarios para la campaña rusa.

Las fuerzas nazis emplearon divisiones blindadas y el 8º Cuerpo Aéreo para apoderarse de Grecia y deshacerse de las tropas británicas en el país. La ocupación de Grecia, y especialmente Creta; donde la Real Fuerza Aérea Británica operaba fuertemente, fue un requisito previo para la implementación segura de «Barbarroja».

En ese momento, el ejército alemán tenía 19 divisiones blindadas, de las cuales seis se utilizaron contra Grecia. Además, se usaron 1.200 carros tanque contra Grecia, cuando un total de 3.200 tanques se usarían contra Rusia.

Pero, en la guerra de Grecia, y mucho más en la batalla de Creta, se enfrentó al 8º Cuerpo Aéreo de la Luftwaffe; una fuerza crucial para la implementación del plan “Barbarroja”.

El plan «Barbarroja»

El 8º Cuerpo Aéreo representó el 35% de todas las fuerzas aéreas de “Barbarroja” y, por supuesto, fue esencial para el ataque contra Rusia. Finalmente, la participación de la Luftwaffe en Creta retrasó fatalmente el ataque «Barbarroja».

La nueva fecha de lanzamiento de «Barbarroja» fue el domingo 22 de junio de 1941. Los historiadores argumentan que la demora obligó al ejército alemán a luchar durante el crudo invierno en un terreno nevado que ayudó a los rusos a luchar mejor.

También fue la inmensidad de la tierra lo que creó problemas logísticos, incluidos soldados de infantería agotados y líneas de suministro peligrosamente sobrecargadas.

El resto es historia, como dicen. Pero la contribución de Grecia a la derrota de la Alemania nazi es mucho más que una mera nota al pie de página en la historia de la Segunda Guerra Mundial.

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