La Antigua Historia Griega de Antígona Advierte Contra el Pecado del Orgullo

Por Patricia Claus


Antígona
Representación de Nikiforos Lytras de Antígona y Polinices, 1854. Galería Nacional, Atenas. Crédito: Nikiforos Lytras / Public Domain / Creative Commons Attribution-ShareAlike License

La historia de la mitología griega de Antígona y Polinices es una advertencia sobre el pecado del orgullo y cómo, como tantas otras fallas personales en la mitología griega, nos lleva a hacer cosas que causan nuestra caída. La tragedia de Antígona después de que dirigió los ritos funerarios de su hermano muerto, sobre la que Sófocles escribió de manera tan evocadora, continúa resonando hoy en día para todos en el mundo moderno.

Polinices, cuyo nombre en griego antiguo significa «mucha contienda», era hijo de Edipo y Yocasta o Euryganeia; también era el hermano mayor de Eteocles (según la obra de Sófocles «Edipo en Colonus»).

Cuando se descubrió que Edipo había matado a su padre y se había casado con su madre, cumpliendo su propia maldición, fue expulsado de Tebas, dejando a sus hijos Eteocles y Polynices para gobernar en su ausencia. Los dos hermanos decidieron entonces gobernar alternativamente cada dos años.


La historia de Antígona depende del eterno pecado del orgullo humano

Sin embargo, debido a otra maldición colocada sobre ellos por su padre, cuando llegó el momento de que Eteocles dimitiera, expulsó a Polynices del reino y se quedó con el trono.

Polynices luego formó un ejército y marchó contra la ciudad estado, en un incidente que se conoce como los «Siete contra Tebas». Los atacantes fueron repelidos, pero los dos hermanos terminaron en un combate cuerpo a cuerpo, que resultó en matarse entre sí.

Después de sus desafortunadas muertes, su tío Creonte gobernó Tebas como un tirano; Enterró a Eteocles en una gloriosa ceremonia digna de un gobernante, pero dejó el cuerpo de Polinices, que había sido agraviado por su propio hermano, para ser expuesto y devorado por los animales, ya que fue él quien marchó contra su propia ciudad.

Al ver la horrible vista de su hermano, Antígona se sintió obligada a ministrarle, enterrándolo con los ritos apropiados que todas las personas debían.

Sin embargo, cuando la sorprendieron haciéndolo, fue ella quien pagó un precio más; por tanto, la tragedia de los hermanos fue completa.

Pero había razones para estas desgracias; según las normas de la época, tanto hermanos como su hermana tenían que pagar por el pecado de orgullo que habían demostrado en el pasado.

El orgullo de los hermanos, la falta de respeto al padre conduce a un ciclo de castigo

En la “Tebaida”, el poema épico sobre la batalla por el dominio de Tebas, los hermanos fueron maldecidos por su padre Edipo por la falta de respeto que le habían mostrado en dos ocasiones.

El primero de ellos ocurrió cuando le sirvieron usando la mesa de plata de Cadmo y una copa de oro, que él había prohibido. Luego, los hermanos le enviaron la cadera de un animal sacrificado, en lugar del hombro, que se merecía. Adecuadamente enfurecido después de estas supuestas afrentas, Edipo rezó a Zeus para que sus hijos murieran por la mano del otro.

Sin embargo, según el trabajo de Sófocles «Edipo en Colonus», la historia es un poco diferente. Edipo quería seguir gobernando Tebas, pero Creonte lo expulsó. Sus hijos discutieron por el trono, pero Eteocles se ganó el apoyo de los tebanos y expulsó a Polinices, que acudió a Edipo para pedir su bendición para retomar la ciudad.

Sin embargo, Polynices solo recibió una maldición: morir de la mano de su hermano. Su hijo fue Thersander.

Tanto la “Bibiltheca” como Diodoro afirman que Eteocles luego exilia a su hermano, aunque Polinices pronto encuentra refugio en la ciudad de Argos. Allí es recibido por el rey, Adrasto, quien le da a su hija, Argia, por esposa.

