Cómo los Barrios y Plazas de Atenas Obtuvieron sus Nombres

Por Philip Chrysopoulos


Plaza Syntagma
Plaza Syntagma, Atenas. Crédito: dominio público

Hay varios barrios y plazas famosos, pero con nombres extraños, en Atenas e incluso los atenienses no saben cómo obtuvieron sus apodos por primera vez.

Plateia Amerikis, o Plaza América, es una plaza emblemática de Atenas. La concurrida plaza recibió su nombre en 1927, ya que el concejo municipal quería mostrar su aprecio por el filohelenismo mostrado por Estados Unidos.

Hasta entonces, se llamaba Agamon Square, o la «plaza de los solteros». Fue nombrado así en 1887 en honor a tres atenienses de mediana edad que tenían un café en la plaza y, aparentemente, eran todos solteros.

Hasta finales del siglo XIX, Ambelokipi (que significa viñedos en griego) era una zona que de hecho estaba llena de viñedos y huertos; regados por el agua del acueducto de Adrian que brotó de Agios Dimitrios a principios del siglo XVI. , cuando se destruó el oleoducto principal .


Anafiotika
Anafiotika. Crédito: dominio público

Anafiotika, el barrio de Atenas que parece una isla

Anafiotika es un barrio ateniense en la ladera norte de la colina de la Acrópolis. Particularmente pintoresco, con casitas y calles estrechas que se asemejan a las de una isla griega; creado alrededor de 1860 por artesanos y obreros que habían venido de la isla de Anafi para trabajar en las excavaciones de la Acrópolis, pero también para construir la capital, que entonces era una ciudad relativamente nueva.

Uno de ellos, con el pretexto de construir una pequeña iglesia, reunió materiales y con la ayuda de un carpintero, hizo una casa en una noche y se instaló. En unos días (o noches …) el constructor ayudó al carpintero a hacer su propia casa. De ahí el nombre de Anafiotika, o Pequeña Anafi, de estos dos maestros de esa isla.

Vathi, o Plaza «profunda», tomó su nombre del área más baja de la ciudad, donde terminaban las aguas del arroyo Cycloborus. Una vez que se drenó el área para las obras de construcción, se creó la plaza Vathi en 1926.

Gazohori, o Gas Village, fue un asentamiento de chozas y refugios que se improvisó al norte y al oeste de la fábrica de gas durante las primeras décadas del reinado del rey Jorge I.

Originalmente, las familias más pobres de Atenas vivían allí, y tenía un vientre sórdido. Hoy se llama Gazi y es una zona vibrante llena de bares y restaurantes; la antigua fábrica de gas se ha convertido en un complejo donde se realizan exposiciones, conciertos y otros eventos.

La plaza Votanikos recibió su nombre del Jardín Botánico, que desde 1836 ha sido el lugar donde se plantaron árboles bajo la orden del rey Otto para el establecimiento de vegetación en la ciudad. La misma orden estipulaba que el Jardín Botánico fuera utilizado por la Sociedad Físico-Histórica, las facultades de medicina y las instituciones de educación superior de la ciudad.

plaza ateniense
Plaza Monastiraki, Atenas. Debe su nombre al pequeño monasterio ubicado en la plaza. Muchas plazas y barrios de Atenas tienen nombres interesantes. Crédito: C Messier / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

La plaza Yusurum, el mercadillo de Monastiraki, recibió ese nombre del empresario greco-judío Elias Yusurum, que abrió la primera tienda de antigüedades de la zona a finales del siglo XIX.

En Monastiraki también hay un mercadillo, y la zona está llena de turistas durante todo el año debido a su proximidad a la Acrópolis y otros sitios arqueológicos. Monastiraki, o “pequeño monasterio”, debe su nombre al antiguo monasterio de la Asunción de la Virgen María, cuyo recinto dio nombre a la plaza Monastiraki.

Exarchia obtuvo su nombre alrededor de 1900, del apellido de Exarchos, un hombre de Epiro, que tenía una tienda de comestibles en la esquina suroeste de las calles Themistokleous y Solomou. El famoso «edificio de apartamentos azul» en Exarchia Square fue construido antes de la Segunda Guerra Mundial. Hoy Exarchia es conocida como un espacio contracultural lleno de artistas y grupos anarquistas.

El barrio Thissio lleva el nombre de un antiguo templo, ubicado en la parte superior de Agoraiou Kolonos. Sus ruinas fueron descubiertas en 1931 durante las excavaciones de la Escuela Estadounidense de Estudios Clásicos. En el pasado, este templo se convirtió en una iglesia cristiana y durante el gobierno franco fue una iglesia católica.

Ilissia, nombrada por la duquesa de Plakentia que construyó una mansión cerca del río Ilissos y le dio el nombre del río. Hoy la mansión alberga el Museo Bizantino.

«La plaza del llanto»

La plaza Klafthmonos, o la plaza del llanto, nombrada así por el escritor Dimitrios Kambouroglou a finales del siglo XIX; escribió sobre el espectáculo de los funcionarios públicos que son vistos llorando abiertamente.

El Ministerio de Finanzas pasaba por alto la plaza en ese momento, y cada vez que cambiaba el gobierno, los empleados de la administración pública eran despedidos para que el nuevo ministro contratara a su propia gente. Los funcionarios despedidos iban a la plaza después de recibir sus recibos y se sabía que rompían a llorar.

Kolonaki, o «pequeño pilar», el barrio céntrico de los ricos y famosos, tomó su nombre de un monumento de piedra que existió hasta 1938 cerca de la plaza Dexamenis y luego se instaló en la plaza Kolonaki.

Plaka, un barrio situado en Atenas al pie de la colina de la Acrópolis, mencionada por primera vez en la nota anónima “Sobre el Ática” de la Biblioteca de París, que data del siglo XVII. Menciona «varias casas albanesas» en la zona.

Primero, en 1833, J. Hann observó que Plaka proviene de un arvanita, o un idioma que hablaban los albaneses que se mudaron a Grecia en la Edad Media, con la palabra plak que significa “viejo, anciano”. Como escribe K. Biris, es un «nombre medieval, que surgió después de finales del siglo XVI, cuando había un asentamiento de Arvanites fuera del llamado Muro de Valeriana».

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