El Holocausto de los Judíos Griegos: Cuando 59.000 Perecieron en los Campos Nazis

Por Philip Chrysopoulos


Griegos judíos
Registro de los judíos de Salónica, Grecia durante el Holocausto por parte de los nazis, julio de 1942. Crédito: Dominio público

El Holocausto de los judíos griegos fue el episodio más oscuro de la ocupación nazi del país.

Una vez que formaron parte de comunidades prósperas en varias ciudades griegas, aproximadamente 59,000 judíos griegos fueron víctimas del Holocausto, al menos el 83 por ciento del número total que vivía en Grecia en el momento de la Segunda Guerra Mundial y la ocupación alemana.

Salónica era el centro cultural de los judíos sefardíes que habían sido expulsados ​​de España en 1492. La ciudad contaba con 50.000 judíos, aproximadamente dos tercios de los judíos griegos. Los judíos de Salónica estaban política, económica y socialmente bien integrados en la sociedad griega después de cientos de años viviendo allí.

Durante la ocupación alemana (1941-1944), los judíos de Salónica sufrieron un destino terrible. Los nazis los confinaron en guetos, los obligaron a llevar una estrella amarilla en la ropa y los prohibieron en los espacios públicos. Se cerraron periódicos judíos y se saquearon sinagogas, negocios y hospitales.


En 1942, las autoridades alemanas, con la ayuda de las autoridades locales, demolieron un antiguo cementerio judío. Hoy en día, es el sitio del campus de la Universidad Aristóteles de Salónica.

El 11 de julio de 1942, un día que se conocería como “Shabat negro”, hombres judíos de entre 18 y 45 años fueron llamados a la plaza Eleftherias para trabajos forzados y obligados a punta de pistola a realizar actividades físicas humillantes. Un año después, unos 54.000 judíos fueron enviados a campos de exterminio nazis, principalmente a Auschwitz-Birkenau. Más del 90 por ciento de la población judía de la ciudad fue asesinada.

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La humillación de los judíos, Plaza Eleftherias. Crédito: dominio público

En Tracia en 1943, las autoridades búlgaras que se habían aliado con los alemanes deportaron judíos tracios y macedonios al campo de exterminio de Treblinka y sobrevivieron menos del 10 por ciento del total de 4.000. Incluso arrestaron y deportaron a los tres judíos que vivían en la isla de Samotracia.

En Ioannina, estaban los judíos de Romaniote, que se llamaban a sí mismos judíos de Yanniote. Eran una comunidad próspera de alrededor de 4.000 a 5.000 a principios del siglo XX. Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, solo quedaban 2000 porque el resto había emigrado, en su mayoría a Estados Unidos. Al final de la ocupación nazi, solo sobrevivieron 50; el resto había corrido un destino horrible en los campos de exterminio.

En Atenas, las fuerzas de ocupación italianas no participaron en la deportación de judíos a los campos. Sin embargo, cuando Italia se rindió a los aliados el 8 de septiembre de 1943, su zona ocupada fue entregada a los nazis, quienes subieron a los judíos a los trenes y los enviaron a la muerte.

La población local de la ciudad capital participó poco en la destrucción de la comunidad judía. Alrededor de dos tercios de los judíos de Atenas sobrevivieron a la guerra gracias a las valientes acciones del arzobispo de Atenas Damaskinos y del comisario de policía Angelos Evert, quienes emitieron muchas tarjetas de identificación falsas para judíos y suplicaron a los ciudadanos atenienses que los ayudaran.

En la isla de Zakynthos, el alcalde y el obispo de la ciudad ocultaron con éxito a los 275 judíos que vivían allí.

Unos 59.000 judíos griegos perecieron durante la Segunda Guerra Mundial, asesinados por los nazis, lo que representa alrededor del 83 por ciento de la población judía total. Fue uno de los porcentajes más altos de Europa.

Sobrevivientes del Holocausto en Grecia

Hay muy pocos judíos griegos que sobrevivieron al holocausto que todavía están vivos hoy. Una de las víctimas que más sobrevivió fue Esther Cohen, quien describió las atrocidades por las que los nazis la sometieron en la siguiente entrevista.

Ella y su hermana fueron las únicas sobrevivientes de toda su familia. Sus padres y el resto de sus hermanos fueron asesinados.

La mayoría de los judíos que sobrevivieron a la guerra y al Holocausto vivían en Atenas, Grecia.

“Era una niña pero no olvidé nada”, cuenta Lola Angel, de 83 años, hablando con la AFP sobre los días en el campo de concentración nazi. “Los recuerdos aún me persiguen y los intensos olores del campamento están siempre presentes”.

La familia Ángel huyó a Atenas desde Salónica. En abril de 1944, la niña y su familia subieron a un tren con destino desconocido. “Estábamos amontonados uno encima del otro y apenas podíamos respirar. Muchos murieron en el camino”, dijo.

En Bergen-Belsen, los nazis utilizaron otro método. “Fue una muerte lenta por enfermedad. Después de que los aliados desembarcaran en Normandía, los nazis comenzaron a concentrar a la gente allí, con la esperanza de que murieran de tifus”.

Su padre enfermó de la enfermedad mientras que Lola contrajo sarampión. De niña, sobrevivió a las distracciones de su infancia, como su muñeca.

