Los Valacos: los Griegos que Hablan una Lengua Romance

Por Anna Wichmann


valacos
Valacos vistos con sus ropas tradicionales en el norte de Grecia a principios del siglo XX. Crédito: dominio público

Los valacos, un grupo étnico en Grecia que habla una lengua romance llamada «Vlachika» o Aromanian, tienen su propia cultura y tradiciones distintivas dentro de Grecia.

Los miembros de este grupo, que ahora cuenta con unas 250.000 personas, se pueden encontrar en muchos países de los Balcanes, incluidos Grecia, Macedonia del Norte, Serbia, Albania, Bulgaria y Rumanía. También hay una población sustancial en América del Norte.

La mayoría de los valacos en Grecia viven hoy en el norte del país, particularmente en y alrededor de la cordillera de Pindos. El centro del pueblo valaco en Grecia es la ciudad de Metsovo, que es el centro de su cultura en el país.

En Grecia, como en muchos países en los que viven los valacos, las generaciones más jóvenes se han asimilado por completo y muchos ya no hablan el idioma y han perdido sus tradiciones.


El término «Valaco» en Grecia también ha llegado a describir a los pastores y la «gente del campo» en general, y tiene connotaciones despectivas desafortunadas.

Aunque el término se considera negativo, los valacos tradicionalmente son pastores y pastores que históricamente se mudaron de las tierras altas en el verano a las tierras bajas en el invierno para que sus animales pacieran.

La historia de los valacos en Grecia

Los valacos fueron identificados por primera vez como un grupo étnico separado en el siglo XI por el historiador griego bizantino George Kedrenos.

Aunque los orígenes de este grupo no están claros, algunos creen que descienden de los pueblos antiguos conocidos como los dacios. Otros argumentan que sus raíces se remontan a los traco-romanos, mientras que otros creen que son descendientes de los ilirios romanizados.

Muchos valacos y eruditos en Grecia argumentan por igual que el grupo son simplemente griegos étnicos que adoptaron el idioma de los romanos.

Lo que está claro es que el idioma de los valacos, el arrumano, tiene vínculos con el latín vulgar que se hablaba en los Balcanes durante el período romano. Aunque tiene palabras prestadas del griego, el turco y varios idiomas eslavos, sus raíces están completamente en latín.

Bajo los otomanos, los valacos fueron considerados bajo la misma categoría étnica que los griegos, o «ron», ya que eran cristianos ortodoxos. Como el griego era la lengua franca de los Balcanes en ese momento, particularmente en asuntos de comercio y educación, muchos valacos hablaban griego y se volvieron más helenizados, eligiendo establecerse en pueblos y ciudades en lugar de continuar con su estilo de vida migratorio y pastoral.

Recién en el siglo XIX el grupo comenzó a distinguirse de otros cristianos en los Balcanes. A medida que el Imperio Otomano comenzó a desmoronarse, comenzaron a formarse estados-nación definidos y los valacos quedaron atrapados entre muchos países diferentes. La razón por la que los valacos se extienden por muchos países balcánicos se debe a esta migración.

Los miembros del grupo étnico apoyaron históricamente las causas políticas griegas durante el Imperio Otomano; e incluso jugaron un papel integral en la Guerra de Independencia griega, al igual que los Arvanitas, otro grupo étnico en Grecia.

Después de la formación del estado griego a principios del siglo XIX, los grupos de valacos en el país se dividieron en dos facciones: las que se identificaban más estrechamente con Rumania y otras que estaban vinculadas a Grecia. Sin embargo, estas facciones se extinguieron con el tiempo y ahora la mayoría de los valacos se ven a sí mismos como griegos.

Como también son cristianos ortodoxos, la principal característica distintiva de los valacos ahora es su idioma, que se parece al rumano (que a su vez parece y suena muy latino). Sin embargo, su idioma ahora está amenazado, ya que no tiene un alfabeto estandarizado; muchas de las generaciones más jóvenes no lo utilizan y no lo hablan.

Actualmente hay alrededor de 300 grupos dedicados a preservar la cultura y el idioma valaco en Grecia. Los activistas esperan mantener vivo el idioma, especialmente entre las generaciones más jóvenes.

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