La Mezquita de los Jenízaros, un Hito de Chania, Creta

Por Gabi Ancarola


mezquita Creta
La mezquita de los jenízaros en Chania, Creta. Crédito: dominio público

La Mezquita de los Jenízaros en Chania, Creta, es uno de los edificios más reconocibles de toda la isla, que es el más grande de Grecia.

Una vez gobernada por los otomanos durante siglos, Creta alberga muchos recordatorios de ese período de tiempo; Fácil de detectar a través de diferentes tipos de edificios y construcciones, la herencia turca aún perdura a través de la arquitectura de la isla.

Creta fue declarada provincia otomana en 1646 cuando los turcos lograron conquistar la parte occidental de la isla. Sin embargo, los venecianos mantuvieron su control sobre la capital de Candia (actualmente Heraklion) hasta 1669.

Las fortalezas de las islas cercanas a la costa de Souda, Gramvoussa y Spinalonga fueron los únicos lugares que permanecieron bajo el dominio veneciano hasta 1715, cuando también fueron capturados por los otomanos. Creta solo se convirtió en un estado autónomo en 1898.


La mezquita de los jenízaros en Chania, Creta

En la ciudad de Chania conviven edificios bizantinos, venecianos y otomanos en el paisaje de la ciudad. En cuanto a la arquitectura musulmana, uno de los rincones más emblemáticos de la ciudad es la famosa Mezquita de los Jenízaros.

Situada en el antiguo puerto veneciano, la mezquita se construyó sobre los terrenos de una antigua iglesia de una sola nave. Ya no funciona como edificio religioso, sigue siendo la estructura más antigua del período otomano.

También conocida como la Mezquita Kucjk Hassan, el edificio en su forma actual se remonta al año 1645, cuando los turcos capturaron Chania; es el edificio otomano más antiguo de la isla.

Dejó de funcionar como mezquita en 1923 y, desde entonces, el lugar se ha utilizado como cafetería, restaurante y oficina de turismo a lo largo de los años. En el pasado reciente, la mezquita ha sido renovada, convirtiéndose en un espacio dedicado a exposiciones.

Los jenízaros eran no musulmanes esclavizados (ya que, según la ley otomana, las personas que habían nacido musulmanas no podían ser esclavizadas); generalmente eran muchachos que habían sido tomados como prisioneros políticos o eran prisioneros de guerra.

Más tarde, el sultán elegiría a los jenízaros entre los muchachos prometedores de su reino. Estos jóvenes soldados tenían normalmente entre seis y catorce años, fueron sacados de sus hogares y enviados a vivir con familias turcas para convertirse al Islam y aprender el idioma y las costumbres de los turcos.

Estarían constantemente bajo supervisión, pero aún así, no se los consideraba esclavos habituales en la mayoría de las formas.

Los jenízaros

Sujetos a una disciplina muy estricta, los jenízaros eran soldados extremadamente hábiles temidos por todos los demás miembros de la sociedad. Llevarían uniformes especiales y se les pagaría un salario alto, así como una pensión al jubilarse. Con el paso del tiempo, finalmente lograron crear su propia clase social.

La fachada exterior de la Mezquita de los Jenízaros todavía presenta inscripciones árabes muy visibles y aún mantiene su nicho en su lugar. Sin embargo, el patio trasero, que alguna vez fue el hogar de un magnífico jardín de palmeras, así como su minarete, fueron bombardeados y destruidos durante la ocupación nazi de Chania, en los años cuarenta.

La mezquita de los jenízaros, aunque es una de las caras musulmanas más conocidas de Creta, no es el único ejemplo que dejó la época del dominio otomano. En el pintoresco distrito llamado Splantzia, también es posible ver los restos del minarete más alto de Chania en los terrenos de la iglesia de San Nicolás.

La iglesia muestra ejemplos de tres herencias importantes de la isla: un edificio veneciano y un minarete otomano se combinan con un campanario ortodoxo griego.

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