¿Quién Decapitó al Niño Kritios, la Obra Maestra del Arte Griego Antiguo?

Por Tasos Kokkinidis


obra griega antigua Kritios
La magnífica estatua del chico de «Kritios Boy» se exhibe en el Museo de la Acrópolis. El torso se encontró separado de la cabeza. Crédito: Museo de la Acrópolis

El Niño de Kritios, una estatua que se exhibe en el Museo de la Acrópolis, es una de las obras más importantes del arte griego antiguo y la más característica del llamado “Estilo Severo”.

El torso de la estatua se encontró en 1865-1866 al sureste del Partenón, mientras que la cabeza en 1888 cerca de las paredes sur de la Acrópolis. Los arqueólogos lo han apodado el «niño de Kritios», por el nombre del escultor que se cree que lo creó.

El «niño de Kritios» se representa de pie desnudo. Apoya su peso en la pierna izquierda, mientras que la derecha permanece suelta, doblada por la rodilla, en la postura característica del “Estilo Severo”.

Obra maestra del arte griego antiguo

Su expresión es solemne y sus ojos, que originalmente fueron elaborados con otro material, no han sobrevivido.


Su cabello sigue la forma de su cuero cabelludo y está apretado alrededor de un anillo con algunos mechones dispersos que caen sobre sus sienes y la nuca. En su cabello se conservan rastros de tinte rojo.

La atribución de esta estatua al escultor Kritios se basa en las similitudes que presenta con la estatua de Harmodios del grupo de bronce de los Tiranicidas, obra de Kritios en colaboración con Nesiotes.

Este grupo, que hoy conocemos a través de copias en mármol de la época romana, fue erigido en el Ágora de Atenas.

Sin embargo, se desconoce a quién retrata esta estatua. Algunos estudiosos creen que representa a un joven atleta, el ganador de un evento en la celebración de la Gran Panathenaia.

Otros afirman que representa a un héroe, muy probablemente Teseo. Además, relacionan la dedicación de la estatua en la Acrópolis con las actividades de 476/5 a. C., cuando Kimon transfirió los huesos de Teseo de la isla de Skyros a Atenas.

¿Quién decapitó la estatua del Niño Kritios?

La estatua es una piedra de toque del arte griego. Ocupa un lugar destacado en los libros de texto y viaja a las principales exposiciones internacionales.

Pero, todavía hay un misterio sobre quién y por qué decapitó la estatua en la antigüedad, con un hachazo en la nuca.

Los primeros eruditos culparon a los persas, que saquearon la Acrópolis durante su invasión de Grecia en 480 a. C. Más recientemente, los historiadores del arte han rebajado la estatua al período Clásico Temprano; esto implicaría entonces que los mismos atenienses hicieron el acto.

Está claro que los atenienses, en ocasiones, decapitaron estatuas; no hay otra explicación para las muchas cabezas (separadas de sus cuerpos que ya no se conservan) que se han excavado en el relleno de la Acrópolis.

Rachel Kousser, profesora de Historia del Arte en la Universidad de Nueva York, está bastante segura de que la decapitación fue obra de los invasores persas.

Escribiendo para el Boletín de Investigación del Centro de Estudios Helénicos, explica:

“Muchos de los korai de la Acrópolis, que datan de antes del 480 a. C. e indiscutiblemente atacados por los persas, tienen heridas paralelas, que incluyen no solo el golpe en la parte posterior de la cabeza, sino también las manos y los pies que faltan.

“Así también, la mutilación en 480 a. C. ayudaría a explicar por qué el Kritios Boy fue enterrado tan pronto después de su instalación (de lo contrario, uno tiene que asumir que fue creado en la década de 470 y ‘asesinado’ en treinta años o menos, una esperanza de vida bastante corta para una canica resistente estatua).

“Supongo que la estatua fue colocada poco antes del 480, herida y luego enterrada, todo en la Acrópolis, ya que como habitante del espacio sagrado, nunca podría perder su santidad.

“Pero es difícil estar seguro; este misterio de asesinato de hace 2.500 años ofrece pocas pistas. Lo que podemos decir con certeza, sin embargo, es que este ‘asesinato’ testifica el significado de la imagen, tan poderosa que tuvo que ser ‘asesinada’ para ser negada».

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