Adaptaciones y Apoyo Para Discapacitados en la Antigua Grecia

Por Patricia Claus


templo griego
Una representación digital del siglo IV a.C. Templo de Asklepios en Epidauro (derecha). Observe la rampa en el lado este del templo que permite un fácil acceso a los discapacitados en la antigua Grecia. (Crédito de la imagen: © 2019 J. Goodinson; Asesor científico J. Svolos; © Antiquity Publications Ltd, 2020)

Por más difícil que sea para muchos griegos y visitantes moverse por Grecia, los antiguos griegos tenían en mente a los discapacitados cuando construyeron muchos edificios; especialmente los que tenían que ver con la curación.

Al construir elegantes rampas de piedra en las entradas de los templos; los griegos de la antigüedad demostraron que eran realmente sensibles a las necesidades de quienes tenían dificultades para subir escaleras.

Aunque no está muy extendida, la presencia de tales rampas en el santuario de Asklepios en Epidauro, así como en Corinto; es evidencia de que se acomodaron a los discapacitados, al menos cuando intentaban curarse.

La Dra. Debby Sneed, profesora del Departamento de Clásicos de la Universidad Estatal de California, Long Beach, afirma en artículos y en una próxima presentación en línea para el departamento de Clásicos; Historia Antigua y Arqueología de la Universidad de Birmingham del Reino Unido que hace que las instalaciones sean accesibles para los discapacitados; y ancianos era la función de las rampas que alguna vez aparecieron en estos santuarios.


Discapacitados en la Antigua Grecia eran acomodados de varias formas sorprendentes

Su artículo sobre el tema, publicado en la revista Antiquity, titulado «El ciclo de vida de la discapacidad en la antigua Grecia», recibió el premio Ben Cullen por su destacada labor en arqueología.

Sneed postula que los antiguos griegos, «especialmente aquellos que construyeron edificios monumentales en el siglo IV a. C.; construyeron rampas de piedra en los santuarios curativos de Asklepios para que los edificios fueran accesibles a los visitantes con problemas de movilidad (que pueden incluir no solo a las personas discapacitadas; sino también a los ancianos, las mujeres embarazadas, los niños pequeños y cualquier persona para quien una rampa es más fácil que una escalera ”; dice a Greek Reporter.

Ésta, dice, era “la función principal de las rampas, incluso si también pudieran cumplir funciones adicionales (como mover objetos pesados ​​dentro y fuera de las sienes).

“Debido a esta comprensión de las rampas, podemos aplicar la interpretación a otros contextos no curativos: la rampa que conducía a la Acrópolis de Atenas; por ejemplo, tenía 10 metros (33 pies) de ancho por 80 metros (262 pies) de largo, y aunque probablemente también proporcionó un medio para transportar materiales de construcción y animales de sacrificio por las laderas; también habría brindado acceso a los atenienses con problemas de movilidad que participaban en las Panathenaia, por ejemplo «.

Las rampas de la Acrópolis recuerdan el acceso original

Sin duda, muchos recuerdan las escenas recientes de la construcción de rampas en la Acrópolis para que aquellos en silla de ruedas y que tienen problemas de movilidad puedan tener la experiencia total allí. Las rampas de hormigón instaladas en ese momento provocaron el furor de algunos, que creían que nunca se deberían haber realizado construcciones adicionales sobre la Roca Sagrada.

Recientemente, una exhibición en la Bienal de Venecia mostró cuán accesible era la Acrópolis en la antigüedad, y uno de los colaboradores de la exhibición fue Mantha Zarmakoupi de Grecia.

Dadas las nuevas características de accesibilidad en la Acrópolis de Atenas, dice Sneed, es importante darse cuenta de «¡cómo era originalmente (al menos desde el siglo VI a. C. con la construcción de la primera rampa) destinado a ser accesible!»

Muchos recuerdan las escenas recientes de la construcción de rampas en la Acrópolis para que aquellos en silla de ruedas y que tienen problemas de movilidad puedan tener la experiencia total allí. Las rampas de hormigón instaladas en ese momento provocaron el furor de algunos, que creían que nunca se deberían haber realizado construcciones adicionales sobre la Roca Sagrada.

Recientemente, una exhibición en la Bienal de Venecia mostró cuán accesible era la Acrópolis en la antigüedad, con uno de los colaboradores de Grecia, Mantha Zarmakoupi.

Dadas las nuevas características de accesibilidad en la Acrópolis de Atenas, dice Sneed, es importante darse cuenta de «¡cómo era originalmente (al menos desde el siglo VI a. C. con la construcción de la primera rampa) destinado a ser accesible!»

