Desentrañando el Misterio de la Longevidad en Ikaria, Grecia

Por Tasos Kokkinidis


Ikaria
Un anciano residente de Ikaria en el pueblo de Nas. Crédito: Anastasios Papapostolou / Greek Reporter

Ikaria, una hermosa isla ubicada en el este del Egeo, puede parecer similar a muchas otras islas griegas, pero hay una diferencia vital: la gente vive mucho más tiempo que la población del continente, o incluso en otras islas griegas.

De hecho, la gente vive en promedio diez años más que la del resto de Europa y América. Aproximadamente uno de cada tres Ikarios vive hasta los noventa.

Y no solo viven más, sino también mejor, al menos en lo que respecta a su salud.

Según estudios científicos, los habitantes de la isla también tienen tasas mucho más bajas de cáncer y enfermedades cardíacas, sufren significativamente menos depresión y demencia, mantienen su vida sexual hasta la vejez y permanecen físicamente activos hasta bien entrados los noventa.


Ikaria, que lleva el nombre de Ícaro, el joven de la mitología griega que voló demasiado cerca del sol y se sumergió en el mar, es una de las cinco llamadas «Zonas Azules», un nombre dado a cinco regiones del mundo donde las personas superan habitualmente la esperanza de vida media mundial.

Las otras áreas son Cerdeña, Okinawa, Japón, Nicoya, en Costa Rica, y Loma Linda, en California, en Estados Unidos.

Longevidad y dieta en la isla de Ikaria

Hay secretos sobre la longevidad de los isleños que los científicos han intentado descubrir durante los últimos años. Un factor en el que todos los investigadores parecen estar de acuerdo es su dieta, caracterizada por la sencillez y los ingredientes naturales, siguiendo lo que generalmente se conoce como la Dieta Mediterránea.

Ikaria
Isla de Ikaria. Crédito: Stelios Kiousis, CC BY-SA 2.0 / Wikipedia

La dieta incluye aceite de oliva, la fuente más común de ácidos grasos monoinsaturados, que también es rica en antioxidantes. Se ha demostrado que el aceite tiene propiedades cardio protectoras y contribuye significativamente al aumento del colesterol HDL «bueno».

Las verduras también son destacadas en la dieta mediterránea. Rico en agua, que hidrata el cuerpo, también son excelentes fuentes de vitaminas y minerales, que son necesarios para estimular el sistema inmunológico.

Se sabe que el ajo protege las células cardíacas y cerebrales. Ubicuo en esta dieta, y tradicionalmente conocido como un elixir de juventud, el ajo en realidad desintoxica y fortalece el sistema inmunológico. Si se consume con regularidad, puede reducir el colesterol y la presión arterial y disuadir la formación de coágulos de sangre.

Los ácidos grasos omega-3 y el pescado son quizás el as en el agujero de la dieta mediterránea. Las sardinas, el salmón, el arenque y la trucha son excelentes fuentes de ácidos grasos omega-3 y son cardio protectores.

Se sabe que ayudan a reducir los niveles de triglicéridos en la sangre y son esenciales para el funcionamiento y desarrollo del sistema nervioso. Incluso se cree que disuaden el desarrollo de la demencia degenerativa.

Los frutos secos, incluidas las almendras y las nueces, son habituales en la dieta de estas zonas. Todas las nueces de árbol son ricas en gamma-tocoferol y vitamina E, que ayudan a regular los niveles de lípidos, reduciendo los niveles de colesterol LDL para prevenir la obstrucción de las arterias por la formación de placa.

Los cereales integrales son mejores en general que los cereales procesados ​​porque retienen más de su valor nutricional.

Los panes integrales, la pasta y el arroz se pueden agregar fácilmente a cualquier dieta y pueden tener un efecto protector contra varios tipos de cáncer, diabetes y enfermedades cardiovasculares.

La dieta es un factor importante, pero no el único, que afecta en particular la esperanza de vida de los icarios. Las investigaciones han demostrado que existen otros factores que conducen a su longevidad.

  • Buen estado físico, debido al ejercicio diario como resultado del trabajo manual y la vida rural. La caminata que hacen los Ikarios a diario, combinada con la topografía montañosa de la isla, mejora la buena condición física.
  • Se ha demostrado que el descanso mediterráneo del mediodía, incluso con una pequeña siesta, protege y mejora la función cardíaca.
  • Se ha demostrado que los vínculos emocionales con los demás, incluidos los fuertes lazos familiares y sociales entre las personas de Ikaria, aumentan la esperanza de vida de las personas mayores.
  • También se sabe que el ritmo relajado de la vida diaria, sin ansiedad ni estrés, y vivir una vida llena de optimismo, aumenta la longevidad.

En una entrevista reciente con la BBC, el médico retirado Christodoulos Xenakis habló sobre cómo los ikarios evitan la ansiedad innecesaria en sus vidas.

“En realidad, nadie fija citas aquí”, dijo un residente de la isla. El concepto de tiempo es una parte importante de la vida en Ikaria, explicó Xenakis, pero no de la forma en que la mayoría de la gente piensa.

«Es más como ‘Nos vemos por la mañana, por la tarde o por la noche'», explica el médico. «No nos estresamos».

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