Un Paseo por Creta, Cuna de los Minoicos

Por Tony Cruz


Agriomandra
Agriomandra, Creta. Crédito: Tony Cross

La única forma de apreciar verdaderamente la belleza y majestuosidad del paisaje de Creta es caminar a través de él. Hay más rutas de senderismo en la isla de las que puedes contar; algunos son bien conocidos o están señalizados, y otros se pueden encontrar en guías y mapas, pero muchos solo los conocen los lugareños.

por Tony Cruz

Sin embargo, donde quiera que camine en Creta, tarde o temprano encontrará evidencia de los minoicos de la Edad del Bronce. Caminarás por sus antiguos senderos o pasarás por las ruinas de sus asentamientos; su presencia está en todas partes.

Aunque los complejos de palacios más grandes son bien conocidos y visitados regularmente (Knossos, Phaistos y Malia, por ejemplo), hay miles de asentamientos minoicos más pequeños que pocas personas llegan a ver.


Los minoicos y el paisaje

Fue Sir Arthur Evans quien nombró a la gente de la Edad de Bronce de Creta «minoicos», creyendo que en Knossos había encontrado el palacio del rey Minos. Sus excavaciones también revelaron que el sitio de Knossos había sido ocupado por personas del Neolítico anteriores.

Es probable que este también sea el caso con muchos de los otros asentamientos minoicos, ya que el Neolítico y los primeros minoicos fueron maestros en el uso del paisaje para su mejor ventaja. No solo vivían en el paisaje, vivían en él.

Uno de mis paseos favoritos revela perfectamente cómo los pueblos neolíticos y minoicos tempranos hicieron el mejor uso del paisaje. También revela cómo el paisaje mismo está definido por la geología subyacente.

Sin embargo, más que todo eso, en esta caminata visitamos un sitio donde la gente del Neolítico de la Edad de Piedra fundió cobre, un desarrollo que marcó el comienzo de la Edad del Bronce y los minoicos.

La caminata comienza en el pueblo de Kavousi, a unos 15 km (9,3 millas) al sureste de Agios Nikolaos.

Agriomandra

La primera parte de la caminata nos lleva fuera de Kavousi ya través de un valle poco profundo de fondo plano. El suelo del valle consiste en sedimentos marinos de cuando esta parte de Creta estaba bajo el nivel del mar. Es un área plana, bien drenada y rica en nutrientes que fue ideal para la agricultura del Neolítico y el Minoico temprano. Ha estado en uso agrícola desde entonces, y hoy está lleno de exuberantes olivares.

Después de cruzar el valle caminamos por un camino de cemento que sube por la ladera de una colina de piedra caliza. Después de pasar una gran depresión en la colina (conocida como Lakkos Ambeliou) con sus varios metros de arcilla roja bajo los pies, llegamos a la cabecera de un pequeño desfiladero llamado Agriomandra.

Este pequeño pero atractivo desfiladero se extiende desde Lakkos Ambeliou hasta el mar, cortando verticalmente los acantilados de 80 metros (262 pies) de altura. El desfiladero se formó en el pasado geológico reciente por el desbordamiento de agua cuando Lakkos Ambeliou era un lago poco profundo.

Para el Neolítico, el lago ya estaba seco y la arcilla roja se usaba como materia prima para todo tipo de artículos de cerámica. Los minoicos también lo usaban; de hecho, todavía se usaba para hacer tejas hasta hace muy poco.

Nuestro camino ahora nos lleva por el desfiladero de Agriomandra, hasta llegar a una cala pintoresca y bien protegida en el fondo.

En el Neolítico y la época minoica, esta cala y playa protegida se convirtió en un puerto ideal para la carga y descarga de pequeños barcos. El desfiladero proporcionó una ruta fácil hacia las cimas de los acantilados de arriba.