«La experiencia colectiva del ascenso»

En la antigüedad, el camino que ascendía a la Acrópolis era una rampa que conducía desde el Ágora hasta el Partenón. Esto permitió que casi todas las personas, independientemente de su discapacidad, pudieran recorrer la ruta en pendiente; «ayudándose unos a otros o siendo ayudados según fuera necesario dentro de la experiencia colectiva del ascenso»; como afirman los creadores de la exhibición.

Sin embargo, “en el siglo XIX, el camino cambió a su forma actual: un camino estrecho y en zigzag acorde con los tiempos al abrazar el romance de la peregrinación solitaria. Pero se perdió el aspecto comunitario del viaje; junto con la posibilidad de que los visitantes con discapacidades se unan a sus compañeros en el ascenso ”, añaden.

Y no fue solo en estas estructuras monumentales donde la sensibilidad hacia las personas discapacitadas se encuentra en el mundo de la Antigua Grecia. Sneed también se centra en otros tipos de características de accesibilidad que vemos en la antigua Grecia, como «prótesis (incluida la llamada extremidad Capua de c. 300 a. C.) y otras ayudas para la movilidad como muletas y bastones (como una que se ve metida debajo del brazo de Hefesto en el friso del Partenón ”, dice el profesor.

Hefesto se ve a la derecha del friso, “y la muleta debajo de su axila habría sido más visible originalmente, cuando el friso conservaba su pintura”, señala Sneed.

Afirma que la evidencia de las prótesis médicas es también “tanto arqueológica como literaria: un ejemplo famoso proviene de la obra de Heródoto, quien habla de un hombre llamado Hegesistratos de Elis que fue encarcelado por los espartanos; se cortó parte del pie para escapar de sus grilletes, luego, cuando estuvo a salvo, se hizo con un pie de madera hecho de madera que usó como prótesis ”.

Pagos para discapacitados en la antigua Grecia

La existencia de este tipo de ayuda médica también se ha visto en la momia egipcia que tenía un pie de madera, que fue enterrado con su dueño y sobrevive intacto en la actualidad.

Quizás lo más sorprendente de todo es que Sneed también le dijo a Greek Reporter sobre una ley del siglo IV a. C. en Atenas que “proporcionaba una pensión diaria para ciudadanos discapacitados, conocida por múltiples fuentes, incluido un discurso escrito por el orador Lysias.

“En este discurso, conocido como ‘Lysias 24’”, dice Sneed, “un hombre (cuyo nombre nunca conocemos) fue acusado de recibir esta pensión de manera fraudulenta; y está defendiendo su derecho a ella, señalando el hecho de que usa dos muletas para moverse; y que monta a caballo por la misma razón (es decir, los caballos son otra ayuda de movilidad para él).

“Dice que no tiene familia que lo cuide ni personas esclavizadas que lo ayuden en su tienda; aunque nunca nos enteramos del tipo de negocio que tiene. Finalmente, dice que a medida que envejece solo se vuelve más discapacitado, por lo que pregunta; ¿por qué recibiría la pensión cuando era joven y más fuerte y discapacitado, y no ahora cuando soy mayor, más débil y aún discapacitado? »

Al final de sus presentaciones, explica Sneed, hace una distinción crítica entre lo que llamamos acomodaciones; que son modificaciones posteriores al hecho de las estructuras existentes; y lo que ella llama «características de accesibilidad» que formaban parte de las estructuras originales.

Debemos hacer adaptaciones ya que la mayoría de nuestros edificios fueron construidos para personas sanas; “tenemos que modificar nuestra sociedad para acomodar a las personas discapacitadas en ella”, afirma.

Sin embargo, en la época de la Antigua Grecia, “en los santuarios de curación, las personas discapacitadas estaban presentes desde el principio; como lo demuestra la construcción de rampas”, señala. “Las rampas no se agregaron más tarde; pero se incluyeron como parte del programa de construcción del siglo IV a. C.»

La Dra. Sneed recibió su B.A. de la Universidad de Wyoming; su maestría en la Universidad de Colorado y su doctorado. de la Universidad de California en Los Ángeles.

Su artículo «La arquitectura del acceso: rampas en los santuarios curativos de la antigua Grecia» se publicó en 2020 en la revista Antiquity; entre sus próximas obras se encuentran “Discapacidad e infanticidio en la antigua Grecia” (Hesperia, 2021).

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