La Valiente Historia de los Hombres que Salvaron a los Judíos Griegos de Zakynthos


Judíos Griegos de Zakynthos
El alcalde Loukas Kerrer y el obispo Chrysostomos de Zakynthos

La isla griega de Zakynthos, también conocida como Zante, es famosa en todo el mundo por su espléndida belleza natural y la incomparable hospitalidad de su gente de buen corazón, sin embargo, la hermosa isla jónica de Grecia también es conocida por millones de Judíos Griegos de todo el mundo por un momento heroico que cambió el curso de la historia de la isla para siempre.

En las profundidades de la Segunda Guerra Mundial, y en un momento en que la crueldad de los ocupantes nazis en toda Europa había alcanzado su punto más bajo, estaba a punto de escribirse una pequeña historia de heroísmo y coraje en Zakynthos.

El 9 de septiembre de 1943, durante laJudíos Griegos de Zakynthos ocupación nazi de Grecia, el comandante alemán de Zakynthos, un oficial llamado Berenz, le pidió al alcalde de la isla, Loukas Karrer, que le diera una lista completa de cada uno de los judíos que vivían en el isla.

Conmocionado por la demanda, y sabiendo lo que ciertamente pasaría con todos estos individuos, el alcalde Karrer fue a consultar con el obispo de la isla, Chrysostomos.


Ambos tomaron la valiente – y obviamente peligrosa – decisión de negarse a escribir los nombres de estas personas.

Al día siguiente, la administración alemana de Zakynthos estaba furiosa con la decisión tomada por el alcalde y el obispo Chrysostomos.

El cementerio judío de Zakynthos, donde están enterrados los primeros judíos que llegaron a la isla en el siglo XV. Crédito: Consejo Central Israelí de Grecia – KIS.gr

Tanto el alcalde Karrer como el obispo Chrysostomos fueron convocados rápidamente para comparecer ante el comandante alemán, donde se les ordenó que prepararan de inmediato la lista de todos los residentes judíos de Zakynthos.

Karrer rechazó rotundamente la solicitud por segunda vez.

En una gran muestra de valentía y desafío a los poderosos ocupantes de Grecia, el alcalde y el obispo entregaron una simple hoja de papel al comandante nazi.

En ese trozo de papel, solo estaban escritos dos nombres: el alcalde Loukas Kerrer y el obispo Chrysostomos.

El obispo le dijo al comandante alemán de la isla que, aunque los judíos no compartían la misma religión con los cristianos ortodoxos y los otros cristianos de la isla, los judíos habían estado viviendo junto a los zacintonios durante siglos de una manera completamente armoniosa y pacífica.

Chrysostomos supuestamente les dijo a los alemanes que los judíos de Zakynthos son iguales a los demás ciudadanos griegos de Zakynthos, y les explicó que si les sucedía algo adverso, esto sería perjudicial para toda la comunidad de la isla.

Monumento dedicado al obispo Chrysostomos y al alcalde Kerrer en el lugar donde una vez estuvo la sinagoga judía de Zakynthos. Crédito: Wikipedia

Además, Chrysostomos también escribió una carta personal dirigida al propio Hitler, donde dijo que colocó a toda la población judía de Zakynthos bajo su autoridad personal, con la esperanza de que el líder alemán nunca ordenase públicamente el asesinato de toda una comunidad.

Los oficiales alemanes de Zante quedaron perplejos por el raro y desafiante movimiento por parte de los dos líderes griegos y decidieron detener sus planes, pidiendo una aclaración de las órdenes del propio Berlín.

Mientras tanto, tanto Karrer como Crisóstomo se apresuraron a recorrer la isla, diciendo a las familias judías que desaparecieran y se escondieran con familias griegas que estaban dispuestas a ofrecerles refugio o ir a las montañas, donde sería difícil para los alemanes encontrarlas. .

Y esto es lo que finalmente sucedió. Casi toda la población judía de Zakynthos, que contaba con no más de 300 almas en cualquier momento, simplemente desapareció.

Los alemanes pronto dijeron que no seguirían pidiendo la lista, y sus planes se paralizaron definitivamente.

Como resultado del valiente movimiento de estos dos hombres, los 275 judíos de Zakynthos se salvaron mientras las comunidades judías en otras partes de Grecia fueron borradas completamente del mapa, desde Ioannina y Veria hasta las grandes ciudades de Tesalónica y Atenas.

Un año después, en octubre de 1944, los alemanes abandonaron finalmente la isla de Zante. Las familias judías de la isla habían sobrevivido y, en los años siguientes, después del establecimiento del estado de Israel, la mayoría de ellas se fueron para comenzar una nueva vida, esta vez en su propio país.

Sin embargo, los judíos de Zante nunca olvidaron que la única razón por la que sus familias habían sobrevivido era la valentía del alcalde Karrer y el obispo Chrysostomos.

Loukas Karrer pronto fue galardonado con el título de “Justo entre las Naciones” de la Fundación Yad Vashem Memorial, junto con otros 327 valientes griegos. En otro acto de agradecimiento, los judíos de Zakynthos donaron bloques de piedra para la icónica iglesia de San Dionisio de la isla, que había sido gravemente dañada durante el poderoso terremoto de 1953.

Todo el barrio judío de la capital de la isla también había sido destruido por ese terremoto, y el puñado de familias judías que quedaron allí finalmente se mudó a Atenas.

Placa que conmemora la valentía del alcalde y el obispo en el sitio de la sinagoga de 1489 en Zakynthos. Crédito de la foto: motl.org

Décadas más tarde, en cada Día de Conmemoración del Holocausto anual, todos recordamos a los millones que perecieron y a todos aquellos que lucharon valientemente contra el inhumano y cruel régimen nazi que asesinó sistemáticamente a millones de judíos, gitanos, discapacitados, homosexuales y miles de personas en toda Europa. de 1939 a 1945.

Entre los que merecen ser recordados por su valiente postura se encuentran el alcalde Kerrer y el obispo Chrysostomos de Zakynthos, quienes siempre tendrán un lugar especial en los corazones de la gente de Zakynthos, Israel y el mundo entero.