La Historia de Triunfo y Pérdida de los Huérfanos Helénicos Llevados al Extranjero


Los huérfanos griegos y armenios se preparan para abordar los barcos que los llevarán a la Grecia continental en 1915. Crédito: Newar East Relief / Biblioteca del Congreso

Los miles de huérfanos helénicos que fueron llevados al extranjero desde 1821 hasta la década de 1960 fueron el tema de un seminario reciente organizado por la Eastern Mediterranean Business Culture Alliance (EMBCA), que reunió a expertos de todo el mundo para discutir los triunfos y tragedias del pasado..

Decenas de miles de huérfanos étnicamente griegos o niños que simplemente no tenían padre, debido a la guerra u otras causas, fueron llevados al extranjero para ser adoptados o llevados a orfanatos en Turquía y Grecia después de sufrir la perdida de sus familiares.

Huérfanos griegos y armenios del interior de Asia Menor que nunca antes habían visitado el mar son vistos disfrutando de las olas, 1915. Crédito: Near East Relief / Biblioteca del Congreso

Pero no fue solo la Guerra; Fue el genocidio de los griegos por parte de los turcos otomanos que sucedió después, durante el período de 30 años entre 1894 y 1924, lo que provocó que tantos niños fueran llevados a otras tierras, la mayoría de ellos para nunca regresar.

Más tarde, durante la Guerra Fría, los estadounidenses y europeos también adoptaron a miles de jóvenes griegos, muchos de los cuales se asimilaron por completo a una edad tan temprana que no tenían ninguna conexión con sus raíces.


El panel fue moderado por Lou Katsos, presidente de la EMBCA. La Dra. Gonda Van Steen, directora del Centro de Estudios Helénicos del King’s College; El historiador y autor Dr. Constantine Hatzidimitriou y el Dr. Theodosios Kyriakidis, presidente de estudios pónticos de la Facultad de Historia y Arqueología de la Universidad Aristóteles de Tesalónica, fueron los presentadores.

El congresista de Florida Gus Bilirakis, de Tarpon Springs, copresidente del Caucus Helénico del Congreso, también participó en la presentación.

El evento se llevó a cabo como parte de la celebración de EMBCA del bicentenario de la independencia griega en 2021.

Grecia despojada de su pueblo a través de la guerra, el genocidio, los problemas económicos y el caos social

La misma etimología de la palabra “huérfano” es helénica – de la palabra ὀρφανός, que significa un niño cuyos padres han muerto, son desconocidos o los han abandonado permanentemente.

Las muchas guerras, genocidios, problemas económicos, caos social y desastres naturales de Grecia causaron este éxodo no deseado, que ha terminado enriqueciendo a otras naciones y despojando a Grecia de muchos de sus pueblos a lo largo de los siglos.

Los huérfanos griegos y armenios se reunieron en una banda, que tocó el cartel de Star Spangled para los estadounidenses que venían a ayudarlos, en algún momento durante 1919. Crédito: Near East Relief / Library of Congress

Como explicó Katsos, la masacre de los turcos otomanos en Quíos en 1802 causó 50.000 muertes, incluidos hombres y mujeres, creando miles de huérfanos solo por esa atrocidad.

El Dr. Hadzidimitriou explicó que los huérfanos de la era revolucionaria que llegaron a Estados Unidos durante los años 1821-1829 casi siempre encontraron hogares con figuras muy prominentes de la vida política estadounidense, incluidos William Cullen Bryant y Samuel Gridley Howe. 

Recibieron educación de primer nivel, incluso en los clásicos griegos, en escuelas preparatorias como la Academia Andover, asistieron a Harvard y otras universidades de la Ivy League.

Muchos de estos niños no eran verdaderos huérfanos que el profesor normalmente usa el término “refugiados” para describirlos.

Dr. Evangelismos Sófocles, un refugiado griego que se convirtió en un venerable profesor de Harvard. Crédito: Biblioteca de Harvard Square

Al menos uno de este grupo, el Dr. Evangelinos Sophocles, se convirtió en un venerable profesor de la Universidad de Harvard. Este hombre brillante escribió el primer (y hasta la fecha, el único, según Hattranszidimitriou) diccionario bilingüe inglés / griego bizantino completo en el mundo.

El hijo adoptivo de William Cullen Bryant, Christos Evangelides, fue objeto de un retrato, llamado «El niño griego», y también escribió el diario más antiguo de cualquiera de estos huérfanos griegos que existen. Ahora en microfilm, ofrece una visión fascinante de la vida del joven que había perdido a su padre (pero no a su madre) y fue adoptado a una vida privilegiada en Estados Unidos.

Más tarde regresó a Grecia y fundó el “Liceo Griego”, una escuela no solo para niños sino también para niñas, que fue notable para la época.

Hadzidimitriou también relató la historia de otro huérfano, Christophoros Castanis, quien pasó a escribir un libro autobiográfico llamado «El exilio griego». Castanis fue uno de los varios refugiados de esa época que regresó a Grecia y pudo encontrar a su madre una vez más.

Otro joven griego excepcional que había sido adoptado por los estadounidenses fue Nick Maniates, que llegó a los Estados Unidos en 1828 y se convirtió en un médico destacado.

