Los Investigadores Dicen que los Antiguos Jarrones Griegos Estaban Decorados con Yeso


antiguos griegos y yeso
El creador de un jarrón ático que mostraba a la diosa griega Casiopea usó yeso para crear el fondo blanco, un color inusual para los jarrones griegos antiguos, que a menudo tenían un fondo rojo. Crédito: Gabriella Chirco/Universidad de Palermo

Los investigadores dicen que los jarrones griegos antiguos que datan del 450 al 440 a. C. utilizados en los ritos funerarios de la élite probablemente usaban yeso en su distintivo fondo blanco.

La mayoría de las cráteras creadas en la antigua Grecia tenían fondos rojos, aunque muchas también tenían fondos negros dramáticos, en los que se dibujaban y pintaban figuras representadas en blanco y rojo. Increíblemente, poco se sabía sobre la composición del engobe blanco utilizado en las vasijas de fondo blanco, sin embargo, que formaban parte de los rituales funerarios de los miembros de la élite de la sociedad.

La arqueometría, también llamada ciencia arqueológica, es el uso de procedimientos físicos, químicos o matemáticos en el estudio de artefactos, materiales o datos arqueológicos. Los investigadores utilizan técnicas como la datación radiométrica, la detección remota, la espectroscopia y el modelado matemático para llegar a sus conclusiones.

Jarrones griegos antiguos rara vez vistos con fondos blancos

Sus estudios de estos inusuales jarrones áticos confirman que los antiguos griegos usaban yeso, o sulfato de calcio dihidratado, para decorar sus cráteres, dándoles una cualidad etérea y de otro mundo que los distingue de los jarrones de fondo negro y rojo que se ven más comúnmente.


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Los jarrones áticos con engobe blanco de yeso se utilizaban en los ritos funerarios de la élite de la sociedad en la antigua Grecia. Izquierda: Perseo y Andrómeda. Derecha: Afrodita y Casiopea. Crédito: Gabriella Chirco/Universidad de Palermo.

El Cráter de Perseo, propiedad del museo arqueológico Pietro Griffo en Agrigento, Italia, presenta un arte exquisito que representa a Afrodita y Perseo. El alfarero habría cubierto toda la superficie de la crátera con una capa líquida de yeso, sobre la que luego se dibujarían y colorearían figuras con tonos vibrantes.

La cráter representa parte del mito de Perseo y Andrómeda, en el que el héroe libera a la princesa atada a un monstruo.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Palermo de Italia empleó fluorescencia de rayos X (XRF) y espectroscopia infrarroja por transformada de Fourier de reflexión total (TR-FTIR) para deducir la composición de la barbotina. También se utilizó luz visible y ultravioleta para investigar las propiedades químicas de la decoración de los jarrones.

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Jarrón del ático que muestra la presencia de los minerales hierro (A), titanio (B) y manganeso (C). Crédito: Gabriella Chirco/Universidad de Palermo

A continuación se muestra la composición de la figura de Casiopea utilizando luz visible que potencia la presencia de hierro, titanio y manganeso (aluminio, silicatos y titanio).

Los investigadores encontraron que la fluorescencia de rayos X mostró grandes cantidades de calcio que se distribuyó por toda la superficie del jarrón. Las tres fuentes probables consideradas fueron carbonato de calcio; caolinita, una arcilla compuesta de silicatos de aluminio hidratados; y sulfatos de calcio (yeso).

Usando el software SmART_scan usando los datos creados por las imágenes de rayos X, los investigadores de Palermo produjeron «mapas» que indicaban la presencia de calcio y azufre sobre todo el fondo blanco, mostrando que el artista usó yeso como base para el engobe blanco.

afrodita y perseo
Jarrón del ático que representa a Afrodita y Perseo vistos en luz ultravioleta. Crédito: Universidad de Palermo

El proceso TR-FTIR descartó la presencia de caolinita o carbonato de calcio, aumentando la probabilidad de que el yeso fuera efectivamente la sustancia utilizada para el pigmento blanco etéreo.

Los investigadores también descubrieron, a través de TR-FTIR de las figuras pintadas, que el alfarero probablemente usó temperaturas de cocción entre 700 y 900 °C, un hallazgo que reforzó lo que la mayoría de los expertos creían que era cierto para los jarrones áticos.

Los hallazgos de la Universidad de Palermo fueron publicados en la revista RSC Advances.

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