Recolección de Aceitunas en Grecia: una Conexión con el Pasado

Por Anna Wichmann


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Cosecha de aceitunas en Grecia. Crédito: Savannah Fortis

Para muchas personas, el aceite de oliva es sinónimo de Grecia. Es uno de los lugares del mundo que están indisolublemente ligados a esta diminuta fruta con semillas.

Caminando por las antiguas colinas de Plaka uno se encuentra enredado en olivos. Decoran el paisaje debajo de la gran estatua de la diosa Atenea en el parque Pedion tou Areos en el centro de Atenas.

Es un estereotipo que las aceitunas son símbolos atemporales de los griegos, pero eso sigue siendo cierto. Grecia es el tercer productor mundial de aceite de oliva, solo por detrás de Italia y España.

Todos los años, desde noviembre hasta mediados de enero, las familias se dirigen a las arboledas para sacar provecho de su generosidad natural de «oro verde».


La cosecha del año pasado en Grecia produjo 275.000 toneladas de aceite de oliva

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Crédito: Savannah Fortis

Durante la cosecha del año anterior Grecia produjo 275.000 toneladas de aceite de oliva. La principal región productora del país, Kalamata, se encuentra en la parte suroeste de la península del Peloponeso.

En Kyparissia, una ciudad en una de las partes más occidentales de esta región, Vasilis Liagkos, de 20 años, salió al campo con su familia, tal como lo han hecho durante generaciones.

“Somos la cuarta generación que se dedica a la recolección de la aceituna. Me recuerdo involucrado en el procedimiento desde que era un niño. En ese entonces mi abuelo estaba a cargo de la cosecha. Cada año, la recolección de la aceituna es un punto de referencia, porque es el momento en el que sabes si el trabajo de todo un año valdrá la pena”.

El trabajo agotador y tedioso de semanas de pie bajo los olivos a menudo queda muy lejos cuando se vierte un delicioso «glug» de oro verde en una sartén para saltear una comida o para rematar una ensalada horiatiki.

Debido a la dificultad física de la cosecha, la mayoría de los recolectores han pasado de golpear árboles con largos palos de madera, como se ha hecho en generaciones pasadas, a máquinas eléctricas que se abren camino a través de las ramas.

“En la última década, los métodos de cosecha se han actualizado debido al uso de nuevas máquinas. Hace algunos años, mi abuelo solía sacudir las aceitunas del árbol con solo un gran trozo de madera, sin máquinas involucradas”, dice Liagkos.

“Las nuevas máquinas nos han dado la capacidad de evitar lesiones graves en los árboles y en las aceitunas, lo cual es muy importante para el aceite de oliva de buena calidad. En nuestra zona, algunos olivos llevan tanto tiempo en estos olivares que el conocimiento de las personas que los han cuidado a lo largo de los años ha pasado de generación en generación.”

La cosecha anual de aceitunas conecta a los griegos con su pasado

tractor de olivos Grecia
Crédito: Savannah Fortis

Sin embargo, la cosecha del año pasado no fue tan abundante como la de años anteriores; muchos en la región atribuyen la interrupción de la cosecha a cambios en el clima. «Este año fue un año con mal rendimiento», explica Liagkos, «debido a que los olivos habían sido muy productivos durante los últimos 4 años. Además, el mal tiempo durante la cosecha tiró una buena cantidad de aceitunas al suelo, otra cosa que contribuyó a un rendimiento aún menor”.

No obstante, una vez más, año tras año, las familias griegas locales cargan tractores con sacos de arpillera, colocan docenas de lonas y pasan semanas debajo de las ramas para recibir una lluvia de aceitunas.

Si bien esta es una fuente de ingresos para la familia Liagkos y muchos otros, este trabajo anual es uno de conexión con la tierra, su pasado y su gente.

Liagkos dice: «Además de la importancia económica para nuestra familia, la cosecha no solo es una conexión con nuestro pasado, sino también una garantía de que el aceite de oliva que llega a los platos de nuestros amigos es el mejor».

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