Cómo Arkadi, Creta se Convirtió en un Símbolo Universal de Sacrificio por la Libertad

Por Philip Chrysopoulos


arkadi
«El Holocausto de Arkadi» de Giuseppe Lorenzo Gatteri. Crédito: SiriusParsec / CC-BY-SA-4.0

Hasta el día de hoy, el «Holocausto de Arkadi» sigue siendo un símbolo universal del autosacrificio por la libertad frente a la barbarie; al tiempo que llena otra página en la gloriosa historia de Grecia.

Fue el 9 de noviembre de 1866 cuando más de mil cretenses valientes dieron su vida para que su lucha fuera uno de los capítulos más conmovedores de la historia de Grecia; eligiendo estallar en una explosión de municiones en lugar de caer en manos de los Turcos.

En noviembre de 1866, los cretenses hicieron un nuevo esfuerzo para deshacerse de sus señores otomanos y unirse con el resto de Grecia, que había sido liberada desde finales de la década de 1820. Hubo varios levantamientos por la libertad en Creta antes de 1866, pero la revuelta en el Monasterio de Arkadi fue la más crucial.

La opresión otomana había obligado a la Asamblea del Pancretano a reunirse en Chania en mayo de 1866 y redactar una lista de solicitudes que se enviarían al sultán. Los cretenses pidieron un sistema tributario más justo, respeto por la religión cristiana, reconocimiento de la población para elegir libremente a sus propios mayores y libertad para mejorar el desarrollo económico de la isla.


Al mismo tiempo, la Asamblea envió un mensaje secreto a los monarcas de Inglaterra, Francia y Rusia, invitándolos a actuar en nombre de la unión de Creta con Grecia. A la reunión también asistió Gabriel Marinakis, abad del Monasterio de Arkadi, en el centro revolucionario de Réthimno.

El Monasterio de Arkadi, a las afueras de Réthimno, fue la sede de los revolucionarios de la zona. Allí, en noviembre de 1866, se reunieron y armaron unos mil hombres, 250 de ellos listos para luchar, mientras que el resto eran mujeres y niños.

El asedio de Arkadi

El asedio comenzó en la mañana del 8 de noviembre. A pesar de los feroces ataques de los otomanos, no lograron apoderarse del monasterio el primer día. Por la noche pidieron ayuda, trayendo un gran cañón de Réthimno.

Al día siguiente, 9 de noviembre, comenzó la segunda ola del ataque. A primera hora de la tarde, el muro occidental del monasterio fue destrozado por los cañonazos. Los atacantes luego invadieron el monasterio y comenzaron a masacrar a los habitantes.

Ese día se escribió el último acto del sangriento drama, que constituye otra página gloriosa de la historia griega. Kostis Yamboudakis, (o Emmanuel Skoulas, según otras versiones de la historia), hizo estallar la sala de almacenamiento de municiones, matando a todos los griegos y a muchos soldados del ejército otomano.

Inmediatamente después, los otomanos y los albaneses avanzaron nuevamente y masacraron a los sobrevivientes; luego incendiaron la iglesia y saquearon y profanaron los muchos objetos sagrados allí.

Solo tres o cuatro griegos lograron escapar, mientras que unos cien fueron capturados. El abad Gabriel Marinakis había muerto antes de la explosión. Los muertos y heridos del Pasha ascendieron a 1.500 (o 3.000, según cálculos posteriores).

El Holocausto de Arkadi tuvo un gran impacto emocional en el mundo cristiano y se generó una nueva ola de fil helenismo en Europa. Personajes importantes de la época como Giuseppe Garibaldi y Víctor Hugo se posicionaron a favor de la lucha cretense y los voluntarios extranjeros se apresuraron a reforzar la revolución. Las contribuciones financieras de Rusia y Estados Unidos se sumaron al cofre de guerra de los rebeldes.

Poco después, bajo la presión de las grandes potencias, el sultán se vio obligado a redactar un tipo de constitución que otorgaba privilegios a los cristianos y un estatus semiautónomo para la isla. Sin embargo, la unión de Creta con Grecia no se hizo realidad hasta 1912.

Vea las últimas noticias de Grecia y el mundo en Greekreporter.com . Comuníquese con nuestra sala de redacción para informar una actualización o enviar su historia, fotos y videos. Siga a GR en Google News y suscríbase aquí a nuestro correo electrónico diario.