Escila y Caribdis Encarnaron los Miedos Masculinos en la Mitología Griega

Por Patricia Claus


mitología griega
El monstruo mitológico griego Escila, de quien se decía que rondaba los estrechos de Messina y que mató a seis de los hombres de Ulises. Se la muestra con una cola de kētos y cabezas de perro que brotan de su cuerpo. Detalle de un cráter de campana de figura roja en el Louvre, 450–425 a. C. Esta forma de Escila prevalecía en las representaciones antiguas, aunque muy diferente de la descripción en Homero, donde ella vive en la tierra y es más parecida a un dragón. Los monstruos de la mitología griega forman los mismos conceptos de terror para nosotros. Las criaturas Escila y Caribdis no son excepciones a esta regla. Crédito de la foto: Jastrow (2006) / Dominio público

A través del gran poder e influencia de las obras literarias griegas, los monstruos de la mitología griega han llegado a formar los mismos conceptos de terror en la imaginación de los pueblos de Europa occidental. Las criaturas Escila y Caribdis no son excepciones a esta regla.

Entonces, vale la pena preguntarse: ¿por qué tantos de estos seres son mujeres y qué dice eso sobre la dicotomía básica de hombres y mujeres? ¿Los narradores y escritores antiguos tenían tanto miedo de las mujeres en el fondo que tenían que darles atributos horribles, retratándolas como amenazantes?

¿Y cómo ha llegado esta representación hasta el día de hoy, influyendo en nuestra visión del mundo; y en particular, en nuestro concepto de la mujer actual?

En un artículo reciente en la revista Smithsonian, Norah McGreevy postula que “los monstruos revelan más sobre los humanos de lo que uno podría pensar.


«¿Qué cuenta como humano?»

“Como productos de la imaginación, las criaturas alienígenas, horripilantes, colmillos; aladas y aterradoras que pueblan los mitos han ayudado durante mucho tiempo a las sociedades a definir los límites culturales y responder a una antigua pregunta: qué cuenta como humano y qué cuenta como monstruoso. ? »

Glaucus y Escila
Escila, el monstruo femenino que custodiaba el estrecho de Messina en la mitología griega, fue retratada con un rostro hermoso y una figura voluptuosa por Bartholomeus Spranger en su pintura de 1581 «Glaucus and Escila». Crédito: dominio público a través de Wikimedia Commons

Más inquietantemente, ¿las historias que relatan la conquista de estos monstruos por parte de los hombres se traducen realmente en un deseo innato de dominar a las mujeres?

Homero se enfrenta a Escila y Caribdis

En el más grande de todos los poemas épicos griegos, La Odisea de Homero, que fue compuesta en algún momento alrededor del siglo VII u VIII a.C., en su camino de regreso a casa desde Troya, el héroe debe tomar la decisión imposible de elegir entre luchar contra Escila, quien es retratada como una monstruo ladrador de seis cabezas y doce patas, y Caribdis, una criatura marina.

Con la tarea de atravesar lo que McGreevy describe de manera interesante como «un canal estrecho y peligroso plagado de peligros», Odiseo y sus hombres desprevenidos se enfrentan a Escila, una criatura monstruosa que varía de seis cabezas y cuellos que se extienden a horribles longitudes que residen en una cueva en lo alto de un acantilado. .

Pero no solo eso, sus mandíbulas pueden atrapar y devorar a los marineros desprevenidos. Al otro lado del estrecho, el monstruo marino Caribdis amenaza con destruir todo el barco, ahogando a todos los hombres en él.

La mujer equivocada

¿Puede ser esto simplemente una parábola del miedo que tienen los hombres de caer en las garras de la mujer equivocada? ¿O, lo más probable, una forma de decir que no importa lo que haga un hombre, de hecho caerá en las garras de la mujer equivocada?

En este trabajo, al menos uno de los temibles seres se describe como inconfundiblemente femenino, y Homero describe a Escila con pocas características humanas. Pero en el recuento del mito griego del poeta romano Ovidio, escrito aproximadamente 700 años después, Circe, una bruja, se vuelve contra Escila en un ataque de celos hacia su diosa «hermana», convirtiendo sus piernas en perros que ladran.

Naturalmente, en el mundo moderno de hoy, estas fábulas se ven simplemente como parábolas interesantes que quizás fueron el resultado natural de los cuentos que se cuentan alrededor de las fogatas de los combatientes.

«Realidad cuasi histórica»

Sin embargo, para los pueblos antiguos, McGreevy dice que «reflejaban una realidad cuasi histórica», tan común en toda la mitología griega, donde los dioses retozaban junto a los humanos y, por supuesto, incluso a veces tenían descendencia con ellos.

Todo es posible cuando eso sucede.

Así que tiene sentido que todos los miedos y manifestaciones psicológicas de la ira que los hombres pudieran haber tenido en ese momento tuvieran rienda suelta en estas historias; que fueron recitadas, no lo olvidemos, casi siempre por los hombres.

Caribdis, que en realidad pudo haber sido un remolino, una amenaza existencial para cualquier marinero; fue retratada como una mujer que estaba batiendo un pozo de hambre insaciable. El historiador griego Polibio, que escribió en el siglo II a.C.; fue el primero en sugerir que de hecho se trataba de un remolino que había amenazado durante mucho tiempo a los marineros reales a lo largo del Estrecho de Messina.

«En manos de los hombres, siempre han sido heroicos»

Dado que cualquier hombre que se acercara a ella sería tragado, no es difícil sentir el miedo de los hombres que temían perder su libertad ante una mujer en esa representación en particular.

En la Odisea, el más grande de todos los héroes griegos apenas escapa a su alcance agarrándose a las astillas que quedaron de su barco.

El periodista y crítico Jess Zimmerman sostiene en «Mujeres y otros monstruos: construyendo una nueva mitología» que «las mujeres han sido monstruos, y los monstruos han sido mujeres, en historias de siglos porque las historias son una forma de codificar estas expectativas y transmitirlas . »

Es cierto que aterradoras criaturas femeninas aparecen en las tradiciones culturales de todo el mundo; pero Zimmerman se centró en las obras de arte y literatura griegas y romanas antiguas; que han tenido con mucho, la mayor influencia en la cultura estadounidense.

Zimmerman argumenta de manera convincente que las cualidades «monstruosas» que estas criaturas femeninas tenían para los ojos antiguos pueden ser vistas alternativamente por los lectores modernos como sus mayores fortalezas.

En lugar de temer y odiar a estos antiguos monstruos, ¿por qué los lectores contemporáneos no pueden verlos hoy como héroes por derecho propio; con todos los atributos fantásticos, y generalmente temibles; que todos los dioses griegos tenían en la mitología?

«Los rasgos que (los monstruos) representan – aspiración, conocimiento, fuerza, deseo – no son horribles», dice Zimmerman. «En manos de los hombres, siempre han sido heroicos».

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