Los turcos otomanos construyeron un camino pavimentado por el desfiladero, cuyos rastros aún se pueden ver en algunos lugares, por lo que la cala y la playa todavía se usaban como puerto en tiempos bastante recientes. Hoy en día, solo lo visitan los pescadores locales, ¡y por supuesto, el grupo ocasional de caminantes!

Un paseo hasta el asentamiento minoico de Creta

Seguimos un camino empinado por el lado del desfiladero y subimos una empinada colina de piedra caliza hasta los restos de un asentamiento minoico en la cima.

A medida que nos acercamos a las ruinas minoicas, el paisaje cambia abruptamente y sin previo aviso. La piedra caliza áspera y rocosa cubierta de maquis da paso repentinamente a un paisaje llano y cubierto de hierba. Incluso hay un camino de tierra aquí.

Acabamos de cruzar una falla de empuje, donde hace millones de años la piedra caliza sobre la que hemos estado caminando fue empujada hacia arriba y sobre rocas de filita metamórficas, que forman el paisaje más plano cubierto de hierba al que acabamos de emerger.

Donde rocas permeables (como la piedra caliza) se encuentran sobre rocas impermeables (como la filita), a menudo se encuentra una línea de manantial. Aunque hoy no hay manantiales activos aquí, hay evidencia de que hubo manantiales aquí en el pasado.

La construcción del asentamiento minoico a horcajadas sobre la falla de empuje indica que el acceso al agua dulce de los manantiales fue una de las razones clave para construir el asentamiento aquí.

Aunque los restos que vemos hoy son minoicos posteriores, es muy probable que hubiera un asentamiento neolítico anterior en el sitio. Su ubicación en el paisaje ofrece todas las ventajas que la gente del Neolítico podría desear; fácil acceso al agua, acceso a buenas tierras agrícolas en el valle, fácil acceso al mar a través del desfiladero y la playa cercanos, y también una ubicación defensiva dominante.

Sin embargo, hay otra razón, más práctica, para que el asentamiento esté donde está; fundición de cobre.

Crisokamino

Un corto paseo por el antiguo camino de tierra, y justo antes de una segunda falla de empuje (donde las filitas han sido empujadas hacia arriba y sobre las calizas de Plattenkalk), pasamos por un pequeño promontorio anodino llamado Chrysokamino.

Chrysokamino fue excavado más recientemente a fines de la década de 1990, bajo los auspicios de la Escuela Estadounidense de Estudios Clásicos en Atenas, la última de una serie de excavaciones realizadas en el sitio.

La mayoría de los estudios anteriores identificaron el sitio como una simple operación de metalurgia de cobre y lo fecharon a mediados o finales de la Edad del Bronce. Un estudio incluso sugirió que fue posterior a la Edad del Bronce. Todos estos estudios anteriores coincidieron en que Chrysokamino era bastante común y no de gran importancia.

Sin embargo, las excavaciones de la Escuela Americana utilizaron un enfoque más moderno y sistemático, y pudieron establecer que se trataba de un sitio de fundición de cobre muy temprano, el ejemplo más antiguo conocido en Creta. (La fundición de cobre es el proceso mediante el cual se extrae cobre metálico del mineral de cobre triturado).

En el sitio se encontraron herramientas de piedra y cerámica del Neolítico tardío, junto con herramientas y cerámica de la Edad del Bronce. También se encontraron en el sitio fragmentos de cerámica de fuelles de olla de la Edad del Bronce, que se usaban para forzar el aire dentro del horno para generar temperaturas aún más altas; increíblemente, son los ejemplos más antiguos de fuelles que se conocen.

Esto significa que Chrysokamino es mucho más antiguo de lo que se pensaba anteriormente y tiene una importancia mucho mayor de lo que se pensaba. Estuvo activo en los primeros días de la fundición de cobre y, por lo tanto, estuvo en funcionamiento en los albores de la Edad del Bronce.