Adrastos promete ayudar a su nuevo yerno a recuperar el trono de Tebas y reúne una fuerza expedicionaria, nombrando a siete hombres para liderar este asalto, uno para cada una de las siete puertas en las murallas de la ciudad.

Juntos, estos campeones, incluidos Adrastus y Polynices, son conocidos como los «Siete contra Tebas». Sin embargo, la expedición pronto resultó ser un desastre total, ya que todos los hombres, excepto Adrastus, murieron; es entonces cuando los hermanos Polynices y Eteocles finalmente se enfrentan en combate cuerpo a cuerpo.

La épica tragedia de Sófocles todavía resuena hoy

En la épica tragedia de Sófocles «Antígona», la historia de Polynices continúa después de su muerte. El rey Creonte, el nuevo gobernante de Tebas, decretó que el cuerpo de Polinices no debía ser enterrado ni llorado, bajo pena de muerte por lapidación. Pero su hermana Antígona desafió orgullosamente la orden. Cuando sorprendida infringiendo la ley, Creonte la condenó a muerte, a pesar de que estaba comprometida con su hijo Haemon.

Ismene, la hermana de Antígona, tan molesta por el destino de su hermana que quería unirse a ella en la muerte, declaró que la había ayudado a dar ritos funerarios a Polinices. Creonte hizo arrojar a Antígona a un sepulcro para que muriera.

Pero los dioses, a través del profeta ciego Tiresias, le dijeron a Creonte que estaban descontentos con su decisión, por lo que anuló su decreto de muerte. Avergonzado, fue a enterrar a Polynices él mismo y liberó a Antígona de su sentencia de muerte.

Para su disgusto, ella ya se había ahorcado en lugar de morir lentamente mientras era enterrada viva. Cuando Creonte llegó a su tumba, su hijo Haemon se suicidó por su pérdida. Cuando la propia esposa de Creonte, Eurídice, se enteró de la muerte de los jóvenes, ella también se suicidó.

Después de toda esta muerte, puede parecer que los antiguos intentaban decir que la vida misma no tenía sentido, ya que todo lo que hace el hombre termina en tragedia y es inútil intentar escapar de ese destino. Sin embargo, el efecto dañino del talón de Aquiles del orgullo es el mensaje abrumador de esta antigua historia.

En el segundo coro de la obra de Sófocles, llamado «Oda al hombre», el autor ensalza la grandeza de la humanidad, incluida nuestra inteligencia e ingenio. “Qué cosa tan maravillosa es esta criatura”, dice de los seres humanos. Pero la mayor parte de la felicidad humana, continúa diciendo, es sabiduría, no necesariamente nuestra inteligencia o inventiva. Esto implica el uso del juicio y el respeto por el poder de los dioses, como lo veían los antiguos griegos.

Es un orgullo cuando los hijos de Edipo, Eteocles y Polinices, querían el poder de gobernar Tebas por sí mismos. Al final, el orgullo los mató a ambos. Su hermana Antígona se enorgullece de no poder soportar que la gente vea el cuerpo de su hermano tendido al aire libre, expuesto. Cuando ella va en contra de la ley que Creonte había establecido con respecto a tales cuerpos, ella pone su orgullo en primer lugar.

Creonte es quizás el villano definitivo de la historia, ya que su orgullo por la reputación de Tebas hizo que Polinices no fuera enterrada adecuadamente; debido a esta decisión orgullosa que condujo a la carnicería completa que siguió.

Al final, Creonte descartó el poder de los dioses el tiempo suficiente para provocar un mayor derramamiento de sangre. Cuando se dio cuenta de que se suponía que debía haber prestado atención a su advertencia, ya era demasiado tarde.

Dado que el tirano también le dice a su hijo que es «como un esclavo» de Antígona y se burla de él, el propio orgullo de Heamon brota y, en última instancia, lo lleva a suicidarse. Solo al final de la historia, y como se supone que debemos pensar, al final de nuestras propias historias, Creonte se siente lo suficientemente humilde como para comprender que sus errores llevaron a la catástrofe para muchos.

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