Juan de Fuca: el Gran Explorador Griego

Por Nick Kampouris


Juan de Fuca
El Estrecho de Juan de Fuca, que lleva el nombre del explorador griego que registró su viaje a lo largo de la costa occidental de Canadá. Crédito: Copernicus Satellite/Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Juan de Fuca, o Ioannis Phokas, fue un explorador y navegante griego intrépido y muy subestimado que vivió durante el siglo XVI. De Fuca es mejor conocido por ser el primero en describir el Estrecho de Anian, que ahora se conoce como el Estrecho de Juan de Fuca frente a Vancouver, Columbia Británica, Canadá.

El Estrecho de Juan de Fuca se encuentra entre la pintoresca isla de Vancouver y la impresionante y montañosa Península Olímpica, ubicada en la parte noroeste del estado de Washington, EE. UU.

La placa tectónica de Juan de Fuca, una de las más pequeñas del mundo, recorre la costa de la isla de Vancouver, justo cerca del estrecho que lleva su nombre.

El explorador griego Juan de Fuca y su famoso Estrecho

Nacido en 1536 en la isla jónica griega de Cefalonia, de Fuca fue un piloto marítimo que sirvió al rey Felipe II de España durante sus numerosas expediciones españolas. Así fue como se le conoció como de Fuca, que es la versión en español de su apellido.


El abuelo del navegante, Emmanouel Phokas, huyó de Constantinopla en 1453, el año en que los otomanos conquistaron la capital bizantina.

Emmanouel Phokas se instaló primero en la península del Peloponeso, pero en 1470 se trasladó a la isla de Cefalonia. Unas décadas más tarde, el gran navegante nació del hijo de Emmanouel, Valerianos.

Los primeros viajes de De Fuca fueron al Lejano Oriente. Afirmó haber llegado a la Nueva España en 1587 cuando el capitán inglés Thomas Cavendish se apoderó de su galeón y lo depositó en tierra en Cabo San Lucas en Baja California.

Antes de realizar su viaje por la costa noroeste del continente norteamericano, de Fuca navegó a China y Filipinas y de regreso a México en Centroamérica.

Ha habido controversia en torno a la veracidad de las misiones exploratorias de Juan de Fuca, ya que los investigadores no han podido encontrar registros extensos de sus expediciones en los archivos españoles.

Algunos no solo dudaron de sus descubrimientos a lo largo de la costa oeste de América y Asia, sino también de si existió o no.

Se dice que algunos estudiosos, incluido el capitán Cook, el explorador británico del siglo XVIII, consideraban a Juan de Fuca un personaje completamente ficticio. La mayoría de los estudiosos contemporáneos ahora están de acuerdo en que de Fuca probablemente existió.

Sin embargo, en 1787, cuando el explorador inglés Capitán Charles William Barkley “redescubrió” el paso descrito por el explorador griego, decidió cambiar el nombre de la vía fluvial de Estrecho de Anián a Estrecho de Juan de Fuca.

El 5 de agosto de 2017, en Argostoli, la capital de Cefalonia, se erigió una estatua del navegante en su memoria y se cambió el nombre del puerto de la ciudad en honor al explorador griego. Quizás la historia acaba de comenzar a darle al intrépido explorador griego su justo postre, y el tiempo descubrirá más registros históricos sobre este gran hombre.

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