San Demetrio: la Historia del Amado Santo Patrón de Salónica

Por Nick Kampouris


San Demetrios
La Asunción de San Demetrio en un icono del siglo XV. Crédito: dominio público

San Demetrio (o Dimitrios) de Salónica es uno de los santos cristianos más populares no solo en Grecia sino en todo el mundo cristiano ortodoxo, con millones de personas que llevan su nombre, en todas sus muchas y hermosas variaciones.

San Demetrio es también el conocido santo patrón de Salónica, la segunda ciudad más grande de Grecia, y millones de griegos ocupan un lugar especial en sus corazones para este importante mártir cristiano por este motivo.

Su festividad, el 26 de octubre, también coincide con el día más importante de Salónica en su historia moderna: la liberación de la ciudad de los turcos otomanos en 1912.

Es comprensible que los tesalonicenses de todo el mundo consideren este día uno de los más importantes de todo el año, ya que celebran no solo la fiesta de su santo patrón, sino también el día en que su amada ciudad volvió a ser libre, después de casi cinco siglos de guerra otomana regla.


La vida de San Demetrio de Tesalónica

San Demetrio nació en 280 d.C. en Salónica, una ciudad que ya era un importante centro urbano del Imperio Romano.

Todavía existe un desacuerdo científico sobre cómo y cuándo murió Demetrio, lo que provocó la creación de muchas teorías, y también se desconoce exactamente cómo su veneración se expandió posteriormente por todo el Imperio Romano.

La evidencia escrita más antigua de su vida se remonta al siglo VII, varios cientos de años después de la vida de Demetrio.

El «Miracula Sancti Demetrii», la primera evidencia escrita sobre la vida del mártir, es una colección de historias que ilustran los milagros atestiguados de su intervención.

La obra sirve como evidencia de que personas en gran parte del Imperio Romano habían honrado al santo desde las primeras etapas del cristianismo, ya que los creyentes de todo el Imperio ya conocían muchos relatos de sus milagros.

Sin embargo, San Demetrio de Salónica también se conoce como ”St. Demetrios of Sirmium ”en el mundo cristiano occidental.

Esto plantea otra teoría, que ahora muchos estudiosos creen que es la más creíble.

La teoría sugiere que la veneración de Demetrio sorprendentemente no se originó en Salónica sino en Sirmio; una ciudad romana en la actual Serbia, unos cientos de millas al norte de Salónica.

Esta teoría sugiere que en una etapa posterior, aproximadamente durante el siglo IV o V, la veneración del santo comenzó a expandirse a su propio lugar de nacimiento; la ciudad de Salónica.

Fue entonces cuando se construyó la iglesia de San Demetrio, un enorme santuario cristiano; en el mismo lugar donde ahora se encuentra la moderna iglesia de San Demetrio en Salónica.

Cualquiera que sea la verdad sobre los lugares a los que viajó o cómo creció su popularidad durante las primeras etapas del cristianismo; Demetrios ha sido uno de los santos cristianos más populares en el mundo cristiano oriental durante muchos siglos.

Fue un mártir por su fe

Según la tradición, San Demetrio murió a una edad muy temprana, probablemente cuando solo tenía 26 años.

El curso más probable de los acontecimientos sugiere que su manera abierta y desvergonzada de mostrar su fe cristiana llevó a la gente a denunciarlo ante Galerio, el emperador romano.

Esta fe, como hijo de una familia cristiana piadosa, fue en última instancia lo que llevó al joven Demetrio a la muerte de un mártir.

Cuando Galerio descubrió que Demetrio estaba orando en lugares públicos y estaba mostrando abiertamente su amor por Jesucristo a los demás; ordenó que el joven fuera arrestado y encerrado en la prisión de la ciudad.

Demetrios pasó allí los últimos días de su vida con su querido amigo Néstor, cuya fiesta es el 27 de octubre; justo un día después de que se recuerda a San Demetrio. Tanto Néstor como Demetrio murieron después de que el emperador Galerio ordenara su ejecución.

El primer joven tesalonicense que ofreció su alma a Jesús fue San Néstor; San Demetrio siguió a su amigo como mártir pocos días después.

Su muerte, sin embargo, sería solo el comienzo de una tradición que casi 1700 años después sigue viva y floreciente; con millones de personas en todo el mundo que continúan celebrando y honrando su memoria.

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