George Dilboy, el Primer Greco-Estadounidense que Cayó en la Primera Guerra Mundial

Por Philip Chrysopoulos


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George Dilboy – Recipiente de la Medalla de Honor de la Primera Guerra Mundial. Crédito: dominio públicoE

En 1918 cuando George Dilboy asesinado en un campo de batalla cerca de Belleau, Francia, en la Primera Guerra Mundial después de luchar con tanta valentía que recibió póstumamente la Medalla de Honor, la medalla más alta de Estados Unidos por valentía.

El heroísmo conspicuo que tuvo el greco-estadounidense tan sobresaliente que lo reconocieron y honraron tres presidentes estadounidenses. Woodrow Wilson firmó la autorización otorgando a Dilboy la Medalla de Honor, Warren G. Harding trajo los restos para ser enterrados con honores en el Cementerio Nacional de Arlington, y Calvin Coolidge presidió el entierro final allí.

George Dilboy, el primer soldado greco-estadounidense que cumplió con su deber.

Nacido en Alachata, en Anatolia occidental, en 1896, el nombre griego de Dilboy era Γεώργιος Διλβόης, que fue americanizado cuando su familia emigró a los Estados Unidos.

Andrew T. Kopan escribió sobre Dilboy en un artículo titulado “Defensores de la democracia: los greco-estadounidenses en las fuerzas armadas”, en la Greek-American Review, en septiembre de 1998.


Según Kopan, “Después de la Guerra de los Balcanes de 1912-13, su familia huyó a América para evitar la persecución de los turcos… El 25 de julio de 1917, asignado a la compañía H, 103ª Infantería, 26ª División. Lo enviaron con su compañía a Francia y participó en la defensa Champagne-Marne y la contraofensiva Aisne-Marne ”.

La cita oficial de la Medalla del Congreso de Dilboy a la valentía dice: «El soldado Dilboy, que acompañaba a su líder de pelotón a reconocer el terreno más allá, fue repentinamente disparado contra una ametralladora enemiga, se precipitó hacia adelante con su bayoneta clavada a través de un campo de trigo hacia el emplazamiento de las armas».

Dilboy cayó “a veinticinco yardas del arma, con la pierna derecha casi cortada y con varios agujeros de bala en el cuerpo. Con coraje impávido, continuó disparando contra el emplazamiento desde una posición boca abajo, matando a dos de los enemigos y dispersando al resto de la tripulación ”, señala la cita.

La medalla más alta de Estados Unidos por valentía

Dilboy recibió póstumamente la Medalla de Honor, la medalla más alta que Estados Unidos puede otorgar a un soldado, que fue entregada a su padre, Antonios Dilboy.

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Delante de la lápida de George Dilboy en el Cementerio Nacional de Arlington. Crédito: dominio público

Kopan detalló el discurso en conmemoración de Dilboy en su ceremonia de la Medalla de Honor, en el Boston Commons: “Tu hijo nació en una tierra extranjera y, como tú, hablaba el idioma griego y contigo vino a su país de adopción. Le enseñó sobre la bandera y lo que significa la ciudadanía estadounidense.

A pedido de su padre, a Dilboy lo enterraron en el lugar donde nació, Alachata, que en ese momento era una ciudad predominantemente griega. Después de una procesión fúnebre por las calles seguida por miles de dolientes, al ataúd lo cubrieron con banderas y lo colocaron en la Iglesia Ortodoxa Griega de la Presentación en Alachata para yacer en estado ante el altar mayor.

Sin embargo, el cuerpo del soldado caído no estaba destinado a permanecer en paz por mucho tiempo. La guerra greco-turca se prolongó entre 1919 y 1922, y pronto los soldados turcos tomaron la ciudad y recuperaron Esmirna y la región circundante de los griegos.

Según el obispo John Kallos, la Iglesia de la Presentación fue saqueada y la tumba de Dilboy fue profanada. La bandera estadounidense fue robada de encima de su ataúd; que fue volcado; y los huesos del héroe de guerra greco-estadounidense fueron esparcidos por los turcos merodeadores.

El soldado greco-estadounidense de la Primera Guerra Mundial George Dilboy finalmente enterrado en Estados Unidos

El presidente de Estados Unidos, Warren G. Harding, estaba indignado por el acto de los turcos y, en un acto extraordinario, incluso envió el buque de guerra USS Litchfield a Turquía en septiembre de 1922 para recuperar los restos de Dilboy.

Harding también exigió y recibió una disculpa formal por la profanación del gobierno turco. Se recogieron los restos de Dilboy y una guardia de honor turca entregó su ataúd tal como lo había sido anteriormente, envuelto en una bandera estadounidense, a una partida de desembarco estadounidense en Esmirna.

Los restos del héroe se trasladaron al USS Litchfield y devolvieron a Estados Unidos. El 12 de noviembre de 1923, Dilboy, enterrado con todos los honores militares en el Cementerio Nacional de Arlington; donde su lápida proclama con orgullo su estatus de Medalla de Honor.

Muchos greco-estadounidenses, que a menudo eran hijos de refugiados cristianos de Anatolia occidental; llevaron la imagen de Dilboy mientras luchaban en el extranjero en la Segunda Guerra Mundial.

La memoria del heroico inmigrante greco-estadounidense también se conmemora con una gran estatua de bronce en el Hines Veterans Administration Hospital en Illinois.

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