Lo sorprendente es que no hay fuentes de mineral de cobre locales en el sitio. De hecho, no se encuentran fuentes importantes de cobre en ninguna parte de Creta. El mineral triturado para el sitio debe haber llegado en barcos de otros lugares, posiblemente de las Cícladas o Chipre, que desembarcaron en la playa de Agriomandra.

Además, no hay evidencia de que el metal fundido se haya convertido en artefactos en este sitio. Chrysokamino era solo un sitio de fundición de minerales; la extracción y trituración del mineral y el trabajo del metal de cobre producido se realizaban en otros lugares.

Agriospilio

Un par de cientos de metros más allá del sitio de fundición, en las empinadas laderas de una colina de piedra caliza, hay una cueva bien escondida. Se le conoce como Theriospilio, Kolonospilio o Agriospilio. Prefiero el último nombre, sin embargo; significa ‘cueva salvaje’ y es particularmente apropiado.

Es difícil trepar por una empinada ladera rocosa para llegar a la cueva, y hay muchas piedras sueltas y rocas debajo de los pies. ¡Se necesita mucho cuidado aquí porque aproximadamente 20 metros más allá de la boca de la cueva; la ladera se convierte en un acantilado empinado que cae verticalmente hacia el mar!

La entrada a la cueva es pequeña, y tienes que trepar sobre tus manos y rodillas por una pendiente embarrada para entrar, pero el interior es bastante grande y seco. Hay numerosas estalactitas y estalagmitas en su interior; algunas son columnas enormes y deben ser inimaginablemente antiguas. Las regiones más profundas de la cueva son un área de descanso para los murciélagos; por lo que nunca nos aventuramos muy adentro de la cueva para evitar molestarlos.

La proximidad de la cueva al sitio de fundición y a las ruinas del asentamiento sugiere que podría haber sido utilizada como vivienda por los primeros pueblos neolíticos que ocuparon el área;

y posiblemente más tarde como almacén para la operación de fundición. Incluso puede haber sido un escondite conveniente, una «sala de pánico» natural, en caso de que el asentamiento fuera atacado por piratas, un evento nada raro en épocas anteriores.

Completando la caminata en Creta

La ruta desde la cueva es la inversa de la bajada. No es una escalada difícil, pero es importante tener cuidado donde pones las manos y los pies; este no es un lugar en el que quieras resbalar y deslizar. Tras una corta pero bastante fatigosa subida, llegamos de nuevo al camino de tierra.

Continuando por el camino de tierra pronto descendemos a los olivares del valle plano y un camino fácil y nivelado de regreso a Kavousi.

Reflexiones

No conozco otro paseo en el que se puedan ver con tanta claridad tantas características geológicas de Creta en una distancia tan relativamente corta. Sin embargo, lo que hace que este paseo sea particularmente interesante es la abundante evidencia de lo bien que la gente del Neolítico tardío y el Minoico temprano entendieron y se adaptaron al paisaje en el que vivían.

Hoy luchamos contra el paisaje; construimos caminos, puentes y túneles para derrotarlo, vivimos en ciudades en tierras que han sido limpiadas y moldeadas para satisfacer nuestras necesidades. Ya no tenemos la capacidad de apreciar cómo un paisaje puede beneficiarnos y cómo podemos vivir dentro del paisaje en lugar de a pesar de él.

El otro aspecto fascinante de este paseo, y que siempre me pone los pelos de punta, es la fundición del cobre.

Aunque no hay mucho que ver allí hoy, aparte de algunas marcas débiles dejadas por las excavaciones arqueológicas de la Escuela Americana; sigue siendo una conexión física con ese cambio sísmico en la historia humana cuando la Edad de Piedra se convirtió en la Edad del Bronce.

El bronce es una aleación de cobre con una pequeña cantidad de estaño, por supuesto, y no puedo evitar preguntarme: ¿fue este el primero de los sitios de fundición de cobre; encaramado en un promontorio azotado por el viento, el lugar de nacimiento de los minoicos?

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