¿Es la Navidad Realmente el Día en que Nació Jesús?

Por Patricia Claus


nacimiento de Jesús
Cúpula de mosaico de Cristo Pantocrátor, Catedral de Cefalu en Sicilia. Crédito: Gun Powder Ma / CC BY-SA 3.0

¿Cristo realmente nació el 25 de diciembre? La cuestión de la fecha correcta de la Navidad es un tema que ha permanecido en la mente de muchos durante siglos después de que su vida cambiara el mundo para siempre.

Para aquellos a quienes les preocupa que el 25 de diciembre no sea el momento adecuado para celebrar el nacimiento del hombre que cambió la historia del mundo, un prominente sacerdote ortodoxo griego que también tiene un doctorado en historia y teología de la iglesia cristiana primitiva, establece el pensamiento detrás de la fecha del cumpleaños de Cristo a finales de diciembre.

El periodista griego entrevistó al P. nacido en Chipre. Panayiotis Papageorgiou, quien es el proto presbítero de la Iglesia Ortodoxa Griega de la Santa Transfiguración en Marietta, Georgia, sobre el tema esta semana.

Comienza señalando dos objeciones a la colocación de la Navidad el 25 de diciembre, que el Evangelio de Lucas dice que «Y en esa región había pastores en el campo, cuidando su rebaño de noche». (Lucas 2: 8) “¡El argumento de esto es que diciembre es demasiado frío para que los pastores estén en el campo cuidando sus rebaños! Por lo tanto, los defensores de esta teoría afirman que Jesús tuvo que nacer en la primavera».


Teoría navideña respaldada por investigaciones bíblicas

“Los pastores tenían corrales de verano y luego trasladaban sus ovejas a las cuevas de la zona durante el invierno”, explica Papageorgiou, y agrega que “las ovejas no pastaban en el campo por la noche. Los pastores solo estaban cuidando sus rebaños; quizás turnándose durante la noche, ya que las ovejas estaban en sus corrales en las cuevas cercanas.

“Aunque el clima en estas partes del mundo puede ser frío en diciembre”, señala, “también puede ser lo suficientemente cálido como para que los pastores todavía saquen sus rebaños durante el día, pero los lleven de regreso al interior de las cuevas por la noche. hace mucho más calor que en sus corrales de verano, una práctica que prevalece en algunos lugares de Oriente Medio incluso hasta hoy.

Otra objeción, que a menudo citan quienes se burlan de la celebración de la Navidad, fue que los antiguos paganos celebraban al dios Saturno; el dios de la agricultura, el 25 de diciembre, que según el calendario romano era el solsticio de invierno.

“De hecho, es cierto que muchas fiestas paganas fueron cristianizadas durante el siglo IV y posteriormente, lo que hace que esta sea una afirmación razonable”, afirma Papageorgiou. «Aún así, esto no es prueba de que el nacimiento de Cristo no tuvo lugar en algún momento de diciembre; incluso si no fue exactamente el 25 de diciembre, e incluso si los cristianos superpusieron intencionalmente el nacimiento de Cristo sobre la fiesta pagana».

San Juan Crisóstomo rastrea los eventos bíblicos para llegar a la fecha de nacimiento de diciembre para Cristo

De hecho, dice, “la fiesta de Navidad se celebró por primera vez a principios del siglo IV, primero en Roma (en 336 d.C.) y posteriormente en las partes orientales del Imperio a fines del siglo IV; donde encontramos un sermón de San Juan Crisóstomo que explica por qué celebrar la Navidad en diciembre y especialmente el 25 de diciembre es apropiado y tiene pruebas históricas en los eventos del Nuevo Testamento”.

San Crisóstomo, predicando a finales del siglo IV en Antioquía sólo diez años después de que se estableciera la fiesta de Navidad en Oriente, ofrece un relato contemporáneo del razonamiento detrás de la elección del 25 de diciembre como el día para celebrar el nacimiento de Cristo.

Crisóstomo señala que el momento del censo mencionado en Lucas 2: 1-7 es crucial aquí. Papageorgiou declara al reportero griego que “este fue el primer censo, que ocurrió cuando Quirinius era gobernador de Siria. (Crisóstomo) señala que quien quiera saber la hora exacta del Censo puede buscar libremente los códices antiguos; que se guardan en las bibliotecas públicas de Roma. Chrysostom era un abogado capacitado de la época con conocimiento personal de los registros gubernamentales «.

El primer padre de la Iglesia luego explicó la tradición judía de la censura del Templo en Jerusalén por parte del sumo sacerdote; quien entraría al Lugar Santísimo solo una vez al año durante la Fiesta de los Tabernáculos en septiembre también apunta a un nacimiento a fines de diciembre para Cristo.

El Evangelio de Lucas 1: 8-15 relata a Zacarías entrando en el Lugar Santísimo para ofrecer incienso; donde tuvo una visión de un ángel del Señor que le anunció el nacimiento de su hijo, a quien llamaría Juan.

“Poco después de eso, Isabel, su esposa, quedó embarazada”; explica Papageorgiou, agregando que “Crisóstomo señala que seis meses después; el ángel Gabriel se aparece a la Virgen María y le anuncia que dará a luz al Hijo de Dios y también revela a ella que su prima Isabel ya está en su sexto mes de embarazo (Lucas 1: 30-37).

“Esto significa que, si la Biblia es correcta, Isabel quedó embarazada (de su hijo Juan el Bautista) a fines de septiembre; después de la Fiesta de los Tabernáculos, y María quedó embarazada seis meses después, a fines de marzo.

“Si contamos nueve meses desde ese momento, terminamos en la última parte de diciembre, que es el momento en que nació Jesús. Por lo tanto, la celebración de la Navidad el 25 de diciembre está justificada ”, dice Papageorgiou a Greek Reporter.

Naturalmente, es imposible llegar al día exacto en que realmente nació Cristo, y la fe cristiana no depende de la exactitud de esta fecha. Sin embargo, el sacerdote afirma que los cristianos del siglo IV; que estaban mucho más cerca de las personas que lo habían experimentado que cualquier persona de hoy; habían calculado el momento de su nacimiento y concluido con diciembre como mes.

“Su decisión se basó bíblica e históricamente y tiene que estar más cerca del día real que cualquier conjetura moderna”, señala Papageorgiou.

De hecho, es posible, continúa, que los primeros cristianos buscaran sustituir la celebración del solsticio por el nacimiento del Hijo de Dios. “Esto parece haberse convertido en una victoria más para ellos contra la menguante religión pagana que adoraba a la creación en lugar del Creador; dice Papageorgiou, y agrega que“ se sentían cómodos de que la temporada de su nacimiento era la correcta y el 25 de diciembre parecía perfecto para ellos.»

El sacerdote se apresura a asegurar a aquellos que puedan estar preocupados de que están celebrando la Navidad en el momento equivocado; que deben “disfrutar de la alegre fiesta y encontrar consuelo en el hecho de que los primeros cristianos sabían lo que estaban haciendo cuando decidieron que el 25 de diciembre está. ¡Feliz Navidad!»

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