Naciones que Deben su Nombre a la Lengua Griega


Lengua Griega

Se estima que al menos 5,000 palabras, y probablemente muchas más, que se usan en casi todos los idiomas que se hablan hoy en día en todo el mundo, provienen de la lengua griega.

Quizás un poco más sorprendente, algunos de los mismos nombres de los países del mundo se derivan de palabras griegas.

Argentina

El nombre del segundo país más grande de América del Sur proviene del latín “argentum”, que a su vez tiene sus raíces en la lengua griega con la palabra Άργυρος (Argyros). Cuando los españoles llegaron por primera vez a la Argentina actual, esperaban encontrar oro.


En cambio, encontraron que todos los indígenas usaban plata para sus cubiertos y joyas. No tardaron en darse cuenta de que las montañas de la zona estaban llenas de depósitos del metal precioso.

Azerbaiyán

Este nombre proviene del antiguo nombre griego «Atropatis» que fue un noble persa que fundó la ciudad de Atropatini después de la muerte de Alejandro Magno.

Aunque los territorios que ocupó en su mayoría pertenecen a Irán en la actualidad, la ciudad antigua en sí se considera que pertenece al patrimonio cultural de Azerbaiyán.

Egipto

El antiguo filósofo Estrabón argumentó que Egipto (Αίγυπτος) era una palabra compuesta. Específicamente, se deriva de la palabra Αγαίον (Egeo) y Υπτίως (yptios) que significan debajo, o «el país debajo del Mar Egeo».

Etiopía

Del griego antiguo Αιθίωψ, este es un nombre compuesto que se origina en el verbo αίθω (aitho, o «quemar») y la palabra όψις (opsis, «cara») que significa cara quemada, que describe lo que creían que era la piel quemada por el sol de habitantes del país norteafricano.

Georgia

Lo más probable es que este país lleva el nombre del mártir San Jorge. Sin embargo, el origen real del nombre en sí es de la lengua griega con la palabra Γεωργία, que significa agricultura y ganadería.

Eritrea

Con el origen de su nombre en la lengua griega El país vecino de Etiopía fue nombrado Ερυθραία después del Mar Rojo (Ερυθρά Θάλασσα).

Indonesia

Tanto Indonesia como todos los archipiélagos insulares que terminan en «nesia» (Polinesia, Micronesia, etc.) han tomado prestada la terminación de sus nombres de la antigua palabra griega Νήσος (Nesos) que significa «isla».

Malta

Se sabe que los griegos habitaron esta pequeña isla mediterránea desde el año 700 a. C. Le dieron el nombre “Mελίτη῾῾ (Μeliti), del griego meli, o miel, que se cree que se debe a la conocida miel producida en la isla desde la antigüedad.

Hasta los años bizantinos, Malta era conocida con el sobrenombre de “La tierra de la miel” en muchos textos.

Mónaco

En la antigüedad, el puerto de Mónaco estaba indisolublemente ligado al culto del héroe mítico Hércules y a menudo se lo llamaba «Hércules Monoikos«.

De hecho, en ese momento había un pequeño templo dedicado a Hércules, que no era costumbre solo para un semidiós, por lo que se llamaba Monoikos, o «casa única».
Esta asombrosa teoría también se ve confirmada por el hecho de que, incluso hoy, el nombre del puerto principal de Mónaco es «Port Hercules».

Escocia

Aunque no se acepta ampliamente, una teoría postula que el nombre de Escocia proviene de la antigua palabra griega Σκότος (skotos), que significa «oscuridad».

Se dice que los comerciantes minoicos y micénicos que llegaron a la costa de Gran Bretaña, tan al norte como la actual Escocia, quedaron impresionados por la falta de luz en la zona, y la describieron como Skotia, o «la tierra de las tinieblas».

Las Filipinas

Cuando el explorador español Rui López de Villalobos llegó en barco al gran archipiélago del Pacífico, decidió nombrar dos de sus islas principales en honor a su monarca, el rey Felipe II (1537-1598). A lo largo de los años, el nombre «Filipinas» se ha utilizado para todas las islas que pertenecen al archipiélago.

Por supuesto, el nombre de Philippos en sí es griego antiguo, que significa «amante de los caballos». Felipe II fue el padre de Alejandro Magno.

Europa

Luego está todo el continente que deriva su mismo nombre de Grecia. Según la mitología griega, Ευρώπη, Europa , era la hija del rey fenicio Agenoras y la reina Telephassa.

Europa era una hermosa doncella de piel suave y blanca y Zeus, naturalmente, se enamoró de ella.

El dios griego Zeus disfrazado de toro, secuestrando a la diosa Europa

Transformándose en un toro con cuernos de oro, incitó a Europa a montar en su lomo y la llevó así a la isla de Creta, donde luego se escondieron para disfrutar de su amor.

Además, incluso el Polo Norteel Polo Sur de nuestro planeta recibieron su nombre de la palabra griega Πόλος (Polos), que se originó en la corona alta y cilíndrica que describieron las diosas griegas Rea, Cibeles y Hera.

La palabra pasó a significar un eje o pivote, de donde obtenemos la palabra moderna polo.

Finalmente, el nombre Océano Atlántico se utilizó por primera vez durante la era de Herodoto en la antigua Grecia, aproximadamente en el 450 a. C.

En griego, esto significa el «mar de Atlas«. Atlas era el dios griego de la navegación y la astronomía. Los primeros escritos que mencionan el Océano Atlántico se atribuyen al filósofo griego Platón.