Diógenes: Probablemente la Primera Persona en Insultar con el Dedo a Alguien

Por Philip Chrysopoulos


Diogenes
El filósofo griego antiguo Diógenes interpretado por Jean Leon Gerome. Crédito: dominio público

El antiguo filósofo griego Diógenes el Cínico fue probablemente el hombre que inventó «el dedo» como un insulto.

El historiador de la filosofía Diógenes Laertios escribió que el cínico filósofo Diógenes hizo el gesto grosero con el orador Demóstenes en el siglo IV a. C. en Atenas.

Cuando la gente en una posada expresó su deseo de ver al gran orador Demóstenes, Diógenes supuestamente les mostró su dedo medio y exclamó: «Esto, para ustedes, es el demagogo de los atenienses».

Aunque el gesto se utilizó en la antigua Grecia, los griegos modernos han «importado» el gesto ofensivo con el dedo de las culturas occidentales.


“Este es uno de los gestos ofensivos más antiguos que se conocen”, explica el antropólogo Desmond Morris.

Muestra el dorso de un puño cerrado que solo tiene el dedo medio extendido hacia arriba, aunque en algunas áreas el pulgar también está extendido. La extensión de los dedos se considera un símbolo de desprecio en varias culturas, principalmente en las sociedades occidentales.

“El dedo medio simboliza el pene y los dedos curvos de ambos lados, los dos testículos. Al hacerlo, esencialmente le das a alguien un gesto fálico ofensivo ”, dice Morris.

El filósofo griego Diógenes «el Cínico»

El antiguo filósofo griego Diógenes el Cínico (también conocido como Diógenes de Sinope) podría haber sido el primer anarquista, el primer absurdo, el primer satírico o el primer naturalista, según el punto de vista del lector.

Según los estándares actuales, Diógenes era único en muchos aspectos; era un vagabundo por elección cuyo objetivo primordial en la vida era la búsqueda de la sabiduría.

Su enfoque único de la vida no tenía absolutamente nada que ver con las normas y reglas de la sociedad, ni ahora ni en la antigüedad.

Encontró el refugio que necesitaba dentro de una enorme vasija de cerámica, rechazando todas las comodidades y lujos; sin embargo, sus observaciones sobre la vida, la política y la sociedad fueron asombrosamente acertadas, aunque a menudo se expresaban en un lenguaje ofensivo.

Nacido en Sinope, la ciudad jónica a lo largo del Mar Negro en 412 o 404 a. C., es considerado uno de los fundadores de la filosofía cínica, junto con Antístenes y Crates.

Creía que los valores sociales, los bienes materiales y los lujos alejaban al hombre de la verdadera felicidad, que solo se puede encontrar viviendo en la simplicidad de la naturaleza.

Su padre era un acuñador de monedas en Sinope y el joven Diógenes había trabajado junto a él en la más materialista de todas las empresas.

Sin embargo, una historia dice que el joven pronto fue al Oráculo en Delfos y le dijeron que debía «desfigurar la moneda».

Y esto es exactamente lo que hizo al regresar a su ciudad natal. La diferencia era que él creía que debía desfigurar a las personas representadas en las monedas, es decir, a los gobernantes.

Esto, comprensiblemente, lo llevó a su exilio de Sinope, y Diógenes luego se fue a vivir a Atenas.

Una vez allí, el filósofo griego comenzó a vivir una vida sencilla, que luego se convirtió en su filosofía que lo abarca todo.

Dormía dentro de su olla gigante por la noche y durante el día mendigaba para ganarse la vida mientras caminaba por las calles, todo lo cual desafiaba las normas y valores sociales de la época.

Por la noche, caminaba por las calles sosteniendo una linterna, diciéndole a la gente que estaba buscando a un hombre honesto. Más tarde diría que nunca encontró uno.

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