Otro, Lucas Miltiades, originario de Livadia, Grecia, se convirtió en el primer congresista greco-estadounidense del país, en representación del estado de Wisconsin.

«Huérfanos de las víctimas del sultán, en la cocina de comida de los refugiados cretenses, Atenas, Grecia». c1897. Fuente: Biblioteca del Congreso

Como dijo Hadzidimitriou, la investigación sobre esta notable generación «ni siquiera ha arañado la superficie» de sus extraordinarias vidas.

El profesor explicó que no hay forma de saber exactamente cuántos “huérfanos” de la era revolucionaria fueron adoptados fuera de Grecia, pero la mayoría de los expertos creen que aproximadamente 40 llegaron a Estados Unidos. 

Otros jóvenes fueron alentados por sus padres a irse al extranjero, quienes temían por su seguridad durante estos tiempos, pero lamentablemente no hay registro de cuántas personas podría haber comprendido.

Desafortunadamente, el destino de la próxima ola de huérfanos griegos no fue tan optimista como esta primera ola de la era revolucionaria.

“Huérfanos bajo el cuidado de American Near East Relief ejercitándose en las ruinas del Templo de Júpiter en Atenas; al fondo, la Acrópolis ”, 1922. Contribuido a la Biblioteca del Congreso por Poulidēs, P. (Petros), 1885-1967.

Genocidio, deportación y persecución de los griegos

El Dr. Theodosios Kyriakides relató las muchas historias trágicas que resultaron del genocidio póntico bajo los jóvenes turcos y kemalistas que tuvo lugar desde 1913 y 1914 en adelante en el este de Tracia en Asia Menor y continuó en el Ponto hasta 1923.

Masacres, saqueos, deportaciones y persecuciones generalizados de todo tipo eran la norma para la población griega de esas áreas en ese momento, lo que resultó en un enorme desplazamiento de personas y la creación de miles de huérfanos indefensos. 

Kyriakides señaló que la mayoría de las masacres ocurrieron incluso antes de que Grecia entrara en la Primera Guerra Mundial.

Huérfanos griegos y armenios después de ser transportados a Marathon en 1915. Crédito: Near East Relief / Biblioteca del Congreso

Los huérfanos supervivientes se quedaron después de lo que el profesor denominó «masacres sistemáticas de la población civil», generó que miles de niños desplazados que habían perdido a ambos padres y habían sido encontrados vagabundos, a veces desnudos, hambrientos y fríos, y que a menudo morían a causa de las penurias.

El propio abuelo materno de Kyriakides había sido obligado a participar en una de las «marchas de la muerte» que los otomanos obligaron a soportar a los griegos durante estos tiempos, y sobre lo que dijo eran las «raras ocasiones» de las que hablaba su abuelo, recordó haber escuchado las voces de lo que dijo eran “niños medio muertos” con ropa rasgada que habían quedado vagando por las montañas después de los asesinatos de sus padres, gritando “¡Madre! ¡Madre!»

A veces, estos niños tenían la suerte de ser recogidos y transportados a orfanatos, administrados por diferentes iglesias protestantes ortodoxas, católicas y evangélicas alrededor del Ponto.

«Huérfanos que abordan barcazas en Constantinopla, con destino a Grecia», 1915. Fuente: Biblioteca del Congreso

Pero otras veces, estos niños abandonados eran recogidos por las fuerzas turcas y llevados a vivir a hogares turcos, donde se asimilaban por completo a la cultura turca. Su verdadera identidad étnica sería borrada y sus verdaderos orígenes solo serían descubiertos por sus descendientes, quienes a menudo se hacen pruebas de ADN en la actualidad.

Esto fue parte de un tipo de genocidio organizado, según Kyriakides, de acuerdo con las estipulaciones establecidas en el artículo 1, párrafo V de la Convención para la Prevención y la Sanción del Delito de Genocidio, que trata de la asimilación forzada de niños.

Miles de niños griegos, así como armenios y asirios, a menudo fueron colocados por la fuerza en familias turcas y por lo tanto, perdidos para su herencia cultural y religiosa para siempre.

Adopciones masivas de las décadas de 1950 y 1960

La Dra. Gonda van Steen, del King’s College London, habló de las adopciones masivas mucho más recientes que tuvieron lugar durante la Guerra Fría, cuando Grecia todavía era una nación pobre y los estadounidenses deseaban la creación de familias numerosas durante el baby boom.

Según sus estimaciones, hasta 3.200 niños griegos fueron adoptados por familias estadounidenses desde la década de 1950 hasta 1962, en un momento en que Grecia estaba sufriendo los efectos de la guerra civil. 

A veces, los niños también serían abandonados por sus propias familias que vivían en extrema privación.

Sin embargo, muchos de estos niños serían adoptados por sus familiares que ya vivían en América. En los últimos diez años, dice, muchos de los niños que no tenían ningún conocimiento de sus orígenes han descubierto su herencia griega a través de avances recientes en las pruebas de ADN y la investigación genealógica.

La profesora, que escribió el libro «Adopción, memoria y guerra fría en Grecia», anima a todas las personas de origen griego que fueron adoptadas por familias estadounidenses y europeas a que se pongan en contacto con ella para que pueda ayudar a conectar los puntos con su historia en Grecia. , completando el círculo de sus historias.