Las Oceánidas: Poderosas Ninfas Acuáticas de la Mitología Griega Antigua

Por Anna Wichmann


oceánidas
“Les Oceanides” de Gustave Dore, 1860. La pintura representa a las Oceánidas de luto por el sufrimiento de Prometeo, que está encadenado al acantilado. Crédito: dominio público

En la mitología griega, hay más de 3000 Oceánidas o ninfas acuáticas. Aunque se asocia más comúnmente con el agua, no todos las oceánidas tienen una conexión acuática. Algunas incluso estaban vinculadas a la tierra.

Las Oceánidas son las hijas de dos Titanes, los dioses primordiales preolímpicos de la mitología griega antigua, Oceanus y Tetys. Océano era el hijo de Urano y Gea, y Tetis era su hermana.

Se consideraba que Oceanus era un gran río primordial que rodeaba el mundo entero, y Tetis era una diosa del mar.

No es de extrañar que las Oceánidas estén conectados al agua, considerando su origen. Los hermanos de las ninfas eran los Potamoi, o las personificaciones de los grandes ríos del mundo.


Las oceánidas eran figuras poderosas en la mitología griega antigua

Aunque sus roles y funciones fueron variados, las Oceánidas están más comúnmente vinculados a manantiales. A diferencia de la mayoría de las ninfas de la mitología griega, que eran consideradas figuras menores, las oceánicas eran a menudo deidades poderosas y extremadamente prominentes.

Metis, una Oceánida y la personificación de la sabiduría, el arte y la inteligencia, era extremadamente poderosa. Su fuerza era tan temida que Zeus, después de dejar embarazada a Metis, lamentó tanto su acto que se la tragó, temiendo que cualquier hijo que pudiera tener sería extremadamente poderoso.

Embarazada de la diosa Atenea, Metis elaboró ​​una armadura, una lanza y un escudo para su hija y la crio en la mente de Zeus. Cuando estuvo completamente formada, Atenea usó su arma para golpear el cráneo de Zeus, lo que le provocó un gran dolor de cabeza.

Cuando ya no pudo soportar más el dolor, Zeus le pidió a Hefesto que le abriera la cabeza y buscara la causa de sus dolores de cabeza. Al hacerlo, Atenea emergió de su cabeza.

En ese momento, Metis ya se había desintegrado, convirtiéndose en puro pensamiento en la mente de Zeus.

Europa, otra figura famosa perseguida por Zeus, también era un Oceánida, pero representaba el continente europeo, no una masa de agua.

De hecho, muchas Oceánidas se convierten en madres y esposas de dioses y héroes importantes de la mitología griega. Doris se convirtió en la madre de las nereidas, cincuenta importantes ninfas marinas, y Styx, la personificación del río del inframundo, fue la madre de la diosa Nike.

La Oceánida Clymene fue la madre de Prometeo, una de las figuras más famosas de la mitología griega. Esta puede ser la razón por la que el antiguo poeta griego Esquilo usó las Oceánidas como coro en su famosa tragedia «Prometeo encadenado».

Muchas mujeres mortales de la mitología griega antigua, incluidas Circe y Madea, también eran hijos de madres Oceánidas.

Las ninfas acuáticas tenían la tarea de proteger a los niños.

Aunque tenían muchos roles diferentes, las Oceánidas eran responsables de velar por los niños en los mitos griegos, y el propio Zeus les asignó el papel.

Muchos nombres de Oceánidas reflejan los nombres de manantiales o cuerpos de agua reales, pero otros están relacionados específicamente con esta responsabilidad sobre los jóvenes. Plouto, que significa riqueza, o Tyche, suerte, son solo dos ejemplos de muchas otras Oceánidas, que recibieron el nombre de cualidades que los padres esperarían que tuvieran sus hijos.

Las ninfas marinas adoradas ampliamente por los marineros en la antigüedad, quienes pedían protección contra las tormentas y otros peligros de las Oceánidas antes de embarcarse en largos viajes por mar.

Los marineros dedicaron oraciones y libaciones a las ninfas, e incluso les hicieron sacrificios. Es famoso que Jason y los Argonautas ofrecieron harina, miel y agua de mar a las Oceánidas, e incluso les sacrificaron toros antes de su viaje a Cólquida en busca del Toisón de Oro.

Vea las últimas noticias de Grecia y el mundo en Greekreporter.com . Comuníquese con nuestra sala de redacción para informar una actualización o enviar su historia, fotos y videos. Siga a GR en Google News y suscríbase aquí a nuestro correo electrónico diario.