¿Por qué los Actores de la Antigua Grecia Usaban Máscaras de Teatro?

Por Thomas Kissel


máscaras teatro
Las intrincadas máscaras de lino eran fundamentales para las representaciones teatrales de la antigua Grecia. Crédito: Carole Raddato, CC BY-SA 2.0

Una de las formas de arte más perdurables de la antigua Grecia es la del teatro. Las tragedias y comedias griegas son una piedra de toque para comprender la cultura de la antigua Grecia, desde Euripedes hasta Sophocoles, y sus formas escritas todavía se leen y estudian ampliamente hasta el día de hoy.

Pero el teatro es ante todo un arte de entretenimiento, y el espectáculo estético que implican las obras de la antigua Grecia fue de crucial importancia. Una de las herramientas más definitorias de estas actuaciones fueron las máscaras. Pero, ¿por qué los actores griegos sintieron la necesidad de cubrirse la cara?

Aunque pueda parecer contrario a la intuición, las máscaras en realidad ayudaron a los actores a proyectar sus expresiones y emociones más allá de la audiencia. Las máscaras también dotaron a los actores de la capacidad de interpretar múltiples papeles en un solo espectáculo; y dado que las obras de teatro en la antigua Grecia fueron interpretadas en su totalidad por hombres, también les dio la capacidad de cambiar de género.

Máscaras del teatro griego antiguo conectadas con la juerga dionisíaca

Estas cualidades de transformación permitieron a los actores encarnar plenamente a los dioses y entidades mitológicas que poblaron las historias de la antigua Grecia. Esta conexión con la encarnación estaba fuertemente asociada con Dioniso, el dios del vino. Los griegos vieron una relación entre la capacidad de una máscara para alterar radicalmente el comportamiento de un actor y el efecto del vino en las acciones y el juicio de una persona.


Dioniso estaba estrechamente asociado con la juerga y la locura ritual (el término «bacanal» proviene de su nombre latino, «Baco») y desempeñó un papel importante en el desarrollo del teatro griego antiguo.

En el mito, se sabe que Dioniso libera a sus seguidores de las restricciones sociales y culturales a través del vino o el ritual, sobre todo en la trágica obra de Eurípides «Las bacantes».

Muchas obras de teatro griegas antiguas se representaron en Atenas durante los festivales celebrados en honor a Dioniso; atrayendo a grandes multitudes de asistentes de toda Grecia. El teatro se convirtió en una parte central de la identidad de la ciudad; obteniendo fondos del estado y de importantes patrocinadores del arte. Estos festivales se convirtieron en el Dionysia anual, donde destacados dramaturgos competían entre sí.

La mayoría de las máscaras utilizadas durante este período estaban hechas de lino pintado y desde entonces se han destruido o perdido con el tiempo. Sin embargo, las máscaras de teatro están ampliamente documentadas a través de registros históricos; y representaciones escultóricas del teatro griego. Posteriormente, se crearon reproducciones de las máscaras utilizando varios otros medios.

Máscara teatral de Dionisio descubierta en el oeste de Turquía

Una máscara de terracota extremadamente expresiva, que se cree que representa a Dionisio, fue descubierta recientemente durante las excavaciones de la antigua ciudad griega de Daskyleion en el oeste de Turquía.

El tesoro recién descubierto, que parece representar a un dios bastante borracho; estaba ubicado en la acrópolis de la ciudad y se cree que sirvió como una ofrenda votiva de gratitud a Dioniso, según los arqueólogos.

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