Enero de 2002: Grecia Entra en la Eurozona

Por Philip Chrysopoulos


Eurozona
El Parlamento Europeo conmemora los 20 años de la moneda euro. Crédito / Wikimedia Commons

Han pasado veinte años desde la adhesión de Grecia a la eurozona, un aniversario que se ha visto ensombrecido por la propagación de la variante ómicron COVID-19 en el país.

Este mes, hace 20 años, el primer ministro Costas Simitis fue a un cajero automático y retiró los billetes en euros frente a las cámaras, lo que llevó a Grecia a una nueva era.

“Logramos este éxito después de un esfuerzo sistemático de nuestro gobierno y de toda la sociedad. Logramos un objetivo nacional que logramos ”; dijo Simitis en una declaración escrita en el aniversario de la entrada de Grecia a la eurozona.

“Fue una victoria que protegió a nuestro país en tiempos difíciles y condiciones adversas. Fue la elección acertada, en el momento oportuno, tras un esfuerzo nacional ”, afirmó hoy el ex primer ministro.


Simitis señaló que hoy los griegos han reconocido el valor del euro; que ha facilitado la economía del país y la vida cotidiana de su gente.

El ex primer ministro dijo que la eurozona es el primer paso en el proyecto de una Europa unida, un objetivo que es una necesidad absoluta hoy, en la era de los grandes cambios geopolíticos.

Grecia en la eurozona

En ese momento, sin embargo, los griegos tuvieron grandes dificultades para incorporar la nueva moneda común en su vida diaria. Un euro costaba 340,75 dracmas y, como resultado, la conversión de la moneda griega a la nueva moneda era difícil de calcular mentalmente.

Cuando Grecia ingresó a la eurozona, las monedas de dracmas rara vez se usaban en transacciones fuera de los supermercados y mercados callejeros. Los billetes de 100 dracmas se utilizaron ampliamente, pero el valor de esos billetes era menos de un tercio de un euro.

Por lo tanto, la transición a una moneda de tan alto valor fue difícil porque los griegos no estaban acostumbrados a las transacciones con monedas.

El hecho de que no hubiera un billete de un euro, como el billete de un dólar, hizo que a los griegos les resultara muy difícil calcular mentalmente el valor de la nueva moneda.

Lo mismo ocurre con las monedas de 50 céntimos, 20 céntimos y 10 céntimos: los griegos tenían dificultades para adaptarse a las monedas pequeñas que tenían el valor equivalente a 170, 68 y 34 dracmas respectivamente.

eurozona Grecia
El ex primer ministro griego Costas Simitis retira los primeros billetes en euros. Captura de pantalla de YouTube.

Desafortunadamente, muchos comerciantes y proveedores de servicios aprovecharon esta dificultad para adoptar la nueva moneda en su beneficio, redondeando el precio de los bienes y servicios y, en muchos casos, redondeándolos hacia arriba.

Por ejemplo, una botella de agua que se había vendido anteriormente por 100 dracmas en un quiosco se redondeó a 50 centavos (170 dracmas), y así sucesivamente.

En los mercados callejeros, un kilo de naranjas que se vendía a 50 dracmas se vendía a 30 centavos (100 dracmas).

Al mismo tiempo, por supuesto, los sueldos y salarios tanto en el sector público como en el privado se calcularon al tipo de cambio exacto de la dracma (340,75 dracmas por euro).

A los griegos les llevó algún tiempo acostumbrarse a la nueva moneda, y alguna intervención del gobierno para hacer cumplir las políticas de precios que también dejarían de lucrarse.

Sin embargo, los griegos no estaban solos. En todos los países europeos hubo algunos detractores del euro que culparon al uso de la moneda única no solo por el aumento de los precios sino también por la pérdida de la soberanía monetaria nacional.

El euro y la crisis económica

La moneda europea común y la propia Unión Europea se convirtieron en objetivos para los griegos descontentos durante la crisis económica que devastó la economía y los hogares griegos durante la década de 2010.

Manifestaciones masivas en las principales ciudades griegas pidieron que el país abandonara la moneda común y volviera al dracma, mientras demonizaba a la UE y al Fondo Monetario Internacional, los prestamistas de Grecia en el rescate.

Durante las negociaciones de 2015 entre el gobierno griego y sus prestamistas, el concepto de Grexit parecía estar cerca de convertirse en realidad.

Algunos economistas argumentan que la falta de una moneda nacional tuvo consecuencias dramáticas para un país como Grecia que tiene una economía basada en el turismo y las exportaciones agrícolas.

En diferentes circunstancias, Grecia podría mitigar las consecuencias negativas de la crisis económica devaluando su moneda nacional; como lo ha hecho muchas veces en el pasado.

En el pasado, cuando cayó el dracma, los productos griegos automáticamente se volvían más baratos y, por lo tanto, más atractivos en el extranjero. Las vacaciones para los visitantes del norte también se volvieron aún más económicas. La adopción del euro eliminó esta posibilidad.

Por otro lado, otros economistas sostienen que si Grecia no estuviera en la eurozona, aparte del colapso final de su economía; hoy tendría alrededor de un billón de euros de deuda externa.

Historia de la eurozona

Una Unión Monetaria Europea fue un concepto que tardó toda una década en materializarse. El objetivo era la coordinación de las políticas monetarias entre los países de la Unión Europea.

Una moneda única ofrece muchas ventajas: facilita a las empresas el comercio transfronterizo; la economía se vuelve más estable y los consumidores tienen más opciones y oportunidades.

El nuevo Tratado de la Unión Europea, que contiene las disposiciones necesarias para implementar la unión monetaria; fue acordado en el Consejo Europeo celebrado en Maastricht, Países Bajos, en diciembre de 1991.

Después de una década de preparativos, el euro se lanzó el 1 de enero de 1999: durante los primeros tres años fue una moneda “invisible”; utilizada únicamente para fines contables y pagos electrónicos.

Las monedas y los billetes se lanzaron el 1 de enero de 2002; y el cambio de efectivo más grande de la historia tuvo lugar posteriormente en 12 países de la UE. Grecia estuvo en el primer grupo en ingresar a la eurozona.

Fue una gran operación financiera, probablemente la más grande de la historia: el Banco Central Europeo imprimió más de 15 mil millones de billetes en euros y se acuñaron alrededor de 52 mil millones de monedas antes del 1 de enero de 2002.

Los billetes y monedas de la nueva moneda se imprimieron y acuñaron individualmente para cada país; con el idioma y los símbolos de cada país en particular.

Poco a poco, siete países más de los 27 estados miembros de la UE ingresaron a la zona euro.

En la actualidad, los 19 países de la UE que utilizan el euro como moneda oficial son Austria, Bélgica, Chipre, Estonia, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Países Bajos, Portugal, Eslovaquia, Eslovenia y España.

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