San Basilio: una Figura Imponente en la Historia Griega

Por Patricia Claus


San Basilio
Icono de San Basilio en el Museo de Cultura Bizantina de Salónica, Grecia. Crédito: dominio público

San Basilio, cuya fiesta es el 1 de enero, es recordado siempre por el pueblo griego como la figura que llevaba regalos y ayudaba a los niños, los pobres y los desfavorecidos en época navideña.

Esto no es muy difícil de entender, ya que San Basilio fue una figura destacada en los primeros días del cristianismo en esa parte del mundo.

San Basilio de Cesarea, que vivió desde el 329 d.C. hasta el 1 de enero de 379, fue un contemporáneo cercano de San Nicolás, quien murió alrededor del año 343.

Basilio sirvió a la Iglesia como obispo de Cesarea Mazaca en Capadocia, una provincia de habla griega en Asia Menor, en lo que hoy es Turquía.


Teología y pautas para la vida monástica

Fue un teólogo influyente que apoyó el Credo de Nicea, la declaración fundamental de las creencias de los cristianos, y se opuso a las herejías de la iglesia cristiana primitiva, luchando tanto contra el arrianismo como contra los seguidores de Apolinar de Laodicea.

Su capacidad para equilibrar sus convicciones teológicas con sus conexiones políticas convirtió a Basilio en un poderoso defensor de la posición de Nicea.

Basilio fue el primer eclesiástico en establecer pautas para la vida monástica.

Se enfocaron en la vida comunitaria, la oración litúrgica y el trabajo manual. Junto con Pacomio, se le recuerda como padre del monaquismo comunitario en el cristianismo oriental.

Es considerado uno de los más grandes santos por las tradiciones del cristianismo oriental y occidental.

Basilio, Gregorio de Nacianceno y Gregorio de Nyssa se conocen colectivamente como los Padres Capadocios.

La Iglesia Ortodoxa Oriental y las Iglesias Católicas Orientales le han dado, junto con Gregorio de Nacianceno y Juan Crisóstomo, el título de «Gran Jerarca».

San Basilio destaca por su cuidado de los pobres

También es reconocido como Doctor de la Iglesia en la Iglesia Católica Romana. A veces se le conoce con el epíteto Ouranofantor (griego: Οὐρανοφάντωρ), «revelador de misterios celestiales».

El gran santo no era solo un intelectual, sino que también estaba firmemente arraigado en este mundo, siendo conocido desde el principio por su cuidado por los pobres y desfavorecidos y por su naturaleza extremadamente generosa.

Cuenta la leyenda que los recaudadores de impuestos una vez sobrecargaron a la gente hasta el punto de que se vieron obligados a entregar todas sus joyas a las autoridades.

Basilio declaró que esto era injusto y obligó a los recaudadores de impuestos a darle las joyas para que pudiera devolverlas a la gente. Por supuesto, en ese momento, era imposible determinar qué joyas pertenecían a quién.

Entonces se le ocurrió la idea novedosa de hornear pasteles, con las joyas dentro de ellos, y distribuir las rebanadas de pastel entre la población.

Cada persona recibió un pedazo de la torta con joyas horneadas en su interior, y las riquezas fueron distribuidas de regreso a la gente.

Esta es la fuente de la tradición griega de la “Vasilopita” que se celebra el 1 de enero de cada año.

Entrega de regalos de San Basilio

Este incidente nunca ha sido olvidado entre el pueblo griego, que para siempre asociaron a Basilio con la tradición de dar regalos.

Entonces, a pesar de que hoy en día la mayoría de los griegos intercambian regalos el día de Navidad en lugar del día de Año Nuevo y están más familiarizados con la figura de Papá Noel que con la de San Basilio, la tradición de este gran santo capadocio sigue viva.

Su figura podría haber sido algo oscurecida por el alegre Papá Noel de mejillas rojas en muchas partes del mundo, pero su nombre sigue ahí, recordándonos que para los griegos, fue Basilio quien hizo que las vacaciones fueran un poco más felices para quienes vivían en el mundo real. necesitar.

Y su fiesta, el 1 de enero, es el momento perfecto para conmemorar su vida, tan llena de generosidad y buenas obras.

¡Feliz año nuevo!

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