Tilos, la Primera Isla Autosuficiente en Energía de Grecia

Por Tasos Kokkinidis


Tilos
Tilos, una isla en el Dodecaneso en Grecia. Crédito: Tasos Aliferis, CC BY 3.0/Wikimedia Commons

La hermosa isla griega de Tilos en el archipiélago del Dodecaneso se ha convertido en la primera de todo el Mediterráneo en ser totalmente autosuficiente en energía, gracias a una fuerte inversión en energías renovables.

Con una población de poco más de 500 personas, con la adición de 13.000 turistas al año, Tilos fue el primero de un total de 80 proyectos elegidos para recibir financiación en el marco de un programa de la UE llamado «Horizonte 2020».

El objetivo principal del proyecto Tilos era la creación de la primera central eléctrica híbrida de Grecia, que produce energía a partir de su propio parque eólico y generadores de energía solar que luego almacena en baterías.

Con el proyecto ya finalizado, Tilos puede presumir de ser completamente autosuficiente en energía.


“Estoy muy orgullosa de lo que hemos logrado”, dijo Maria Kamma-Aliferi, alcaldesa de la isla, a Greek Reporter.

“Nuestro éxito es una lección para todas las comunidades insulares de Grecia”.

Al producir su propia energía, totalmente derivada de fuentes de energía renovables, la isla ha reducido significativamente su propia huella de carbono y, al mismo tiempo, ha reducido los costos que soporta la población local.

“Los beneficios para los isleños pronto se harán evidentes, ya que se reducirán sus facturas de electricidad”, nos dice Kamma-Aliferi.

Los apagones eran un incidente habitual en la isla.

La isla, conectada hasta ahora a la red eléctrica de la cercana isla de Kos, había experimentado en el pasado enormes fluctuaciones de energía y frecuentes apagones que, además de ser un fastidio constante, causaron daños a la infraestructura de la isla y a la industria del turismo.

“Antes de que lográramos la autosuficiencia energética, los apagones eran un fenómeno habitual. Ocurrían tal vez dos veces por semana. Hemos eliminado este problema con la central híbrida”, dice el alcalde.

Los paneles solares instalados en el centro de la isla tienen una capacidad máxima de 400 Kilovatios. Las instalaciones de energía eólica, ubicadas justo enfrente de la costa turca, generan aproximadamente 800 Kw de energía. El alcalde destaca que toda la energía no utilizada, que se almacena en baterías, también se puede utilizar para otro tipo de iniciativas y proyectos.

“Introdujimos una estación de carga para vehículos eléctricos en la isla. Los conductores pueden usarlo de forma gratuita. También usamos energía solar sobrante para iluminar nuestro paseo marítimo y los edificios municipales”, señala Kamma-Aliferi.

El alcalde añade que la autoridad municipal está ahora incluso en condiciones de obtener beneficios vendiendo su exceso de energía a la Cooperación Pública Griega (DEI).

La isla, que fue declarada parque natural e inscrita en la Red Europea de Protección del Medio Ambiente Natura 2000 desde 2006, está pasando por una completa regeneración, señala el alcalde.

Kamma-Aliferi recuerda sus años de juventud a principios de los 90, cuando las condiciones en la isla eran «atroces».

Las cosas están cambiando en la isla de Tilos

Solo había 273 residentes permanentes, una escuela primaria con solo doce estudiantes, sin atención médica y frecuentes cortes de energía. Además de todo eso, durante los meses de invierno el servicio de ferry era irregular, dependiendo del clima.

“Las cosas ahora están cambiando. Estamos presenciando el milagro de Tilos”, dice con orgullo, y agrega que la autosuficiencia energética solo ayudará a que la isla crezca.

“Nuestro objetivo es convencer a la gente para que regrese a la isla y lograr más de 1,000 residentes permanentes. Además, atraer turismo de calidad y extender la temporada turística de mayo a fines de octubre”.

Los isleños, dice, han adoptado el concepto de que el crecimiento solo puede ser viable si respeta el medio ambiente, y señala que “ha habido un cambio cultural en la isla”.

La mayoría de los isleños apoyan plenamente las iniciativas que reducirían aún más su huella de carbono.

Kamma-Aliferi le dijo a Greek Reporter: “Me siento orgulloso de haber sido parte de los esfuerzos para revitalizar la isla. Ahora siento que tengo una responsabilidad añadida… Es más fácil subir a la cima, pero más difícil permanecer ahí. La gente espera más y más cuando logras algo”.

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