Justo antes de que Bergen-Belsen fuera liberada en abril de 1945, la pequeña Lola fue trasladada en tren al norte de Alemania, para ser exterminada antes de que llegaran los Aliados.

Sin embargo, la niña tuvo suerte. Después de días de viaje, los soldados se dieron a la fuga y abandonaron el tren. Los prisioneros fueron encontrados por soldados estadounidenses unas horas después. La mayoría de ellos estaban al borde de la muerte debido al hambre y al agotamiento.

“Incluso hoy tengo pesadillas. Y rara vez me subo a los trenes”, cuenta Lola Ángel a la AFP.

Griegos que salvaron a los judíos

Hasta la fecha, 352 griegos han recibido el título de “Justos entre las Naciones”, un honorífico utilizado por el Estado de Israel para describir a los no judíos que arriesgaron sus vidas durante el Holocausto para salvar a los judíos de las garras nazis.

Los más conocidos son el difunto arzobispo de Atenas y toda Grecia Damaskinos, la heroína de la resistencia griega Lela Karagianni, el exjefe de la fuerza policial helénica Angelos Evert, el exalcalde de Zakynthos Loukas Carrer, el difunto metropolitano de Zakynthos Chrysostomos y el difunto metropolitano de Dimitriada. Ioakeim.

Hay varias historias de griegos que ayudaron a los judíos a evitar una muerte horrible en los campos de exterminio. Los judíos habían estado en Grecia durante siglos y se incorporaron a la cultura del país. Durante la ocupación nazi, los lazos entre los dos pueblos se hicieron evidentes cuando algunos griegos arriesgaron sus propias vidas para proteger a sus semejantes.

El ejemplo más llamativo fue la historia de los judíos de Zakynthos. En 1943, el comandante alemán de Zakynthos le pidió al alcalde de la isla, Loukas Karrer, que le diera una lista de todos y cada uno de los judíos que vivían en la isla.

El alcalde sabía muy bien lo que sucedería con los 275 judíos de Zakynthos y consultó con el obispo de la isla, Chrysostomos. Los dos hombres tomaron la valiente decisión de negarse a escribir los nombres de estas personas.

El comandante se puso furioso y amenazó a los dos hombres para que hicieran la lista o de lo contrario ordenaría fusilarlos. El siguiente paso que dieron los dos líderes comunitarios fue escribir una lista con solo dos nombres: el del alcalde y el del obispo.

Junto con eso, el alcalde escribió una carta dirigida al propio Hitler, diciendo que ponía a todos los residentes de la isla bajo su protección, con la esperanza de que el líder alemán no diera órdenes de acabar con un pueblo entero. También aconsejó a los 275 judíos de la isla que desaparecieran de la vista del público y se escondieran.

De hecho, tal orden nunca llegó a Zakynthos y los alemanes suspendieron los planes de deportación y dejaron de pedir la lista. Ninguno de los 275 judíos de Zakynthos cayó jamás en manos de los nazis.

Luego está la historia de Melpomeni Dina, la valiente adolescente de Veroia, que junto con sus dos hermanas mayores, escondió a los siete miembros de la familia Mordechai en su casa durante la persecución nazi. Sigue viva hoy, a los 92 años, y en noviembre de 2019 tuvo un hermoso encuentro con todos los descendientes de la familia que había salvado en Israel.

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La princesa Alice se había llamado a sí misma griega cuando los nazis la interrogaron sobre sus actividades.

La abuela del príncipe Carlos que salvó judíos en Grecia durante el Holocausto

En enero de 2020, el príncipe Carlos de Gran Bretaña visitó la tumba de su abuela en la iglesia de Santa María Magdalena en Jerusalén, Israel.

Es un hecho histórico poco conocido, pero la propia princesa Alicia había albergado a judíos en Grecia durante el Holocausto.

El Príncipe de Gales rindió homenaje a su abuela en el Foro Mundial del Holocausto, al que asistieron decenas de líderes mundiales, coincidiendo con el 75 aniversario de la liberación del campo de exterminio de Auschwitz.

“Durante mucho tiempo me inspiré en las acciones desinteresadas de mi querida abuela, la princesa Alicia de Grecia, quien en 1943, en la Atenas ocupada por los nazis, salvó a una familia judía llevándolos a su casa y escondiéndolos”, dijo Charles.

La Princesa Alicia es nombrada Justa entre las Naciones, un honor otorgado por el Monumento al Holocausto Yad Vashem de Israel a los no judíos que arriesgaron sus vidas para salvar judíos durante el Holocausto.

Se casó con el príncipe Andrés de Grecia en 1903 y tuvo cinco hijos, incluido el príncipe Felipe, futuro duque de Edimburgo y consorte de la reina Isabel II. La agitación política en Grecia llevó al exilio de la familia, dos veces.

Más adelante en su vida, le diagnosticaron esquizofrenia paranoide y pasó años en un sanatorio en Suiza. Se convirtió en monja ortodoxa griega en 1928 y regresó a Atenas en 1940, donde dedicó décadas de su vida a servir a los necesitados.

Durante la ocupación alemana, la princesa Alicia protegió a tres miembros de la familia Cohen, eludiendo a la Gestapo, que la había buscado para interrogarla.

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