El Misterio del Mono Griego y una Pista Importante Sobre el Mundo de la Edad de Bronce

Por Tracie McKinney & Marie Nicole Pareja Cummings


mono Santorini
Detalle del fresco «Blue Monkeys» en las pinturas de Akrotiri, Santorini. Crédito: Zde / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Los frescos antiguos como el de los monos griegos en Santorini sugieren que Europa y el sur de Asia tenían vínculos comerciales hace 3.600 años.

Por Tracie McKinney y Marie Nicole Pareja Cummings

Los monos azules pintados en las paredes de Akrotiri en la isla griega de Santorini se encuentran entre los muchos animales que se encuentran en los frescos de esta ciudad de 3.600 años. Los historiadores han estudiado los murales durante décadas desde que fueron desenterrados en las décadas de 1960 y 1970 en la isla; que una vez se conoció como Tera. Pero cuando nosotros y un equipo de otros primatólogos examinamos recientemente las pinturas; nos dimos cuenta de que los monos podían darnos una pista de que el mundo de la Edad del Bronce estaba mucho más globalizado de lo que se pensaba.

Los arqueólogos habían asumido que los monos eran una especie africana; con la que la gente del Egeo que construyó Akrotiri probablemente entró en contacto a través de vínculos comerciales con Egipto. Pero creemos que las pinturas en realidad representan langures de Hanuman, una especie del subcontinente indio. Esto sugiere que la gente del Egeo, que vino de Creta y las islas Cícladas en el Mar Egeo; pudo haber tenido rutas comerciales que alcanzaban más de 2.500 millas.


Las pinturas murales de Akrotiri fueron preservadas por las cenizas de un volcán que destruyó la ciudad en algún momento del siglo XVI o XV a.C. y ofrecen una visión increíble de una civilización temprana en Europa. No hemos podido traducir los primeros escritos del Egeo, pero las pinturas sugieren cuán desarrolladas estaban la sociedad, la economía y la cultura de estas personas.

Gran parte del arte animal de este período está generalizado, lo que significa que es difícil identificar con seguridad especies individuales. En el caso de los monos, tampoco tenemos restos físicos de los asentamientos del Egeo para proporcionar evidencia adicional de qué especies se representan.

La razón por la que los arqueólogos y los historiadores del arte han asumido que procedían de Egipto es porque ese era el lugar más cercano con una población de monos autóctonos que tenía vínculos comerciales conocidos con el Egeo. Como resultado, los monos Akrotiri han sido identificados de diversas formas como babuinos, monos verdes y monos grivet, todas especies africanas que viven en una amplia zona.

Marie Pareja decidió adoptar un enfoque diferente, reuniendo un equipo de primatólogos que estudian simios, monos y lémures, incluido el reconocido ilustrador taxonómico Stephen Nash. Juntos, examinamos fotos del arte y discutimos los animales representados, considerando no solo el color y el patrón de la piel, sino también el tamaño del cuerpo, las proporciones de las extremidades, las posturas para sentarse y pararse, y la posición de la cola. Si bien todos estuvimos de acuerdo en que algunos de los animales representados eran babuinos, como se pensaba anteriormente, comenzamos a debatir la identificación de los animales en una escena en particular.

Identificar los langures de los monos griegos

Los monos de las pinturas son de color azul grisáceo. Pero aunque algunos monos vivos tienen pequeñas manchas de piel azul (el azul en la cara de un mandril, por ejemplo); ninguno tiene el pelaje azul. Hay un mono del bosque africano llamado mono azul, pero es principalmente verde oliva o gris oscuro; y los patrones de la cara no coinciden con los de las pinturas. Entonces necesitábamos usar otras características para identificarlos.

Anteriormente se creía que eran vervets o grivets, pequeños monos que pesaban entre 3 kg y 8 kg (aproximadamente el tamaño de un gato doméstico) que se encuentran en las sabanas del norte y este de África. A pesar de su pelaje blanco plateado, también tienen manos y pies de color oscuro y un aspecto general que coincide con las representaciones en las pinturas.

Sin embargo, los langures de Hanuman, que pesan entre 11 y 18 kg, tienen un aspecto similar. También se mueven de manera bastante diferente, y esto fue crucial para la identificación.

Ambos primates viven principalmente en el suelo (a diferencia de los árboles) y tienen extremidades y colas largas. Pero los langures tienden a llevar la cola hacia arriba, en forma de S o C o curvándose hacia la cabeza, mientras que los vervet llevan la cola en línea recta o arqueada hacia abajo. Esta posición de la cola, repetida en múltiples imágenes, fue un factor clave para identificar a los monos como langures Hanuman.

Enlaces internacionales

Sabemos por evidencia arqueológica que los pueblos del Egeo tenían acceso a minerales como el estaño; lapislázuli y cornalina que provenían de más allá de las montañas Zagros en la frontera occidental del Irán moderno. Pero el detalle artístico de las pinturas de Akrotiri; en comparación con otro arte de monos de la época, sugiere que los artistas habían visto animales vivos, quizás mientras viajaban al extranjero.

Es comprensible que los eruditos anteriores pensaran que los monos eran africanos; dado que las relaciones entre el Egeo y Egipto ya eran bien conocidas y estaban respaldadas por evidencia arqueológica. Si espera encontrar un mono africano, solo buscará posibles explicaciones en los animales africanos. Pero como primatólogos, pudimos aportar una nueva mirada a la evidencia sin nociones preconcebidas de pueblos antiguos o rutas comerciales, y considerar las especies que viven más lejos.

Este estudio es un excelente ejemplo de la importancia de que académicos de diferentes disciplinas trabajen juntos. Sin la experiencia de los primatólogos, es posible que no hubiera sido posible identificar con seguridad a estos animales, monos griegos. Por el contrario, es posible que los primatólogos no hayan considerado estas antiguas interacciones entre humanos y primates sin una sugerencia de los arqueólogos.

Tracie McKinney es profesora titular de Biología Humana en la Universidad de Gales del Sur.

Marie Nicole Pareja Cummings es consultora académica del Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Pensilvania.

Este artículo se publicó en The Conversation y se vuelve a publicar bajo una licencia Creative Commons.

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