Georgios Papanikolaou: el Doctor Griego que Salvó Incontables Vidas

Por Tasos Kokkinidis


médico griego
Georgios Papanikolaou en el trabajo. Crédito: El Cuerpo de Papanicolaou

Georgios Papanikolaou, el médico griego que inventó la “prueba de Papanicolaou” en 1928, ha salvado la vida de innumerables mujeres.

La prueba de Papanicolaou se ha convertido en la piedra angular de la detección temprana del cáncer, lo que permite a los médicos detectar signos de cáncer de cuello uterino, el segundo cáncer más común en las mujeres, y otras enfermedades en una etapa tratable.

La prueba de Papanicolaou de rutina ha evitado el sufrimiento y la muerte de millones de mujeres en todo el mundo.

Los médicos generalmente recomiendan que las mujeres de 21 a 65 años se hagan una prueba de Papanicolaou cada tres años, y con más frecuencia si reciben un resultado irregular.


Pero el camino hacia este importante descubrimiento no fue fácil, y Papanikolaou tuvo que luchar duro para establecerse y establecer su trabajo antes de que fuera aceptado.

Papanikolaou nació en Kymi, Evia en 1883, hijo de un médico, pero comenzó su carrera académica en Atenas estudiando música y humanidades, en lugar de medicina.

Bajo la influencia de su padre, se dedicó a la medicina, primero como cirujano del ejército y luego tratando a personas que sufrían de lepra cerca de su ciudad natal.

Su mente inquisitiva lo llevó más lejos en las ciencias y en 1910 se graduó con un doctorado en Zoología de la Universidad de Múnich.

Emigración a estados unidos

Después de casarse y servir nuevamente en el cuerpo médico militar en la Primera Guerra de los Balcanes, Papanikolaou emigró a los EE. UU. en 1913, y emprendió el difícil camino que habían recorrido muchos emigrados griegos.

Obligado a encontrar trabajo, trabajó como vendedor, empleado e incluso violinista en un restaurante griego antes de finalmente establecerse en el Departamento de Patología de la Universidad de Nueva York y en el Departamento de Anatomía de la Facultad de Medicina de la Universidad de Cornell.

Fue en 1928 que Papanikolaou desarrolló una técnica para tomar muestras del cuello uterino y examinarlas bajo un microscopio, una técnica que ahora se llama el
Prueba de Papanicolaou” o “Prueba de Papanicolaou”.

Médico griego Georgios Papanikolaou inventa la prueba de Papanicolaou

Los cambios celulares causados ​​por el cáncer fueron claramente visibles con su técnica, lo que le dio a Papanikolaou “una de las mayores emociones que he experimentado durante mi carrera científica”.

Sin embargo, debido a la resistencia del establecimiento científico de la época, no fue hasta que se publicó un artículo de 1943 escrito con el ginecólogo Herbert Traut que los hallazgos de Papanikolaou comenzaron a ser más ampliamente aceptados.

Más tarde, su trabajo se convirtió en la disciplina completa de la cito patología, que estudia la enfermedad a nivel celular.

Recibió numerosos premios, incluido el Premio Albert Lasker a la Investigación Médica Clínica de la Asociación Estadounidense de Salud Pública en 1950 y la Medalla de Honor de la Sociedad Estadounidense del Cáncer en 1952.

En su Grecia natal, Papanikolaou fue igualmente honrado, apareciendo en los billetes del país durante años antes de la adopción del euro en 2002.

Investigación en Miami

Después de cinco décadas de investigación en Nueva York, Papanikolaou decidió mudarse a Miami en 1961.

Papanikolaou era conocido como un investigador serio y dedicado que vivía modestamente, rara vez tomaba vacaciones y trabajaba regularmente siete días a la semana.

Solo estuvo en Miami durante tres meses antes de morir de una infección el 19 de febrero de 1962.

El Instituto de Investigación del Cáncer Papanicolaou en Miami existe hasta el día de hoy como un tributo a su trabajo.

Desde entonces, otros científicos griegos pioneros han logrado avances en la detección del cáncer. En 2018, investigadores estadounidenses dirigidos por el científico griego Prof. Nickolas Papadopoulos desarrollaron un único análisis de sangre que detecta ocho tipos comunes de cáncer y ayuda a identificar la ubicación de la enfermedad.

La prueba, llamada CancerSEEK, evalúa simultáneamente los niveles de ocho proteínas cancerosas y la presencia de mutaciones genéticas cancerosas del ADN circulante en la sangre.

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