Cinco Formas en que la Navidad Afecta tu Manera de Pensar

Por Kira Shaw


navidad en Atenas
Un nuevo estudio ha concluido que las personas son más felices cuanto antes colocan sus decoraciones navideñas. Crédito: Greek Reporter

La temporada navideña es una época intensa del año. La neurociencia puede arrojar algo de luz sobre lo que le hace a nuestro cerebro.

Por Kira Shaw

La Navidad es una época del año como ninguna otra; se intercambian obsequios, se contacta con parientes con quienes se habla poco y se consumen con gran entusiasmo golosinas apetitosas. La Navidad puede ser tanto una época de estrés como una época de relajación. Pero ya sea que ames u odies la Navidad, es bastante difícil de evitar, por lo que tu cerebro puede verse alterado por la experiencia de una forma u otra. Estas son algunas de las principales facetas de la experiencia navideña y cómo podrían afectar su cerebro.

El espíritu festivo de la Navidad

La alegría que rodea a la Navidad puede influir en algunas de las sustancias químicas de su cerebro (dopamina y serotonina) que afectan sus niveles de felicidad. Se sabe que la dopamina está relacionada con el comportamiento impulsado por la recompensa y la búsqueda de placer, y se cree que la serotonina aumenta nuestros sentimientos de valía y pertenencia. Entonces, cuando la gente habla de «alegría navideña», es posible que esté en lo cierto.


De hecho, investigadores de la Universidad de Copenhague realizaron un estudio de imágenes para intentar encontrar el «centro» del espíritu navideño en el cerebro humano.

Aquí, a los participantes se les mostraron imágenes con temas navideños y, en aquellos participantes que celebraron activamente la Navidad, hubo una mayor activación cerebral en la corteza sensorial-motora, la corteza premotora y motora primaria y el lóbulo parietal.

Anteriormente, estas áreas del cerebro se han asociado con la espiritualidad, los sentidos corporales y el reconocimiento de emociones faciales. Si bien estos resultados deben interpretarse con cierta cautela, es interesante notar los efectos físicos que la sensación de festividad puede ejercer en su cerebro.

Estrés

No todo el mundo considera que la Navidad es una época completamente alegre y festiva; muchas personas la encuentran muy estresante. De hecho, la carga de navegar por un concurrido centro comercial para encontrar el regalo ideal para su otra mitad, o de cocinar el pavo perfecto para una casa llena de gente hambrienta, es suficiente para inquietar incluso a la persona más tranquila.

El estrés puede ejercer una respuesta física en su cuerpo, con la liberación automática de adrenalina y cortisol. Además, se ha demostrado que el cortisol tiene un efecto profundo en el hipocampo, lo que puede disminuir su memoria y capacidad para realizar múltiples tareas.

Dar regalos

Dar y recibir regalos es una tradición navideña milenaria y no hay mejor sensación que ver cómo se iluminan los ojos de tu ser querido cuando encuentras el regalo perfecto para él.

Pero, ¿por qué el dar nos hace sentir tan bien? La generosidad se ha relacionado con los circuitos de recompensa de nuestro cerebro, lo que provoca la liberación de dopamina y endorfinas. Los investigadores han descrito un «subidón de ayudantes», que se experimenta después de dar. Los químicos que causan este efecto pueden reducir el estrés y aumentar su deseo de repetir estos actos de bondad.

Por lo tanto, si bien es posible que te moleste estar fuera de tu bolsillo después de comprarle ese par de pantuflas a tu tía abuela, tu cerebro al menos se asegura de que seas compensado con una recompensa química.

Vinculación con familiares y amigos

La experiencia navideña por excelencia consiste en sentarse alrededor de una mesa con sus seres queridos. De hecho, es difícil siquiera imaginar el período festivo sin pensar en su familia y amigos.

El vínculo entre usted y las personas especiales para usted puede resultar en la liberación de una hormona llamada oxitocina en el cerebro. La oxitocina, a veces conocida como la «hormona del abrazo», impulsa el comportamiento materno, la confianza y el apego social. Como tal, esta hormona puede ayudar a explicar esa sensación cálida y confusa que se siente en Navidad cuando está rodeado de aquellos a quienes ama y en quienes confía.

Exceso

Disfrutar de nuestra comida y bebida favoritas es parte de la experiencia navideña, pero comer en exceso puede afectar tu cerebro. Se ha demostrado que activa una vía que une el hipotálamo en el cerebro con el sistema inmunológico.

Esto conduce a una respuesta inmune e inflamación de bajo grado, lo que puede explicar por qué puede sentirse mal después de comer demasiado. Por supuesto, esto no hace mucho daño a su cuerpo después de una comida extravagante de Navidad, pero cuando comer en exceso se convierte en un problema a largo plazo, esta inflamación puede volverse crónica y contribuir a la diabetes tipo 2 y enfermedades cardíacas.

Pero por ahora, no se preocupe demasiado si tiene la Navidad en la cabeza, pronto volverá a ser su estado habitual en enero.

Kira Shaw es Investigadora Postdoctoral en Neurociencia, Universidad de Sussex. Este artículo se publicó en The Conversation y se vuelve a publicar bajo una licencia Creative Commons.

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